Am Montag, den 22. Januar 1906, passierte das Küstenpassagierschiff SS Valencia auf dem Weg von San Francisco nach Seattle mit 108 Passagieren und 65 Besatzungsmitgliedern an Bord den Eingang zur Straße von Juan de Fuca bei schlechtem Wetter und lief an der Südwestküste von Vancouver Island auf Grund. Das Schiff befand sich auf einem Riff, gefangen zwischen steilen Felsen und hämmernden Brechern. Unbekannte Felsen und heftige Stürme machten es Rettungsschiffen unmöglich, sich vom Meer aus zu nähern. Dutzende von Passagieren ertranken, als ihre Rettungsboote in der Brandung zerstört oder gekentert wurden. In den nächsten 36 Stunden drängten sich verängstigte Menschen auf dem Hurrikandeck oder klammerten sich an die Takelage, als riesige Wellen das Schiff langsam auseinanderbrachen. Schließlich, als die Retter entsetzt und machtlos zusahen, fegte eine riesige Welle die verbleibenden Passagiere und Besatzungsmitglieder ins Meer. Es gab 37 Überlebende, aber 136 Personen kamen bei einer der tragischsten Seekatastrophen in der Geschichte des pazifischen Nordwestens ums Leben.

Das Schiff

Die SS Valencia war ein 1.598 Tonnen schwerer, 252 Fuß langer Passagierdampfer mit Eisenmantel, der 1882 von der renommierten William Cramp and Sons Shipyard in Philadelphia gebaut wurde. Das Schiff hatte drei Laderäume und vier wasserdichte Fächer, die den Maschinen- und Heizraum schützten, war aber nicht mit einem doppelten Boden ausgestattet und ihre Schotte waren angeblich unwesentlich. Die Valencia hatte eine Reisegeschwindigkeit von 11 Knoten und war für die Beförderung von 286 Passagieren zugelassen. Sie trug sieben Rettungsboote mit einer Kapazität von 181 Personen, drei Rettungsflöße mit einer Kapazität von 54 Personen, 368 Rettungsschwimmer und eine Lyle Line-Wurfpistole mit 1.500 Fuß Manila-Linie. Als die Valencia am 6. Januar 1906 inspiziert wurde, war ihre gesamte Ausrüstung in gutem Zustand.

Die Valencia gehörte der Pacific Coast Steamship Company, die sie 1902 von der Pacific Packing and Navigation Company kaufte. Das Schiff war hauptsächlich auf der Strecke zwischen Kalifornien und Alaska unterwegs. Aber im Januar 1906 wurde sie zum San Francisco-Seattle-Lauf umgeleitet und ersetzte vorübergehend die SS-Stadt Puebla, die in San Francisco repariert werden sollte. Der neue Kapitän des Schiffes war Kapitän Oscar M. Johnson, der 12 Jahre bei der Kompanie war und sich vom Quartiermeister hocharbeitete.

Schlechtes Wetter

Am Samstag um 11:20 Uhr am 20.Januar 1906 verließ die Valencia San Francisco bei gutem Wetter in Richtung Victoria, BC, und Seattle. An Bord befanden sich 108 Passagiere, neun Offiziere und 56 Besatzungsmitglieder. Das Schiff erreichte Cape Mendocino, 190 Meilen nördlich von San Francisco, am frühen Sonntagmorgen. Dann begann sich das Wetter mit ständigem Regen und Dunst zu verschlechtern. Seefahrer nennen es „dickes“ Wetter. Das war das letzte Land oder Licht, das die Valencia gesehen hat, bis sie auf Vancouver Island zerstört wurde.

Das Wetter blieb dicht mit starken Winden aus Südwesten. Die Valencia war gezwungen, durch Dead Reckoning zu navigieren, mit Kompasskursen und ungefähren Entfernungen gesegelt, um die Position des Schiffes zu bestimmen. Kapitän Johnson rechnete damit, dass die Valencia das Umatilla-Lichtschiff erreichen würde 9:30 p.m. am Montag, den 22.Januar 1906. Dann würde der Quartiermeister anfangen, Sondierungen durchzuführen, um ihre Position relativ zur Küste zu bestimmen. Aber ein starker Wind und eine starke Drei-Knoten-Nordströmung positionierten das Schiff mehr als 20 Meilen weiter nördlich als erwartet. Das Schiff passierte den Eingang zur Straße von Juan de Fuca und fuhr um 11:50 Uhr auf das Walla Walla Reef in Shelter Bight, 11 Meilen südöstlich von Cape Beale an der Südwestküste von Vancouver Island.

