Une mère Gilbert fait face à des accusations de vol et de fraude après que la police a déclaré qu’elle avait manipulé un veuf de 83 ans pour lui prêter plus de 270 000 $.

Nina Costello a refusé de commenter les accusations portées contre elle. Selon les dossiers judiciaires, Costello a dit à la victime qu’elle l’aimait et l’a convaincu d’investir dans son entreprise de ferraille pendant au moins deux ans.

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 » Elle était très convaincante « , a déclaré la victime présumée à 12 News. Il a demandé à ne pas être identifié pour cette histoire. « Je me suis dit: « Wow, elle sait vraiment de quoi elle parle », tu sais? » dit-il.

La police qualifie souvent les femmes qui tentent d’escroquer des hommes plus âgés pour de l’argent d' »escrocs amoureux. »

« L’objectif final est la maison, la police d’assurance, la volonté », a déclaré Toni Brown, ancien enquêteur en fraude chez Phoenix et membre de l’Association nationale des enquêteurs Bunco. L’organisation expose les escroqueries contre les personnes âgées. « Ils (les escrocs amoureux) s’attaquent à une génération d’hommes qui, pendant la majorité de leur vie, n’ont jamais été seuls. Ils sont souvent veufs. Ils ont été mariés la majeure partie de leur vie. »

Comment une arnaque a été mise au jour

Costello aurait dit à la victime qu’elle était fauchée après avoir échappé à une relation abusive en Californie et qu’elle avait besoin d’argent pour un investissement commercial. La victime — que nous appelons « Donald » pour cette histoire — lui a donné une petite somme et elle lui a d’abord rendu un profit. Il lui a ensuite donné plus d’argent.

« Je lui faisais vraiment confiance », a-t-il déclaré à 12 Nouvelles. « J’étais à la retraite, je cherchais quelque chose dans lequel je pourrais mettre de l’argent. »

Au fur et à mesure que le partenariat progressait, la victime présumée s’est méfiée de Costello et a commencé à enregistrer leurs conversations téléphoniques. Les enregistrements montrent Costello mendiant parfois de l’argent.

Au cours d’une dispute entre les deux, Costello a semblé admettre la ruse.

« Tout ce que j’ai à faire, c’est arnaquer un autre vieil homme », aurait déclaré Costello sur bande. « Merci pour les quelques centaines de dollars, mon pote. »

Comme le stipule l’acte d’accusation, Costello » a dit à la victime qu’elle l’aimait en essayant de jouer sur ses émotions afin d’obtenir plus d’argent de lui. »

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Pendant un moment de désespoir, Donald fait accepter à Costello quelque chose qui arrive rarement selon les enquêteurs: elle a signé un contrat.

La victime présumée a finalement fourni à la police les preuves qu’il avait recueillies. Le Bureau du procureur général de l’Arizona poursuit l’affaire.

« Avoir des preuves de ce type est presque inouï », a déclaré Brown, qui n’est pas impliqué dans l’accusation. « Je dirais que pour un monsieur de son âge, il est extrêmement vif et sur la balle, et je devrais lui donner crédit d’avoir porté sa propre affaire devant la justice. »

Les experts disent que les cas d' »escroc amoureux » sont rarement poursuivis parce que les victimes présumées ne recueillent pas les preuves nécessaires, ou qu’elles sont trop embarrassées pour aller à la police.

« Ils (les escrocs amoureux) savent comment faire fonctionner le système », a déclaré Brown.

Pourrait-il y avoir plus de victimes?

Les experts en fraude disent qu’il y a probablement d’autres victimes parce que Costello a une association avec un plus grand réseau de voleurs de carrière.

« Et j’ai rencontré pas mal de familles qui utilisent Phoenix comme base », a déclaré Brown.

Costello et sa famille sont distinguées sur un site Web intitulé « Life of Scams », créé par une victime présumée anonyme. Le site allègue que Costello et les membres de sa famille ont arnaqué d’autres personnes en utilisant de faux noms et histoires. Le site Web indique également que Costello attribue au style de vie « gitan ».

« Il est terriblement difficile de comprendre ou de savoir s’il y a une vérité sur ce qui a été déclaré sur Internet à propos de ce genre d’allégations », a déclaré David Derickson, l’avocat de Costello.

Brown dit que les gens qui s’attribuent au mode de vie gitan croient qu’ils sont choisis par Dieu pour être des voleurs.

« Ils sont nés, ont grandi et ont enseigné cette philosophie — qu’ils ont le droit de voler », a déclaré Brown.  » Il y a des arnaques, des cambriolages d’imposteurs. Les escroqueries de niveau supérieur prennent un peu plus de temps. Ils comprendraient les escroqueries chérie, la divination ou les escroqueries psychiques. »

La police dit que les tactiques utilisées par les adeptes gitans sur les personnes âgées peuvent être particulièrement sinistres. Un cas d »escroc amoureux sortir ensemble il y a plusieurs années impliquait un suspect qui s »est présenté à un veuf dans un casino de la Vallée. La femme, qui s’appelait Jill, a joué avec lui pendant plusieurs jours au casino.

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 » Vers le quatrième jour, il trouve une note dans la poche de son manteau de sa femme décédée qui dit qu’il devrait faire confiance à une femme nommée Jill « , a déclaré Brown. « Il croyait vraiment que c’était sa femme décédée qui lui disait qu’elle voulait qu’il ait une relation avec elle. »

David Wood, un ancien procureur criminel et avocat en exercice qui s’occupe des affaires de fraude, dit qu’il croit que Costello en a victimisé d’autres.

« Je peux confirmer que je sais absolument qu’il (la victime) n’est pas la seule personne à avoir été victime des escroqueries de Nina ou Tina Costello », a déclaré Wood. « Une partie du fonctionnement de ces escroqueries est qu’après coup, elles savent comment empêcher les victimes âgées de le signaler à leur famille ou aux forces de l’ordre en les embarrassant ou en perpétuant continuellement l’arnaque. »

La victime présumée dans cette affaire a déclaré à 12 Nouvelles que toute l’épreuve a été une leçon coûteuse.

« Si vous avez une relation où il faut de l’argent ou toute autre chose où vous leur faites vraiment confiance, il faut un véritable examen minutieux », a-t-il déclaré.

Costello a depuis été arrêté, inculpé et condamné à porter un bracelet de surveillance de la cheville. Son procès devrait commencer en décembre. 9.

La productrice stagiaire de 12 nouvelles Alejandra Gamez a contribué à cette histoire.

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