Suzhousaurus

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Pittsburgh, PA (Vocus) 5 octobre 2007

Une équipe de paléontologues chinois et américains a officiellement nommé un nouveau dinosaure: Suzhousaurus megatherioides (prononcé SOO-zhoh-SAWR-us MEH-guh-THEER-ee-OY-deez), ce qui signifie “reptile paresseux géant de Suzhou.”

Ce dinosaure bizarre vivait il y a environ 115 millions d’années, au Crétacé inférieur, dans ce qui est aujourd’hui la province du Gansu, dans le nord-ouest de la Chine. Bien qu’il ne marchait que sur ses pattes arrière comme les dinosaures carnivores à partir desquels il a évolué, c’était plutôt un mangeur de plantes qui se dandinait.

“Suzhousaurus appartient à un étrange groupe de dinosaures appelés thérizinosaures, qui se caractérisent par de longs cous coiffés de petites têtes, des bras massifs dotés d’énormes griffes et des côtes évasées et des os de la hanche qui rendent leur corps très large”, a déclaré le Dr. Matt Lamanna du Musée d’histoire naturelle de Carnegie.

Les thérizinosaures en général ont une longueur d’environ 2 m (6,6 pi) à 10 m (33 pi) ou plus. Avec environ 6,5 m de long, Suzhousaurus est l’un des plus grands thérizinosaures connus.

Le nouveau dinosaure a été officiellement annoncé dans la revue chinoise Acta Geologica Sinica.

“Suzhousaurus est unique car il est le plus ancien grand membre de ce groupe de dinosaures”, a déclaré Daqing Li du Centre de Recherche et de Développement sur les fossiles de la Troisième Académie d’Exploration des Ressources Géologiques et minérales de la province du Gansu. “Auparavant, les grands thérizinosaures comme celui-ci n’étaient connus que vers la fin de l’ère des dinosaures.”

Li et le Dr Hailu You de l’Académie chinoise des Sciences géologiques étaient les chercheurs en chef de l’équipe. Les autres membres de l’équipe comprenaient le Dr Lamanna et le Dr Jerry Harris du Dixie State College de l’Utah.

Dans une analyse des relations de l’animal, l’équipe a découvert que son plus proche parent connu pourrait être un dinosaure appelé Nothronychus, qui n’a été trouvé que dans des roches un peu plus jeunes au Nouveau-Mexique et en Utah. Cette relation a permis aux Drs. Lamanna et Harris spéculent sur un échange d’animaux entre l’Amérique du Nord et l’Asie au début du Crétacé.

« De plus en plus, les paléontologues découvrent des types similaires de dinosaures dans des roches du Crétacé inférieur en Asie de l’Est et dans l’ouest de l’Amérique du Nord”, a déclaré Harris. “Le thérizinosaure le plus primitif connu vient de l’Utah, donc le groupe est peut-être originaire de là, mais ils ont évolué de grande taille relativement rapidement une fois arrivés en Asie. »

L’environnement dans lequel vivait Suzhousaurus a été étudié par le Dr. Ken Lacovara de l’Université Drexel. « Ce dinosaure bizarre vivait dans une plaine chaude et semi-aride parsemée de lacs peu profonds et éphémères », a déclaré Lacovara. “Il partageait son monde avec une foule d’autres dinosaures du Crétacé inférieur, y compris des sauropodes géants à long cou et mangeurs de plantes et des premiers parents d’herbivores à bec de canard.”

A propos du Musée d’histoire naturelle de Carnegie

La mission du Musée d’histoire naturelle de Carnegie est de mener des recherches scientifiques de la plus haute qualité, de constituer des collections stratégiques et d’utiliser ses ressources scientifiques pour engager le public, en favorisant une meilleure compréhension de la Terre.

La section de paléontologie des vertébrés du Musée fait la une des journaux internationaux depuis 1899, lorsque ses scientifiques ont mis au jour le squelette fossile de Diplodocus carnegii, un dinosaure de 85 pieds de long qui vivait il y a 150 millions d’années dans ce qui est aujourd’hui le sud-est du Wyoming.

Les dinosaures en leur temps

Le 21 novembre 2007, le Musée Carnegie d’histoire naturelle présentera Les dinosaures en leur temps, une exposition de 36 millions de dollars qui présentera les dinosaures en tant qu’animaux vivants interagissant avec d’autres organismes et les environnements dans lesquels ils vivaient. Les dinosaures en leur temps seront la première exposition au monde à reconstruire les écosystèmes mésozoïques avec autant de détails. Plus d’informations: http://www.carnegiemnh.org/dinosaurs/

Coordonnées

Experts scientifiques:

Dr. Matt Lamanna

Conservateur adjoint de la Paléontologie des vertébrés

Musée Carnegie d’Histoire naturelle

(412) 578-2696 Â- Bureau

(412) 592-3361 Â- Mobile

Dr. Ken Lacovara

Professeur agrégé, Département de Biosciences & Biotechnologie

Université Drexel

(267) 872-4845 Â- Mobile

Dr. Jerry Harris

Directeur de la paléontologie

Dixie State College of Utah

(435) 652-7758 Â- Bureau

(435) 669-3658 Â- Mobile

Pour des commentaires sur les dinosaures thérizinosauroïdes et l’importance de la nouvelle découverte, veuillez contacter:

Dr. James Kirkland

Paléontologue d’État

Utah Geological Survey

(801) 537-3307 Â- Bureau

Pour une copie du papier, veuillez contacter:

Ellen James

Communications & Responsable des relations avec les médias

Musée Carnegie d’Histoire naturelle

(412) 622-3361 Â- Bureau

(412) 216-7909 Â- Mobile

Le Musée Carnegie d’histoire naturelle est ouvert du mardi au samedi de 10 h à 17 h, le dimanche de midi à 17 h, et le lundi entre le 4 juillet et le lundi précédant la Fête du travail, la semaine entre Noël et le Jour de l’An, le Jour de Martin Luther King et le Jour du Président de 10 h à 17 h. L’entrée est de 10 $ pour les adultes, de 7 for pour les personnes âgées, de 6 for pour les enfants de 3 à 18 ans et les étudiants à temps plein munis d’une pièce d’identité, et gratuite pour les enfants de moins de 3 ans et les membres des Musées Carnegie de Pittsburgh. À compter du 21 novembre 2007, les nouveaux frais d’admission seront de 15 for pour les adultes, de 12 for pour les personnes âgées, de 11 for pour les enfants de 3 à 18 ans et les étudiants à temps plein munis d’une pièce d’identité, et gratuits pour les enfants de moins de 3 ans et les membres des Musées Carnegie. Un parking pratique pour les visiteurs est disponible dans le garage à six niveaux du Musée situé sur l’avenue Forbes et la rue S. Craig. Pour plus d’informations, veuillez visiter le http://www.carnegiemnh.org ou appeler le (412) 622-3131.

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