La natation est une activité compétitive et récréative consistant en divers mouvements qui propulsent le corps dans l’eau. La natation est considérée par la plupart des experts comme l’une des meilleures formes d’exercice physique. Lorsqu’elle est pratiquée correctement, l’activité utilise la plupart des muscles du corps et constitue un excellent revitalisant pour le système cardiovasculaire. Une grande partie de l’usure du corps humain qui est parfois associée aux sports terrestres, tels que la course à pied, est réduite en natation en raison de la flottabilité du corps dans l’eau. La thérapie de réadaptation physique impliquant la natation n’est pas rare.

Compétition internationale de natation ainsi que dans son activité sœur, la plongée est régie par la Fédération Internationale de Natation Amateur (FINA). La natation fait partie des Jeux Olympiques depuis sa création moderne en 1896.

Histoire de la natation
La natation est antérieure à l’histoire enregistrée. Les humains ont sans aucun doute découvert comment nager par accident; une personne est probablement tombée à l’eau et a eu du mal à accoster à l’aide d’un coup de pagaie.

Il existe un hiéroglyphe égyptien pour la natation datant de 2500 av.J.-C.. Les anciens Grecs et Romains ont fait de la natation une partie importante de leurs programmes d’entraînement militaire. On pense que des concours de natation ont été organisés au Japon dès le 1er siècle avant JC

Gymnastique moderne
Au Moyen Âge en Europe, la natation a décliné en popularité. Les gens pensaient que l’eau était contaminée et source de maladies. La peur de l’eau n’était cependant pas universelle et Louis XI aurait nagé quotidiennement dans la Seine.

Au début du 19e siècle, la natation connaît un renouveau, surtout en Angleterre ; Lord Byron nage dans l’Hellespont (aujourd’hui les Dardanelles) pour prouver que le héros mythologique Léandre aurait pu le faire (voir Héros et Léandre). La natation de compétition organisée a commencé en Angleterre dans les années 1840.En 1844, les Britanniques ont été surpris lorsque deux Indiens d’Amérique ont démontré l’efficacité d’une méthode de natation similaire au crawl moderne. Les Britanniques nageaient toujours la tête au-dessus de l’eau, une retenue de l’époque où les gens croyaient que l’eau était contaminée. Un coup de revers a été introduit en Angleterre en 1873 par J. Arthur Trudgen, qui avait vu des Indiens d’Amérique du Sud utiliser cette méthode pour nager assez vite. Lorsque le coup de pied flottant a été introduit, le « crawl australien » moderne est né, et ce coup est depuis devenu le coup de nage le plus courant et le plus important.

Coups majeurs
Une variété de coups est utilisée en natation, chacun nécessitant des mouvements différents. Chacun varie également dans la demande physique imposée au nageur et le degré de vitesse et d’efficacité offerts.

Ramper. Le crawl n’est pas un avc officiel reconnu par la FINA; dans les épreuves où les participants sont autorisés à nager « freestyle », le crawl est universellement utilisé. Le coup, qui est effectué poitrine vers le bas dans l’eau, consiste à porter un bras vers l’avant hors de l’eau jusqu’à une extension presque complète, tandis que l’autre bras est sous la surface, effectuant un mouvement de traction qui propulse le corps à travers l’eau. Le coup de pied de flottement est utilisé pour ajouter une poussée vers l’avant, mais il sert principalement de mouvement de stabilisation. La respiration s’effectue en tournant la tête d’un côté ou de l’autre et en inspirant, puis en tournant la tête pour que le visage soit immergé et en expirant l’air usé. La respiration est répétée à intervalles réguliers en accord avec le rythme de l’AVC.

Dos. Le dos est similaire au crawl mais est effectué sur le dos et sans besoin respiratoire du crawl. Un bras est porté sur la tête hors de l’eau pour se préparer au prochain coup, tandis que le bras dans l’eau termine le mouvement de traction vers l’avant. Le coup de pied de flottement est utilisé, comme dans le crawl.

Brasse. Dans ce coup, les mouvements des jambes et des bras sont simultanés. Les mains sont portées ensemble vers l’avant de sous la poitrine jusqu’à l’extension complète et sont ensuite balayées vers l’arrière, dans un plan latéral, parallèle au corps, après quoi le mouvement est répété. Un coup de pied de grenouille est utilisé: les jambes sont dressées, les genoux pliés et chaque jambe tournée vers l’extérieur; les jambes sont ensuite repoussées parallèlement à la ligne du corps. Les bras et les jambes ne doivent pas sortir du plan latéral. En compétition, les nageurs peuvent être disqualifiés pour avoir laissé leurs coups entrer dans le plan vertical.

Papillon. Ce coup est similaire à la brasse et est dérivé de celle-ci. Les mouvements des bras et des jambes sont simultanés, bien que la différence la plus notable soit que la récupération des bras après la fin de chaque coup se fait au-dessus de l’eau plutôt que sous l’eau. Ce mouvement de bras, qui rappelle le vol d’un papillon, a donné son nom au trait. Les jambes sont utilisées dans un coup de pied semblable à un dauphin dans lequel elles restent rapprochées et sont alternativement pliées et redressées au niveau du genou dans un plan vertical. Le coup de papillon est le plus exigeant physiquement de tous les coups majeurs.

Natation de compétition
Dans les épreuves de natation de compétition, les gagnants sont déterminés en fonction des meilleurs temps écoulés pour une distance donnée. Il existe quatre catégories de base d’événements olympiques standard. Le premier est le nage libre — 100 m (109,3 ans), 200 m (218,6 ans) et 400 m (437,2 ans) pour les hommes et les femmes; 800 m (874,4 ans) pour les femmes; 1 500 m (1 639,5 ans) pour les hommes; et 4 x 100 m et (pour les hommes) 4 x 200 m relais. Le second est le dos — 100 m et 200 m. Le troisième est la brasse — 100 m et 200 m. Le quatrième est le papillon — 100 m et 200 m. Ces catégories de base sont également combinées en medley (courses dans lesquelles chacun des quatre coups de base est utilisé par le nageur ou l’équipe dans une certaine séquence): courses individuelles de 200 m et 400 m et courses de relais 4 x 100 m.

Buck Dawson

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