Eine Nacht voller Wind und Regen

Es war Flut, als die Valencia auf Grund ging, mit Regen, starken Südostwinden, die 25 bis 35 Meilen pro Stunde wehten, und starken Wellen, die aus dem Ozean kamen. Zuerst schlug das Schiff einige hundert Meter vor der Küste gegen einen Felsen, riss den Boden des Rumpfes und überflutete den mittleren Frachtraum. Dann hob eine große Welle die Valencia über den Felsen und trieb sie an Land. Als Wellen das Schiff herumschwangen, Captain Johnson, Glauben, dass das Schiff sinken würde, befahl ihr, gestrandet zu sein, Heck zuerst. Das Schiff landete auf dem Riff, mit dem Bug in Richtung des offenen Ozeans, in etwa vier Klafter Wasser, weniger als 100 Meter vom Ufer entfernt.

Die Küste war eine durchgehende 100-Fuß-Steilküste, die ständig von starker Brandung geschlagen wurde. Es war unmöglich, entlang der Küste zu fahren, und die Spitze der Klippe war mit Bäumen und dichtem Unterholz bedeckt. Eine Telefon- / Telegraphenleitung, die einer groben Spur durch den Wald folgte, war in den Bäumen aufgereiht worden, die die Carmanah Light Station mit Cape Beale und Bamfield Creek verbanden. Das Kind war in einer unbewohnten Wildnis ohne Kommunikationsmittel oder Flucht gefangen.

Panische Aktionen und Fehler

Als Vorsichtsmaßnahme befahl Captain Johnson der Besatzung, sechs Rettungsboote vom Hurricane-Deck (oberstes Deck) auf das Salondeck abzusenken und schnell auf die Schiene zu gehen, ohne das Schiff zu verlassen. Als die Motoren stoppten, ging der Strom aus und ließ das Schiff in völliger Dunkelheit zurück. Die Passagiere stiegen in leichter Panik in die Rettungsboote ein und riefen den Decksleuten zu, sich zu senken. In der Dunkelheit und Verwirrung begannen die Davit-Besatzungen, die nicht feststellen konnten, ob die Befehle offiziell waren, die Rettungsboote zu starten. Innerhalb einer halben Stunde waren alle sechs Boote verschwunden.

Ein Rettungsboot war über die Kapazität hinaus geladen worden und der hintere Davit brach weg und verschüttete mehr als 21 Personen ins Wasser. Alle im Boot ertranken. Beim Absenken von zwei der Rettungsboote hing ein Ende in den Wasserfällen (ein Unfall namens „Cockbilling“), kippte die Boote und warf etwa 25 Menschen ins Meer. Ein Besatzungsmitglied wurde gerettet, alle anderen kamen ums Leben. Drei Rettungsboote mit ungefähr 50 Personen wurden erfolgreich gestartet; eines verschwand, ihr Schicksal unbekannt, und die anderen beiden kenterten in den riesigen Brechern. Nur 12 Männer schafften es in relative Sicherheit, die anderen ertranken oder wurden gegen die Felsen geschleudert.

Ein Überlebender kletterte auf einen großen Felsen in Küstennähe, nur um Stunden später von einer großen Welle weggefegt zu werden. Zwei Überlebende erhielten Zugang zu einer flachen Höhle, aber die steigende Flut zwang sie auf das Gesicht der Klippe, wo sie in den Tod fielen. Neun Überlebende erreichten die Küste etwa 500 Meter nordwestlich, aber außer Sichtweite des Wracks. Die Party verbrachte die Nacht zwischen den Felsen. In der Morgendämmerung am Dienstag kletterten sie die 100-Fuß-Klippe.

