Si l’on dressait une liste des plus belles plantes des zones humides de Floride, le lis des marais, Crinum americanum, ferait certainement la coupe. Ajoutez du parfum à la liste des qualificatifs, et cette fleur pourrait être la gagnante.

C’est une espèce indigène de Floride que l’on trouve couramment dans les habitats humides — les zones humides, les hamacs humides et le long des ruisseaux et des rivières dans une grande partie du Sunshine State. C’est l’un des quatre membres de Crinum que l’on trouve en Floride, mais le seul originaire de l’État et probablement le seul à être rencontré à l’état sauvage. Son aire de répartition naturelle comprend une bonne partie du sud-est des États-Unis, de la Caroline du Nord au Texas, avec l’Arkansas pour faire bonne mesure. On le trouve également à Cuba et en Jamaïque.

Le lis des marais peut être confondu avec le lys araignée (il existe en fait plusieurs espèces de lys araignée). Ils poussent tous les deux dans des habitats similaires et, en l’absence de leurs fleurs, se ressemblent étroitement, avec de longues feuilles en forme de lanières. Les deux ont des fleurs à six pétales blancs brillants, mais c’est là que se terminent les similitudes. habitats similaires. Les lys araignées ont une membrane distincte reliant les pétales qui manquent aux lys des marais. Les deux sont membres de la même famille de plantes mais sont dans des genres distincts. Bien que nous soyons sur le sujet de la confusion, nous devrions mentionner qu’il y a eu au moins une demi-douzaine de plantes qui ont le lys des marais comme nom commun, dont une que nous appelons drapeau de feu, qui ne ressemble en rien à un lys, et un cousin de notre gars scientifiquement appelé C. pendunculatum. Restez avec C. americanum et vous ne pouvez pas vous tromper.

Retour aux bases botaniques: Les lis des marais ont des feuilles en forme de sangle qui peuvent mesurer trois pieds de long ou plus et trois pouces de large. Ils proviennent de la base de la plante comme une rosette. Les feuilles peuvent être dressées ou se renverser et les marges sont « entières », ce qui signifie que les bords sont lisses et n’ont ni dents ni lobes.

Le lis des marais pousse en petites touffes. Underground est un gros bulbe charnu ressemblant à un oignon d’où émergent les feuilles et la tige de la fleur. La tige peut mesurer un pied à trois pieds de haut, surmontée d’une grappe de grandes fleurs blanches ou rose-blanc disposées en forme de parapluie. La tige peut avoir aussi peu que deux et jusqu’à sept fleurs (généralement quatre), chacune avec six pétales et sépales séparés, et des étamines violacées ressemblant à des fliaments qui naissent de la gorge de la fleur.

La période de floraison du lis des marais est du printemps à l’automne dans les parties les plus froides de son aire de répartition, toute l’année dans le sud de la Floride. Il est également dormant en hiver dans le nord. Le fruit est une gousse verte charnue. Les fleurs de lys des marais sont également connues pour leur parfum doux.

La couleur blanche et la forme des fleurs, ainsi que leur parfum, vous indiquent que le lis des marais est pollinisé par les papillons de nuit. Mais il attire également un éventail d’abeilles, de guêpes, de coléoptères et de mouches. Les papillons de nuit espagnols, en fait, l’utilisent comme plante hôte pour leurs larves. Et les feuilles sont un aliment préféré de la sauterelle vorace de l’Est, qui peut dévorer une plante entière.

Le lis des marais est vendu par les pépinières et utilisé dans les jardins, mais comme vous pouvez le deviner, il a besoin d’un sol humide pour prospérer. Il a une capacité limitée à résister à la sécheresse. Il aime aussi le plein soleil mais poussera à l’ombre. Il est modérément tolérant au sel. Il peut être cultivé à partir de graines ou en divisant les plantes. C’est aussi une plante vivace à longue durée de vie.

Dans d’autres régions du monde, en particulier en Afrique et en Asie, les espèces de crinum ont été utilisées en médecine traditionnelle pour fournir une multitude de remèdes. Ils sont particulièrement riches en un groupe de produits chimiques appelés alcaloïdes d’Amaryllidacées qui ont une variété de propriétés médicalement utiles, du moins dans les études de laboratoire, y compris la capacité de tuer et d’inhiber la croissance des microbes. D’autres espèces de crinum ont été examinées par des chercheurs, et le lis des marais a également attiré leur attention.

D’autres noms communs pour le lis des marais comprennent le lis des marais, les sept sœurs, le lis crinum et le lis marécageux du sud (parfois orthographié lis des marais). Un fait amusant: on l’appelle seven sisters parce que certains disent que la forme des grappes de fleurs ressemble à la forme des Pléides, un amas d’étoiles trouvé dans la ceinture d’Orion, selon le naturaliste réputé Roger Hammer. Un autre facteur lié au nom: Crinum est grec pour lily et Americanum est d’Amérique. Ce que tu as, c’est du lys d’Amérique. Cela rend le nom commun crinum lily redondant.

Le lis des marais est un membre des Amarylidacées ou de la famille des amarylis. Certains, y compris le département de l’Agriculture des États-Unis, classent le lis des marais comme un membre de la famille des Liliacées, la famille des lys.

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