Dans le sud-ouest de Madagascar, entre forêts épineuses et cabanes en bois, vit un gecko aux couleurs vives : le Gecko du Jour Debout (Phelsuma standingi). Qui visite la zone sèche et chaude entre Morombe, Toliara (Tuléar français) et le parc national de l’Isalo, rencontrera tôt ou tard ce magnifique reptile. Il vit à l’origine dans les forêts sèches et épineuses, mais aujourd’hui – contrairement à de nombreux autres rapports obsolètes – on le trouve souvent dans des cabanes en bois et des maisons en pierre. Sur ces derniers, ils sont plus faciles à trouver car les geckos vivent dans de grands arbres tels que les vieux tamarins et les sterkulias à l’état sauvage et sont souvent difficiles à repérer par le bas malgré leur coloration bien visible.

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Oeufs d’un gecko de jour debout

Ce n’est qu’en 1913 que le gecko coloré, longtemps connu des Malgaches, a été décrit par les deux zoologistes britanniques Paul Ashyford Methuen et John Hewitt. Deux ans plus tôt, les deux hommes avaient entrepris une expédition de sept mois à Madagascar et conservé plusieurs spécimens de l’espèce – principalement de jeunes animaux de taille. Ils ont nommé leur découverte d’après Herbert F. Standing, un paléontologue et ami missionnaire d’Antananarivo. Le Gecko de jour debout est l’un des plus grands Phelsuma de Madagascar aujourd’hui, et peut atteindre des longueurs de corps impressionnantes allant jusqu’à 26 cm – certains spécimens exceptionnels deviennent encore plus grands.

De décembre à mars environ, la saison des pluies dure dans l’aire de répartition des Geckos de jour debout. Les geckos montrent alors leurs plus belles couleurs avec un vert vif, une tête marbrée de noir et une queue bleu clair. Le dessous reste toujours gris-blanc. C’est maintenant le meilleur moment pour s’accoupler – c’est la période la plus riche de l’année. Principalement des insectes sont au menu des Geckos de jour debout. Ils aiment en partie les petits papillons de nuit, les mouches et les moustiques, et arrachent les insectes intelligemment de l’air. Mais les geckos de jour debout ne s’arrêtent parfois pas aux geckos plus petits – pendant la longue saison sèche, au cours de laquelle il ne pleut presque jamais et seules les gouttes de rosée du matin fournissent du rafraîchissement, ils devront puiser dans leurs réserves de graisse. Nous savons d’autres jours que les geckos aiment grignoter le doux nectar de divers arbres. On peut supposer que les geckos de jour debout utilisent également des fruits tombés ou du nectar pendant la courte saison des pluies, mais il est rarement observé.

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Gecko de jour debout à moitié adulte

Après un accouplement réussi, il faut environ six semaines avant que la femelle pond deux œufs ronds et blancs à l’aisselle des feuilles sombres. Une femelle peut produire jusqu’à 12 œufs par saison. Après environ deux mois, les jeunes geckos éclosent et ne mesurent que quelques centimètres de long. Ils présentent une robe de couleur différente de celle de leurs parents avec des rayures de tigre régulières sur un vert vif. On pense que ce dessin les protège des animaux adultes de leur propre espèce et de leur faim. La coloration visible des jeunes se perd à l’âge de huit à dix mois, cependant, les geckos ne sont sexuellement matures qu’avec à peine deux ans.

Depuis plus de 10 ans, il n’y a pas eu de quotas d’exportation de Phelsuma standingi en vertu de la Convention de Washington sur la diversité biologique. Alors que d’innombrables animaux ont été exportés pour le commerce dans les années 1990, la terraristique s’entend aujourd’hui bien avec la progéniture des Geckos du Jour. Les animaux sont non seulement très populaires en raison de leurs couleurs et de leur nature amicale, mais peuvent également être gardés et élevés assez facilement. Les geckos de jour debout peuvent atteindre l’âge de plus de 20 ans. Cependant, un problème majeur demeure : les populations de geckos diminuent. Les prédateurs proies tels que les oiseaux ou les serpents ne jouent qu’un petit rôle à cet égard, la fragmentation et la perte importante d’habitat sont décisives. Comme tant d’autres reptiles, le Gecko de jour debout doit faire face à des forêts défrichées, à des troupeaux de zébus et à des établissements humains en expansion constante. L’espèce est maintenant classée en danger sur la liste rouge de l’UICN. Le nombre d’animaux qui existent encore est inconnu.

Si vous voulez en trouver en plein air ou directement dans votre propre bungalow de vacances, vous devriez jeter un coup d’œil au printemps dans le Parc national de Zombitse-Vohibasia et au nord de Toliara dans les nombreux petits villages côtiers tels que Ifaty-Mangily, y compris la réserve de Reniala. À la fin de la saison des pluies, vous pouvez encore trouver beaucoup de ces beaux geckos ici, et vous pouvez les regarder en paix.

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