Katastrophe bei Tagesanbruch

Am frühen Dienstagmorgen, dem 23.Januar 1906, begann das Valencia auseinanderzubrechen. Riesige Wellen brachen über den Bug, stampften das vordere Haus und zerstörten allmählich die oberen Werke des Schiffes. Gegen 8:00 Uhr rief Kapitän Johnson eine freiwillige Besatzung an, um das letzte Rettungsboot zu starten. Der Plan war, am Strand zu landen, über Land zum Schiff zurückzukehren und eine Rettungsleine für die Reitboje zu erhalten. Das Rettungsboot, besetzt von Bootsmann Timothy J.. McCarthy und fünf Besatzungsmitglieder, wurde erfolgreich gestartet, bahnte sich seinen Weg durch die Brecher ins offene Meer, dann steuerte er nach Nordwesten, um nach einem Landeplatz zu suchen.

Gegen 9:00 Uhr wurde die Lyle Line-Throwing Gun auf dem Hurricane-Deck aufgestellt, um die Rettung vorzubereiten. Zwei Linien wurden abgefeuert; Eine verhedderte sich und brach sofort, die andere wurde erfolgreich über die steile Klippe in die Bäume geschossen. Eine dritte Linie wurde als letzte Hoffnung in Reserve gehalten.

A Wrong Turn

Währenddessen entdeckten die neun Überlebenden, angeführt von Frank F. Bunker (der auf dem Weg nach Seattle war, um stellvertretender Superintendent der Schulen zu werden), die Carmanah-Cape Beale-Telefonleitung, die in den Bäumen auf der Klippe aufgereiht war. Da sie glaubten, die Valencia sei an der Küste Washingtons auf Grund gelaufen, beschlossen sie, nach links (in Richtung Cape Flattery) abzubiegen, um Hilfe zu erhalten. Hätte die Bunkerparty rechts abgebogen und eine kurze Strecke zurückgelegt, Sie hätten einen Rettungsschuss von der Lyle-Linienwurfpistole erhalten können. Das Heck der Valencia war weniger als 250 Fuß von der Spitze der Klippe entfernt, und eine Reitboje hätte manipuliert werden können, um die verbleibenden Passagiere und die Besatzung zu retten.

Die Bunker-Gruppe folgte der Telefonleitung mit großen Schwierigkeiten durch den dichten Wald und über geschwollene Bäche und erreichte schließlich gegen 2:00 Uhr eine Lineman-Hütte auf der Westseite des Darling River. Nach wiederholten Misserfolgen stellte er schließlich die Kommunikation mit der Carmanah Light Station her und gab der Außenwelt die ersten Nachrichten über die Katastrophe. Carmanah gab die Informationen an Bamfield weiter, der die Informationen dann an Victoria, BC, weiterleitete. Die Valencia war 15 Stunden am Riff gewesen und es würde noch viele Stunden dauern, bis Rettungsschiffe ankamen.

Verzweifelte Versuche

McCarthys Rettungsboot landete schließlich gegen 12:30 Uhr. am Westufer der Pachena Bay etwa acht Meilen nordwestlich des Wracks, aber die Männer konnten nicht durch den dichten Wald zum Schiff zurückkehren. Die Besatzung fand eine lebensrettende Spur am Strand und Schild mit der Aufschrift „Drei Meilen nach Cape Beale.“ Dies war ihr erster Hinweis darauf, dass die Valencia auf Vancouver Island zerstört wurde, nicht an der Küste von Washington, wie alle glaubten. Sie wanderten den Weg zur Cape Beale Light Station hinauf und kamen gegen 3:00 Uhr an. Der Stationswärter, der über den Zustand und den Standort des Wracks informiert war, rief Bamfield an, aber die Nachricht von dem Wrack war bereits einige Minuten zuvor von Carmanah erhalten worden.

Der Wind ließ nach und das Meer war am Dienstagnachmittag ruhiger. Zwei Besatzungsmitglieder machten getrennte Versuche, mit einer Rettungsleine an Land zu schwimmen, aber der heftige Sog und die Wellen, die mit Leichen und Wrackteilen übersät waren, machten die Reise gefährlich. Kein Schwimmer schaffte es ans Ufer und musste erschöpft zurück zum Schiff geschleppt werden.

