SAN DIEGO — Dans les années précédant la pandémie de COVID-19, le champ extérieur du diamant de baseball de l’école secondaire de San Diego était plein de tentes avec des anciens combattants, cherchant à dormir une bonne nuit. À cette époque, le village des anciens combattants de San Diego était en mesure de fournir des services physiques tels que des soins oculaires pour les coupes de cheveux et le nettoyage des dents. Mais à travers toutes les difficultés, Stand Down San Diego a pu aller de l’avant avec leur événement.

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 » Le processus était compliqué, mais valait chaque seconde « , a déclaré le directeur de Stand Down, Darcy Pavich. « Nous avons fourni un environnement parfaitement sûr pour que les gens ne se rassemblent pas, mais obtiennent des ressources. »

Elle a déclaré que malgré le fait que l’événement soit limité par rapport aux années précédentes, les anciens combattants de San Diego apprécient toujours grandement d’être connectés avec les ressources dont ils ont besoin pour se remettre sur pied.

« La première chose que nous voyons est la gratitude », a-t-elle déclaré. « Juste le sourire sur leurs visages que quelqu’un était là pour les saluer, les escorter pour qu’ils puissent trouver les services dont ils ont besoin, leur gratitude, leurs sourires. »

La pandémie a été particulièrement difficile pour les anciens combattants, un groupe qui a statistiquement un taux plus élevé de toxicomanie et de suicide. L’itinérance est également un problème majeur, a déclaré Pavich, avec entre 9 et 12% de la population sans-abri de San Diego étant des anciens combattants.

« Beaucoup de mes amis se suicident, reviennent sur leurs dépendances », a déclaré l’ancien marine Michael Reed, qui était bénévole à l’événement.

« Nous devons faire plus pour nos vétérans », a déclaré Reed.

Avant tout, ce sont des événements comme ceux-ci avec des services qui peuvent aider les anciens combattants à combattre les dépendances, à trouver un logement et à trouver un emploi qui peuvent apporter un réel changement aux héros américains.

« Il est difficile de décrire le simple fait de regarder quelqu’un changer de vie », a déclaré Pavich. « regarder un miracle se produire auquel nous n’avons peut-être pas vraiment participé, mais nous avons donné le terrain pour cela. »

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