« Elle a trouvé des pages sur Internet avec des recettes et de la musique spécifiquement liées au terme Yankee des marais », a déclaré Barron.

Les chercheurs ont commencé à étudier le terme dans les années 1960 et ont trouvé plusieurs explications plausibles. Près d »entre eux considèrent que le terme signifie être de race blanche, héritage anglo-saxon et associé à des fermes autonomes.

L’un des centres les plus durables autour de ce qui est maintenant Thompson, CT, pendant la guerre d’Indépendance. La communauté avait été presque privée d’hommes adultes pour l’armée de Washington. Il ne restait que des femmes, des enfants et quelques vieillards dans cet avant-poste isolé. La région était instable depuis la guerre indienne locale, lorsque les colons avaient vaincu une grande fédération de tribus sous la direction d’un Indien surnommé le roi Philippe.

À la fin de l’été 1776, on apprenait qu’une cinquantaine d’esclaves appartenant au Tory Godfrey Malbone s’étaient joints aux restes de la tribu indienne des Nipmuck et se dirigeaient vers la ville, brûlant des maisons et massacrant toutes les âmes malheureuses qu’ils trouvaient sur le chemin. Les habitués britanniques, même les Hessois, pensaient-on, pourraient écouter la raison, mais seule la boucherie pouvait être attendue de ce groupe.

Alors que la peur approchait de la panique, un pilote de dépêche avec des messages urgents de Boston a galopé dans la ville, trop pressé de répondre à l’une des questions anxieuses des résidents. Dans l’atmosphère régnante, une seule conclusion pouvait être tirée: l’ennemi arrivait. Sans armes ni hommes pour les utiliser, la plupart des femmes ont décidé que leur seule chance de survie était de se cacher dans un marais à proximité.

Il s’est avéré que les pillards ennemis n’étaient qu’une rumeur. Aucun Tories n’apparut, et la plupart des habitants de la ville passèrent une nuit inconfortable dans le marais, pour être ri le lendemain de ceux qui n’avaient pas couru. De là, apparemment, vient une source possible du terme.

Plusieurs théories supposent que les Yankees des marais étaient les indésirables et les perturbateurs de la Nouvelle-Angleterre qui se sont installés dans les « marécages » du sud-est de la Nouvelle-Angleterre à leur arrivée dans le Nouveau Monde au 17ème siècle. D’autres spéculent que les Yankees des marais d’origine étaient des serviteurs sous contrat de l’époque coloniale qui étaient payés pour leur service avec des terres marécageuses par les agriculteurs auxquels ils étaient sous contrat. D’autres encore affirment que les « Yankees des Marais » avaient des parents qui ont combattu dans le Grand Combat des Marais de la guerre du roi Philippe.

Grayford Hugh, un musicien de renommée internationale qui est retourné dans son Connecticut natal, se souvient avoir entendu que le terme était utilisé par les Britanniques pour désigner les troupes moins polies du général Washington.

« On m’a dit que les Britanniques les appelaient ainsi alors qu’ils passaient par Danbury, où je suis, maintenant », a déclaré Hugh.

Bien qu’il ne soit pas lui–même un Yankee des marais – son père est né au Pays de Galles -, il a utilisé le terme dans une chanson qu’il a écrite pour un album de 2010. C’était la chanson-titre qu’il aimait tellement qu’il a nommé son nouveau label Swamp Yankee Records. Après la sortie de la chanson, de bons amis lui ont dit que c’était un vrai terme et que leurs nouvelles familles londoniennes de pêcheurs portugais et allemands immigrés avaient été des Yankees des marais.

Lorsqu’on a demandé à Jason Morse pourquoi il avait nommé sa nouvelle entreprise alimentaire Swamp Yankee Products, il a dit que c’était une évidence. »

« Ma famille remonte à John Moss, l’un des signataires de la charte originale de la colonie de New Haven », a-t-il déclaré. « Quelque part le long de la ligne, Moss est devenu Morse dans un recensement de 1800, mais c’est la même famille. Il était un juriste et un avocat distingué. »

Bien qu’il reconnaisse qu’il existe plusieurs versions de l’origine du terme, il a déclaré: « Sans entrer dans le débat, nous utilisons le terme parce que nous incarnons bon nombre des qualités que l’on attendrait d’une famille dont l’histoire remonte aux premières colonies de la Nouvelle-Angleterre. »

Aujourd’hui, Jason Morse plante des poivrons dans la région de New Haven pour préparer de savoureuses sauces et un mélange Bloody Mary à vendre dans tout le pays.

Le Rotary Club de Chariho, RI, parraine le festival Swamp Yankee Days à Ashaway, RI, le long de la frontière du Connecticut chaque automne depuis de nombreuses années. Des voitures anciennes, des concours caritatifs, l’élection de M. et Mme Swamp Yankee et des types spécifiques de nourriture et de musique attirent des foules pour aider les artisans, les vendeurs et les organisations communautaires à célébrer le Bon Vieux Temps.’

Liée à la théorie de l’autonomie et de l’économie défendue par les Swampuhs est la Swamp Yankee Clothesline Company à Wakefield, RI. James King est propriétaire de l’entreprise qui fabrique des poteaux de corde à linge à partir de produits recyclés, puis vend les kits pour encourager les gens à réduire leur consommation d’énergie en accrochant des vêtements à l’extérieur.

« Je pense qu’un Yankee des Marais dirait: « pourquoi gaspiller votre argent en électricité alors que la méthode à l’ancienne fonctionne aussi bien » », a déclaré King.

Il a mis le terme à zéro parce que de nombreux membres de la famille viennent du Connecticut et du Rhode Island. Il vit actuellement à Wakefield et dit: « les bois sont remplis de Yankees des marais où je vis. »

Bien qu’être moins éduqué fasse également partie de la description de Swampuh, Peter Pegnam, originaire de Rhode Island devenu journaliste et artiste, serait en désaccord.

Dans une conversation récente, il a dit: « Je ne sais pas si être un Yankee des marais est un droit d’aînesse ou une « compétence » que l’on peut acquérir. Je suis un descendant de Mayflower, par une ligne directe qui mène à John Alden, Priscilla Mullins et Miles Standish. Un été, alors que j’étais au lycée, j’ai trouvé un emploi chez Wickford Shellfish, aidant les quahoggers à décharger et à peser leurs prises quotidiennes. Une fois le travail terminé, nous nous asseyions sur le quai. Ils parlaient d’avant en arrière, me remplissant la tête d’une philosophie de vie qui n’est enseignée dans aucune université.

« Ils étaient, je suis venu pour apprendre, les véritables Yankees des marais. Ils habitaient un monde en noir et blanc. Peu sophistiqué? Vous pariez. Têtu, indépendant et manquant de grâces sociales? Oui encore, et fier de cela. Frugal ? Pas seulement parce qu’ils devaient l’être, mais parce que cela semblait juste. Dur ? Avez-vous déjà essayé la pêche aux coquillages en hiver? J’ai rencontré plus de sagesse sur les quais du Wickford Shellfish que dans n’importe quelle classe dans laquelle j’ai jamais été. »

Peter est l’auteur de « From Swamp Yankee to Desert Rat: A Hodgepodge Memoir », et vit maintenant en Arizona.

Il semble que peu importe où le long du rivage le terme est utilisé, chacun semble avoir sa propre compréhension de ce que c’est. Et, bien qu’ils puissent différer quelque peu, tout le monde, comme on dit, « en connaît un quand ils en voient un.’

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