Am späten Dienstagnachmittag bildeten drei Männer aus Carmanah Point, Government Lineman David Logan, Assistant Station Keeper Philip C. Daykin und Fur Trapper Joseph D. Martin, eine Rettungsparty und fuhren über Land in Richtung Valencia, eine Entfernung von etwa 18 Meilen. Sie konnten den geschwollenen Klanawa-Fluss im Dunkeln nicht überqueren und mussten auf Tageslicht warten, bevor sie weiterfuhren.

Zweite Nacht der Katastrophe

Gegen Abend kehrten die starken Ostwinde, die starken Meereswellen und der Regen zurück. Am Dienstagabend versammelten sich die Überlebenden der Valencia auf dem Hurrikandeck, wobei einige in die Takelage kletterten. Die Besatzung machte einen groben Unterstand aus Planen, um die Frauen und Kinder zu schützen, und einige der Männer blieben in der letzten trockenen Kabine auf dem Salondeck. Wellen schlugen die Valencia die ganze Nacht gegen das Riff und zerstörten allmählich ihren Rumpf. Am frühen Morgen waren die meisten der vorderen oberen Werke weggebrochen und die Achterkabinen auf dem Salondeck standen unter Wasser. Die gesamte Schiffsgesellschaft war nun gezwungen, das Hurricane-Deck zu besetzen oder in die Takelage zu klettern. Wind, Regen und schwere See gingen weiter.

In Seattle erhielt die Pacific Coast Steamship Company (PCSC) am Dienstag gegen 3:30 Uhr eine Nachricht von ihrem Agenten in Victoria, BC, dass die Valencia auf Vancouver Island, irgendwo zwischen Cape Beale und Carmanah Point, auf Grund gegangen sei. General Manager James E.. Pharo versuchte, Hochseeschlepper zu entsenden, aber keiner war verfügbar. Die Puget Sound Tugboat Company sagte, es gebe Schlepper in Neah Bay, aber leider war die Telefonleitung ausgefallen und sie hatten keinen Kontakt mehr.

Das PCSC-Passagierschiff SS Queen, das von Seattle nach San Francisco unterwegs war, befand sich in Victoria, BC, und beförderte Passagiere. Pharo befahl ihrem Meister, Captain N. E. Cousins, die Passagiere zu entlassen und zum Ort des Wracks zu gehen. Vier Marinemeister, die mit der Küste von Vancouver Island vertraut waren, und ein erfahrener Puget Sound-Pilot nahmen an der Rettungsmission teil. Das Schiff kam gegen 10:00 Uhr vor Carmanah Point an und durchquerte die Gegend bis zum Tageslicht.

Ein weiteres PCSC-Dampfschiff, die SS City of Topeka, befand sich in Seattle und entlud Fracht. Pharo befahl ihrem Meister, Kapitän Thomas H. Cann, die Entladung zu stoppen und sich auf die Südwestküste von Vancouver Island vorzubereiten. Pharo und Kapitän James B. Patterson, der Hafenkapitän des Unternehmens, ging mit dem Topeka, zusammen mit einem Arzt, zwei Krankenschwestern, medizinische Versorgung, 17 zusätzliche Seeleute, ein Versicherungsanspruch Adjuster, und die Presse. Das Schiff verließ Seattle schließlich gegen 10:00 Uhr

Hoffnung und Verzweiflung

Am Mittwochmorgen, dem 24. Januar 1906, teilte die Carmanah Light Station der Königin mit, dass sich das Wrack etwa 18 Meilen die Küste hinauf in der Nähe von Pachena Point befand. Die Königin, begleitet von dem kanadischen Bergungsdampfer Salvor und dem Schlepper Czar, lokalisierte das Schiff gegen 9:30 Uhr Kapitän Cousins sah Überlebende auf dem Hurrikandeck und in der Takelage, aber die Königin, ein großes 300-Fuß-Schiff mit einem 21-Fuß-Tiefgang, konnte sich nicht näher als eine Meile nähern. Der Meeresboden war in diesem Bereich unerforscht und das Meer war zu rau. Der Zar, ein kleiner Hochseeschlepper, rannte auf das Wrack zu, begann aber mit der Schifffahrt und zog sich zurück. Gegen 10:15 Uhr machten sich der Salvor und der Zar auf den Weg nach Bamfield, um eine Rettungsparty über Land zu organisieren. Kurz darauf verdichtete sich das Wetter und die Königin verlor Land und Meer aus den Augen.

