La Ford Excursion avec chauffeur conduit par une plantation d’agrumes nouvellement plantée et se transforme en une longue allée droite au cœur des collines d’Holmby.Une maison massive en calcaire se profile à 1 000 pieds au loin. Alors que la voiture atteint les marches avant, deux gardes de sécurité en combinaison sombre avec des écouteurs de style Service secret s’avancent pour aider Suzanne Sapersteintout du siège passager. Saperstein, un grand Suédois plantureux de 41 ans, est vêtu d’un jean, d’une chemise blanche moulante et de sabots. Elle revient d’une matinée à Hummingbird’s Nest, son ranch de 140 acres au nord de LosAngeles, où elle a rendu visite à ses 25 chevaux de saut d’obstacles et supervisé la construction d’un anneau de dressage et d’écuries de style mission espagnole. Saperstein salue chaleureusement ses gardes, caresse ses deux bergers allemands, puis monte les escaliers jusqu’à sa maison de 45 000 pieds carrés bientôt achevée, qu’elle et son mari, David, le fondateur et ancien président et pdg. des réseaux de métro, le syndicat des nouvelles du marché local, la circulation et la météo, ont baptisé Fleur de Lys — un hommage de 100 millions de dollars aux maisons royales de France, en particulier Vaux-le-Vicomte, le chef-d’œuvre baroque en dehors de Paris, et Versailles.

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Au bout de l’allée, cinq hommes actionnent une grue orange pour soulever une urne en calcaire oneton sur un pilier en calcaire de 35 pieds. « Ce sont mes vases, qui viennent d’arriver d’Italie », dit Saperstein.  » J’en ai encore deux pour l’arrière – six en tout. Maintenant, j’attends sur mes deux chevaux de Carraramarble la fontaine de la porte d’entrée, copiée directement à la sortie de Versailles, mais les chevaux que nous avons utilisés pour les modèles sont mes propres « , dit-elle en entrant dans le grand foyer de la maison, où 12maides avec des vadrouilles et des plumeaux bleu pâle se préparent à se disperser dans les pièces, trois électriciens élèvent un énorme chandelier et deux décorateurs accrochent un cadre doré de 200 livres (la peinture n’est pas encore arrivée). Saperstein, soudain entouré d’ahouseman, d’un majordome et d’un assistant personnel, se dirige directement vers themen avec le cadre. Son secrétaire, Ben Westbrook, un blond platine avecun clou de diamant dans chaque oreille, lui tend un morceau de ruban électrique bleu.Elle le place sur le mur, marquant le centre du cadre.  » OK, c’est fait – quelle est la prochaine étape? »elle demande, traversant le foyer et se dirigeant vers la cour arrière — un acre et demi de pelouse émeraude menant à un couloir néoclassique — de commencer à organiser les meubles dans le poolhouse de 5 000 pieds carrés, un minipalais en calcaire avec un intérieur en marbre, ses spas et une pizzeria.

Depuis l’inauguration de Fleur de Lys, il y a plus de six ans (les Salons ont marqué l’occasion le 1er janvier 1996, avec une fête sur le terrain avec des casques de casque Cristal champagne et Fleur de Lys et des pelles à manche en cuir), les journées de Suzanne Saperstein ont été marquées par des réunions de conception, des inspections de construction, des consultations sur la couleur de la peinture et des frénésies d’achat de meubles. Pourtant, les difficultés de construire à une telle échelle n’ont jamais eu le meilleur de cette native de tinyLångshyttān, en Suède, une communauté agricole à une heure au nord de Stockholm, où son père était propriétaire d’une petite entreprise, sa mère travaillait comme infirmière et Suzanne, la plus jeune de cinq enfants, faisait partie de l’équipe de ski juniornational de Suède. Le nom d’animal préféré de David Saperstein pour sa femme est « le Viking. »

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Photographie de Helmut Newton.

 » Cette maison était vraiment une mission pour Suzanne. C’est son rêve « , Déclarerichardson Robertson III, l’architecte de Fleur deLys basée à Los Angeles. « Et tout au long de tous les problèmes de construction — les retards de construction, le budget qui a traversé le ciel — Suzanne était comme une petite fille avec les yeux grands ouverts, et c’était comme Noël tous les jours pour elle. C’est comme ça qu’elle veut vivre sa vie. »

Robertson, un jeune Texan fringant spécialisé dans les demeures des Beaux-Arts, dit qu’il était en phase avec la vision des Sapersteins depuis le début. »Nous avions tous vraiment le même objectif, David, Suzanne et moi, et c’était de construire une maison de classe mondiale pour la ville de Los Angeles — et par là même une maison pour les livres d’histoire », dit-il. « Lorsque nous planifiions le Fleur de Lys, j’imaginais sans cesse que L.A. était New York en 1895, et si tel était le cas, je pense que les Sapersteins seraient comme les Vanderbilts ou les Rockefeller quand ils étaient de l’argent neuf. »

Robertson est un grand planificateur par nature (il conçoit actuellement une ville indépendante, appelée Las Lomas, à construire dans les collines au nord de Los Angeles.), mais il s’est vite rendu compte qu’il avait rencontré son meilleur à SuzanneSaperstein.  » Quand j’ai fait le plan de Fleur de Lys pour la première fois, j’ai réuni des idées que je trouvais très grandioses « , dit-il.  » Et Suzanne les regarda et se mit à rire. Elle m’a dit qu’elle les trouvait mignons. »Alors j’ai commencé à devenir très grand, et elle a adoré. J’ai sorti tous les boutons. Je lui ai dit: « Quand ce sera fini, ça ressemblera à de l’argent ancien. »C’est ma spécialité, faire paraître l’argent neuf vieux. »

À Los Angeles, les seules transactions surveillées aussi étroitement que les transactions cinématographiques sont des transactions immobilières majeures – en particulier celles impliquant une poignée de propriétés de premier plan dans les contreforts de West L.A. et Beverly Hills. Dans les années 1990, lorsque les Sapersteins ont dépensé 8 millions de dollars pour six terrains contigus juste en face du domaine David Geffen au nord du Sunset Boulevarddans les collines de Holmby, les gens ont commencé à murmurer. En 1994, lorsqu’ils ont acheté un lotissement de quatre acres de l’ancien état de Julie Andrews et Blake Edwards à Malibu (en bas de la rue de Barry Diller), le chuchotement s’est mis à parler. Quand il est devenu clair que Fleur de Lys allait êtrela deuxième plus grande maison de Los Angeles – après le producteur de télévision AaronSpelling et la maison de 55 000 pieds carrés de son épouse Candy au sud de SunsetBoulevard, appelée the Manor — le buzz est devenu considérable. « Les gens ne construisent pas de maisons comme celle-ci à moins qu’ils ne soient intéressés à devenir impliqués dans le jeu de l’immobilier », explique un observateur social de Los Angeles. « Quand les Aaron Spellings ont construit leur maison, ils l’ont construite en grande partie parce qu’ils essayaient d’unifier les Marvin Davises, qui possèdent theKnoll, qui est le plus grand domaine de Beverly Hills.Et dans cette situation, les Sapersteins essayent de se venger de tout le monde.Ils construisent une maison avec laquelle ils espèrent que personne ne sera jamais en concurrence. »

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