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Ci-dessus: Vue vers l’ouest à Cheapside à la magnifique tour de St Mary le Bow.

L’expression « Né au son des cloches d’arc » est celle que beaucoup de gens ont entendue. « Bow Bells » signifie simplement les cloches de l’église de St Mary le Bow et seules celles nées dans la ville de Londres seraient nées dans une zone où les cloches auraient pu être entendues. Avec le bruit de la circulation d’aujourd’hui, vous pouvez à peine entendre les cloches de l’arc lorsque vous vous tenez à proximité, et encore moins à toute distance de l’église. On prétend qu’il y a 150 ans – dans les années 1850, alors que Londres était un endroit plus calme – les cloches pouvaient être entendues à travers la ville, Islington, Hackney, Tower Hamlets, Southwark et même des parties de Camden et de la forêt de Waltham.

Un vrai Londonien Cockney serait né au son des cloches d’archet. La dérivation du mot « Cockney » est incertaine. Il proviendrait d’un mot du moyen anglais tardif désignant un enfant choyé. Ce n’est apparemment pas le même mot que le moyen anglais « cokeney » (ou « œuf de coq »), désignant un petit œuf difforme. Une signification ultérieure était simplement « un citadin considéré comme affecté ou chétif », d’où le sens actuel est né au début du 17ème siècle. Quiconque prétend être un Cockney aujourd’hui est très fier de pouvoir utiliser ce nom. En termes simples, un Cockney est devenu un terme pour quelqu’un qui est originaire de l’est de Londres – à l’est de la ville de Londres, c’est-à-dire.

Après avoir éliminé tout cela, nous pouvons maintenant considérer cette célèbre église. Il est situé à l’angle NORD-ouest du quartier de Cordwainer. L’église se trouve sur le côté sud de Cheapside, à la jonction avec Bow Lane. À une époque, il n’y avait pas moins de 13 églises « St Mary » dans la ville de Londres, de sorte que chaque église avait un deuxième nom – ou surnom – pour les distinguer. Cela ne s’appliquait pas seulement aux églises appelées Sainte-Marie, mais à de nombreux autres noms d’églises, où il y en avait plus d’un dans une petite zone.

Non loin de là se trouve l’échevinat Sainte-Marie, considéré comme la plus ancienne église de la ville portant le nom de « Sainte-Marie ». St Mary le Bow est ainsi nommée en raison d’un ancien tribunal ecclésiastique qui se tenait dans l’église, connu sous le nom de « Cour des Arches », un Tribunal qui a été supprimé en 1847. Un vieux mot pour une arche est un « arc ». À titre d’exemple, le pont à une arche sur la rivière Lea s’appelait Bow Bridge, qui a donné son nom à la colonie voisine, simplement connue sous le nom de Bow.

L’église Sainte-Marie-le-Bow est connue pour avoir existé à l’époque saxonne. Il y a encore une crypte normande sous l’église actuelle. St Mary le Bow a été mentionnée pour la première fois lorsqu’elle a eu son toit soufflé dans un coup de vent le 17 octobre 1091.

L’un des premiers événements célèbres liés à l’église a eu lieu en 129o. Après sa mort prématurée, le corps d’Éléonore de Castille, reine d’Édouard Ier, reposa dans l’église en route pour l’enterrement dans l’abbaye de Westminster de Harby, près de la ville de Lincoln.

Ci-Dessus: Vue vers l’est à Cheapside à la flèche de St Mary le Bow éclairée par la lumière du soleil de l’après-midi.

Cheapside était ce que l’on pourrait appeler la « rue principale » de la Ville de Londres. C’était le plus grand marché de rue de la ville et même aujourd’hui, de nombreux tournages hors de Cheapside portent les noms de produits autrefois vendus à proximité – Bread Street, Friday Street (où ils vendaient du poisson un vendredi), Wood Street, Milk Street, Honey Lane et Poultry. La plupart des jours de la semaine, Cheapside était rempli d’étals vendant presque tous les produits imaginables et était bordé de devantures de bois très ornées appartenant à de riches marchands. Lors des « grands jours et des Jours Saints », Cheapside était l’endroit où les tournois étaient organisés, souvent vus par la royauté. St Mary le Bow, étant la seule église qui se trouvait réellement à Cheapside, était au cœur de la vie trépidante qui l’entourait.

Selon John Stow, un nouveau clocher d’église a été construit entre 1478 et 1512. L’église a été réparée et embellie en 1620. Lors du Grand Incendie (1666), l’église a été détruite mais la crypte est restée intacte. L’église a été reconstruite 1670-80 par Christopher Wren. Sur le côté de la tour se trouve un petit balcon qui rappelle le balcon de l’église d’avant l’incendie lorsque les rois médiévaux assistaient aux tournois dans la rue ci-dessous. Le clocher, de Christopher Wren, d’une hauteur de 38 m (125 pieds), a été achevé en 1683. Il est considéré comme son meilleur. Les cloches ne furent achevées qu’en 1762.

Lors du bombardement de Londres, pendant la Seconde Guerre mondiale, l’église a été très gravement endommagée. Il a ensuite été reconstruit et reconstitué en 1964. La tour contient maintenant un nouveau carillon de douze cloches qui ont été coulées en 1956 à la célèbre fonderie de cloches de Whitechapel.

St Mary le Bow est toujours l’une des églises importantes de la Ville et, avec ses associations avec la tradition Cockney, elle occupe une place particulière parmi les églises restantes de la Ville.

– EXTRÉMITÉS-

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