Svetlana Savitskaya est née à Moscou le 8 août 1948. Fille d’Eveniy Savitsky, Commandant adjoint des Défenses aériennes soviétiques et deux fois héros de l’Union soviétique, elle a vécu une vie de privilège relatif. Elle a commencé le parachutisme (sans la permission de ses parents) à l’âge de seize ans; une fois que son père a découvert son nouvel intérêt, il l’a encouragée et elle a complété 450 sauts avant son dix-septième anniversaire. À dix-huit ans, elle s’inscrit dans la meilleure école d’ingénierie aéronautique soviétique, l’Institut d’aviation de Moscou (MAI) tout en prenant des cours de pilote. À l’âge de vingt ans, elle effectuait des vols en solo.
Svetlana Savitskaya a travaillé comme instructrice de vol après avoir obtenu son diplôme de MAI. Elle est devenue une Maître Méritée des Sports de l’URSS, avec dix-huit records du monde en aviation et a été championne du monde absolue de voltige en 1970. En 1972, Savitskaya a commencé à tester des avions et a travaillé avec plus de vingt types d’avions. Elle a 1 500 heures de vol d’expérience et est certifiée « Pilote d’essai, Deuxième classe. »

Savitskaya a été choisie pour faire partie du deuxième groupe de femmes cosmonautes le 30 juillet 1980. Elle a suivi un cours complet de formation pour les missions de vol à bord de la station spatiale Saliout et du vaisseau spatial Soyouz-T en tant que cosmonaute-chercheur.

Svetlana Savitskaya est devenue la cinquante-troisième cosmonaute et la deuxième femme dans l’espace le 19 août 1982. Elle et Leonid Popov et Alexander Serebrov ont piloté le vaisseau spatial Soyouz T-7 pour s’amarrer à la station spatiale Saliout 7. Après avoir mené plusieurs expériences, ils sont revenus sur Terre après une mission de sept jours, 21 heures et 52 minutes.

C’était son deuxième vol spatial, à bord de Soyouz T-12 pour lequel elle est la plus connue. Le 25 juillet 1984, Svetlana Savitskaya et le cosmonaute Vladimir Dzhanibekov ont effectué une EVA (activité extravéhiculaire) pour mener des expériences de soudage sur Salyut 7. L’EVA a duré 3,58 heures et c’était la première fois qu’une femme marchait dans l’espace. Elle est également devenue la première femme à entrer deux fois dans l’espace.

Soyouz T-12 s’est posé en toute sécurité le 29 juillet 1984, après un vol de onze jours, 19 heures et 14 minutes. C’était le dernier voyage de Savitskaya dans l’espace. Elle devait être le commandant d’un équipage entièrement féminin à la station Saliout 7 pour la Journée internationale de la femme, mais la mission a été annulée.

Svetlana Savitskaya est devenue adjointe du Concepteur en chef d’Energia en 1987 et membre de la Douma, le Parlement russe en 1989; en 2007, elle siégeait toujours. Le 27 octobre 1993, Savitskaya a pris sa retraite du corps des cosmonautes. Elle a passé 19,71 jours dans l’espace lors de ses deux vols.

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