In der Zwischenzeit entdeckte die Besatzung der Valencia die Königin und feuerte drei Schüsse aus der Lyle-Kanone ab, um ihre Aufmerksamkeit zu erregen. Das Schiff hatte nur zwei Rettungsflöße, von denen eines über Bord gespült worden war. Um 10:00 Uhr wurde das erste Rettungsfloß mit nur 10 Mann an Bord gestartet und ohne große Schwierigkeiten durch die Brandung gerudert. Die meisten Überlebenden, die glaubten, dass die Rettung unmittelbar bevorstand, weigerten sich, das Risiko einzugehen. Das zweite Rettungsfloß wurde gestartet, blieb aber 15 Minuten lang an das Schiff gebunden, während die Besatzung die Frauen aufforderte, an Bord zu gehen, und erklärte, es sei ihre letzte Chance. Die Frauen lehnten ab und das Floß verließ den Hafen mit einem vollen Kompliment von 18 Männern. Als das Rettungsfloß in die Wellen fuhr, sangen die Frauen „Näher Mein Gott zu dir.“ Mit vier Rudern und Wrackteilen als Paddel führten die Ruderer das Floß durch die Brecher in Richtung der Königin.

Die Stadt Topeka kam gegen 11:00 Uhr in der Nähe an, um die Königin zu entlasten. Die Topeka war ein kleineres Schiff mit einem flacheren Tiefgang und war speziell für die Rettungsmission ausgerüstet worden. Pharo befahl Captain Cousins der Königin, nach Victoria, BC, zurückzukehren, ihre Passagiere zu besteigen und nach San Francisco zu fahren. Es war eine umstrittene Entscheidung, die Pharo seinen Job kostete. Obwohl mehrere andere Schiffe am Tatort eintrafen, um die Rettungsbemühungen zu verstärken, Kritiker waren der Meinung, Beide Schiffe hätten eingesetzt werden sollen, um das Wasser nach Überlebenden zu durchsuchen.

Die letzte Katastrophe

Am Mittwochmorgen überquerte die Rettungstruppe von der Carmanah Light Station den Klanawa River und folgte der Route der Telefonleitung zum Wrack. Gegen 11:30 Uhr fanden sie eine rote Linie über dem Weg und folgten ihr durch das Unterholz bis zur Klippe mit Blick auf den Fluss. Die Retter kamen gerade rechtzeitig, um Zeuge eines riesigen Brechers zu werden, der das letzte der oberen Werke abriss. Als sie entsetzt und machtlos zusahen, wurden etwa 40 Personen, die alle Rettungswesten trugen, ins Wasser gefegt. Einige ertranken oder wurden gegen die Felsen zu Tode geprügelt, während andere, die sich an Wrackteilen festhielten, ins Meer gebracht wurden und an der Exposition starben. Die Rettungsparty verließ den Bluff und ging zur Lineman’s Shack am Darling River, wo sie die Bunker Party fanden. Dort rief Lineman Logan Bamfield mit der Nachricht von der endgültigen Katastrophe an.

Das Wetter war weiterhin zu dicht, als dass die Topeka Land sehen konnten. Warten auf das Wetter zu heben, das Schiff patrouillierte langsam die Küste der Suche nach dem Valencia und, manchmal, war in nur 10 Klafter Wasser. Über 1:00 p.m. Die Topeka sichtete das zweite Rettungsfloß mit 18 Männern an Bord. Nachdem sie gerettet worden waren, sagten die Überlebenden Pharo, die Valencia sei zum Scheitern verurteilt, aber es gab ein weiteres Rettungsfloß mit 10 Männern an Bord. Immer noch nicht in der Lage, Land zu sehen, suchte die Topeka bis zur Dunkelheit nach dem Floß und suchte dann Schutz in der Neah Bay.

