Taj Mahal

Rehaussant la splendeur déjà présente du Taj Mahal est un bâtiment qui se dresse sur le côté ouest de celui-ci, une mosquée en grès rouge. Il sert à deux fins, premièrement, il était obligatoire selon la loi musulmane que chaque mausolée ait un lieu de culte à proximité; deuxièmement, la mosquée et une image miroir de la mosquée, une maison d’hôtes qui se trouve sur le côté opposé de celle-ci, fournissent ensemble un équilibre symétrique parfait à l’architecture de l’ensemble du Taj Mahal. Utilisée à des fins de prière, la mosquée fait face à la direction de la ville sainte de La Mecque et aurait été construite par Isa Mohammad. L’extérieur possède un portail dominant connu sous le nom d’Iwan et de chaque côté de celui-ci se trouvent deux arcs plus petits. Trois dômes revêtus de marbre et quatre petits kiosques en forme de dôme avec placage de marbre composent les visuels splendides de la mosquée, un design similaire à d’autres construits par Shah Jahan, en particulier à son Masjid-Jahan Numa, ou Jama Masjid, Delhi.
Les intérieurs abritent un sol élégamment conçu composé d’un matériau qui semble rouge velours à l’ombre et se présente sous la forme de tapis de prière clairement définis, 569 tapis de prière au total. Les intérieurs de la mosquée sont inscrits avec une calligraphie délicate citant le nom Allah et des citations des Écritures (tirées de la Sourate 91, Le Soleil, tirée du livre saint du Coran). Cependant, la principale caractéristique de la mosquée qui la distingue de la structure opposée de la maison d’hôtes est la présence de Mihrab et de Minbar. Le Mihrab est une enceinte en retrait qui indique la direction de La Mecque et la direction à laquelle les musulmans font face pour accomplir leurs prières ou salat. L’endroit d’où le prêtre prononce un discours est connu sous le nom de Minbar et est toujours positionné sur le côté droit du Mihrab et se compose de trois marches menant à une plate-forme plate.
De plus, il y a un petit espace clos en pierre de 19 pieds sur 6,5 pieds, qui avait servi de tombe temporaire où les restes de Mumtaz Mahal ont été conservés pendant un certain temps lorsqu’ils ont été amenés pour la première fois à Agra, jusqu’à ce qu’ils trouvent enfin un lieu de repos éternel à l’intérieur du magnifique mausolée construit en sa précieuse mémoire. Cette enceinte est située le long du mur d’enceinte ouest qui abrite également le puits de la mosquée. De plus, les extérieurs de la mosquée, de la crypte et des cénotaphes portent une décoration pietra dura d’une élégance fabuleuse et inédite. Le nom d’Allah et les versets du Saint Coran ont été utilisés abondamment dans toute la mosquée. Et la piscine devant la mosquée sert de lieu d’ablution avant la prière. Comme l’observe Percy Brown, le célèbre historien de l’art, le Taj « ressemble au balayage fougueux d’un pinceau plutôt qu’à la coupe lente et laborieuse d’un ciseau ».

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