Am Donnerstagmorgen kehrte die Topeka an den Ort des Wracks zurück und suchte weiter nach Überlebenden. Der Dampfwalfänger Orion mit flachem Tiefgang konnte in die Nähe des Riffs rennen, sah aber keine Lebenszeichen. Am späten Nachmittag entschied die Topeka, dass weitere Bemühungen erfolglos bleiben würden und kehrte nach Neah Bay zurück. Am Freitag, den 26. Januar 1906, reiste die Topeka, nachdem sie McCarthy und seine Crew von Cape Beale abgeholt hatte, mit 24 Überlebenden nach Seattle.

Die letzten Überlebenden

In der Zwischenzeit trieb das erste Rettungsfloß mit 10 Männern an Bord 18 Meilen nordwestlich an Cape Beale vorbei in den Barkley Sound und landete am späten Mittwochabend auf Turtle Island. Nur vier der Überlebenden waren noch am Leben: Zwei waren über Bord gefallen und vier waren an der Exposition gestorben. Nachdem sie den ganzen Donnerstag über auf der Insel herumgelaufen waren, wurden sie von einer Gruppe von Indianern entdeckt, die ihnen Essen und Wasser gaben. Die Überlebenden wurden nach Toquart, einem kleinen Dorf in der Nähe von Ucluelet, von der Binnen Dampfer Shamrock, dann nach Victoria, BC, am Samstag, 27. Januar 1906, von der Salvor.

Am Freitag erreichte eine sechsköpfige Hilfstruppe aus Bamfield schließlich den Darling River, eine Entfernung von 15 Meilen, mit Essen und Kleidung für die Bunker- und Rettungsparty aus Carmanah. Einige der Überlebenden waren ohne Stiefel, ihre Füße geschnitten und gequetscht. Am frühen Samstagmorgen verließen die Überlebenden, unterstützt von den Rettern, die Hütte des Lineman für eine qualvolle 12-stündige Wanderung zurück in die Zivilisation. Nach der Ankunft in Bamfield wurde die Bunker-Party an Bord der U.S. Revenue Cutter Grant gebracht. An diesem Abend holte die Grant die vier Überlebenden von Turtle Island in Victoria, BC, ab und segelte nach Seattle.

Untersuchungen

Es gab zwei offizielle Untersuchungen zu den Ursachen der Katastrophe von Valencia. Die erste Untersuchung, die am Samstag, den 27. Januar 1906 begann, wurde von den Kapitänen B. B. Whitney und Robert A. Turner, U. S. Marineinspektionsdienst. Da das Schiff völlig zerstört worden war, stützten sich die Inspektoren auf Zeugenaussagen der 37 Überlebenden, um den Unfall zu rekonstruieren. Diese Untersuchung endete am 13. Februar mit ihrem Abschlussbericht an das Ministerium für Handel und Arbeit vom 17. März 1906.

Am 7. Februar 1906befahl Präsident Theodore Roosevelt (1858-1919) Lawrence O. Murray, stellvertretender Sekretär für Handel und Arbeit, eine Bundeskommission zur Untersuchung des Wracks der Valencia einzurichten, die sich nicht nur auf die Ursachen konzentriert, sondern auch auf Prävention und Navigationssicherheit entlang der Küste und der Binnengewässer Washingtons. Präsident Roosevelt ernannte Murray zum Vorsitzenden und Herbert Knox Smith, Deputy Commissioner of Corporations und Kapitän William T. Burwell, U. S. Navy, Kommandant der Puget Sound Navy Yard, als Mitglieder.

Die Federal Commission begann die Untersuchung am 14.Februar in Seattle und schloss sie am 1. März 1906 ab. Sie untersuchten 60 Zeugen, sammelten 1.860 Seiten Zeugenaussagen und mehr als 30 Exponate. Das Leuchtturmschiff SS Columbine brachte die Kommissare nach Neah Bay, um Cape Flattery herum, um nach Orten zu suchen, an denen lebensrettende Stationen gebaut werden können, und schließlich zum Ort des Wracks auf Vancouver Island. Ihr Bericht an den Präsidenten, einschließlich Schlussfolgerungen und Empfehlungen, wurde am 14.April 1906 veröffentlicht.

Schlechtes Wetter und Navigationsfehler

Beide Untersuchungen kamen zu dem Schluss, dass Navigationsfehler von Captain Johnson, die durch schlechtes Wetter verschlimmert wurden, dazu führten, dass die Valencia auf Vancouver Island an Land lief. Kapitän Johnson hätte auf offener See fahren sollen, bis sich das Wetter besserte und die Position des Schiffes absolut bestimmt werden konnte. Es gab keine Rettungsbootübungen während der Reise, was zu Massenverwirrung und dem Verlust vieler Leben führte. Mit Ausnahme von einem Boot Davit brechen weg und möglicherweise schwache Schotte im Inneren des Schiffes, keiner der Verlust des Lebens war aufgrund eines Defekts im Schiff. Die Rettungsschiffe hatten alles Zumutbare getan, um den Opfern zu helfen, waren jedoch aufgrund einer Reihe unglücklicher Umstände und verpasster Gelegenheiten gescheitert. Die Bundeskommission kommentierte jedoch: „…es gab sicherlich keine Anzeige der heroischen Kühnheit, die oft andere solche Notfälle in unserer Handelsmarine gekennzeichnet hat.“

Nach Angaben der Federal Commission of Investigation verließ die Valencia San Francisco mit neun Offizieren und 56 Besatzungsmitgliedern. An Bord befanden sich mindestens 108 Passagiere; 80 Männer, 17 Frauen und 11 Kinder, die nicht auf der Passagierliste aufgeführt waren. Die offizielle Zahl der Todesopfer bei der Katastrophe betrug 136 Personen; sieben Offiziere, 33 Besatzungsmitglieder und 96 Passagiere. Es gab 37 Überlebende; zwei Offiziere, 23 Besatzungsmitglieder und 12 Passagiere. Alle Frauen und Kinder kamen ums Leben. Eine umfassende Suche des Gebiets mit dem Schiff und der Küste und der Inseln durch Suchtrupps ergab die Leichen von nur 33 Opfer; der Rest wurde nie gefunden. Niemand war Zeuge des Schicksals von Captain Johnson, aber alle Überlebenden lobten ihn und erklärten, dass alles Menschenmögliche getan worden sei, um alle unter seinem Kommando zu retten.

Phantomschiffe und Geister auf See

1910 berichteten die Seattle Times und andere Zeitungen, dass Seeleute behaupteten, in der Nähe des Pachena Point ein Phantomschiff gesehen zu haben, das der Valencia on the Rocks ähnelte. Gerüchten zufolge hatten indische Fischer ein mit Skeletten besetztes Rettungsboot gesichtet.

1933 wurde Valencias Rettungsboot Nr. 5 wurde im Barkley Sound treibend gefunden, immer noch in gutem Zustand trotz 27 Jahre der Exposition gegenüber den Elementen. Ein Teil des Rettungsbootes, das den Namen Valencia trägt, ist im Maritime Museum of British Columbia in Victoria, BC, ausgestellt.

Die tückische, stürmische Südwestküste von Vancouver Island hat eine Geschichte von Schiffswracks aus dem Jahr 1786. Bekannt als der „Friedhof des Pazifiks“, haben fast 70 Schiffe dort zerstört. Leuchttürme wurden 1874 am Cape Beale und 1891 am Carmanah Point errichtet und durch eine Telegrafenleitung miteinander verbunden. Die Katastrophe von Valencia schockierte die kanadische Regierung schließlich, 1907 einen weiteren Leuchtturm am Pachena Point zu bauen.

Zum Schutz vor weiteren Katastrophen wurde die überwucherte und schlecht gepflegte Telegrafenroute in einen lebensrettenden Pfad für schiffbrüchige Seeleute umgewandelt, der in geeigneten Abständen Holzunterstände aufwies. Der 47 Meilen lange West Coast Trail, wie er heute bekannt ist, wurde von Parks Canada als Teil des Pacific Rim National Park Reserve für Erholungs- und historische Zwecke verbessert und erhalten. Die 100-Fuß-Klippen über der Szene der Katastrophe wurden die Valencia Bluffs genannt. Von dort aus kann man das verworrene Wrack der Valencia sehen, das jetzt ein geschütztes Artefakt ist und auf Felsen in vier Klafter Wasser sitzt und rostet.

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