a július 14, 1946, Ted Williams tűnt teljesen legyőzhetetlen. Sok szempontból legyőzhetetlen volt, mint ütő, de az 1946-os szezon közepén még mindig volt ok azt hinni, hogy olyan jó, hogy valóban megtörheti a baseballt. Ne feledje, hogy 1941-ben ő lett az első Amerikai Liga ütő a húszas évek óta .400. 1942-ben, még akkor is, ha elterelte a figyelmét a tervezet státusza (és a könyörtelen kritika, amely ráesett, amikor halasztást kért), megnyerte a Hármas Koronát. Aztán háborúba ment.

amikor ’46-ban visszatért, jobb volt, mint valaha. Hazaért az első napjára, és ütni kezdett .427 május elején. Abban a pillanatban úgy tűnt, nincs határa a tehetségének. Eltalálhatta .500? Talán. Tud vezetni 200 RBI-ben? Talán. Megdöntheti Babe Ruth hazafutási rekordját? Lehetséges volt. Williamsszel minden lehetséges volt. Paul Richards, a Tigers elkapója, valamint a jövőbeli White Sox és Orioles menedzser támogatta Ted Williams sétálását minden egyes alkalommal, amikor a lemezre jött; érdekes módon nem támogatta a Williams szándékos sétálását, hanem inkább azt, hogy soha ne dobjon neki sztrájkot. Lehet, hogy rossz pályákon lendül ki.

a legtöbb menedzser egyetértett abban, hogy nem sok százalék volt Ted Williams sztrájkjainak dobásában. 156-szor sétált; ‘ 46-ban 162-szer a következő évben, majd 1949-ben. Csak Babe Ruth 1923-ban járt ilyen gyakran.

1946-ban Williams nem tudta eltalálni a jenkiket (ideiglenes szakasz; eltalálta .345-ös, és kilőtték .600 a bombázók ellen karrierje során), de megverte az indiánokat, tigriseket, szenátorokat … és amit a St. Louis ellen tett, az egy szinttel magasabb volt, mint a dagasztás; végül ütni fog .472/.624/.847 a Browns ellen 100 lemezes fellépésen abban az évben. Ha nem a Yankees, sok író sejtette, Teddy Ballgame lenne üldöz .400 újra.

a lényeg az, hogy a gyerek akkor még új volt. Ez volt az első (és egyetlen) World Series előtt, az 1947-es Triple Crown előtt, mielőtt újra háborúba ment volna, mielőtt a bostoni médiával és a rajongókkal folytatott háborúja valóban lángra lobbant, mielőtt a kifürkészhetetlen 1957-es szezonja előtt, amikor alig tudott járni és majdnem eltalálta .400 egyébként, mielőtt John Updike nézte megüt egy hazafutás az utolsó alkalommal fel, majd eltűnik a dugoutban hullám nélkül. Ez még azelőtt volt, hogy Ted Williams lett, legenda … ezen a ponton válhatott volna: “Ted Williams, a baseball pusztítója, ahogy tudjuk.”

július 14-én a Red Sox duplázott a Cleveland ellen, és azonnal 5-0-ra lemaradt. A pontszámok abban az évben keveset jelentettek Bostonnak-a Red Sox majdnem 100-zal több futást ért el, mint a bajnokság bármely más csapata.Elmenekültek az Amerikai Liga zászlajával, öt meccses győzelmi sorozatban jöttek be, ez volt a szezonjuk, Williams pedig világossá tette, hogy ez így is marad: a harmadikban egy grand slam-et ért el, hogy döntetlen legyen a játék. Aztán újra hazakerült. Aztán újra hazakerült. Az első meccs végére négy találatot ért el, négy futást ért el, nyolc RBI-t vezetett, a Red Sox pedig 11-10-re nyerte a meccset. Aztán, először fel a második játék, Williams duplázott és gólt, a Red Sox vett egy 3-0-s vezetést. Valami kétségbeesett dolgot kellett tenni.

ekkor találta fel Lou Boudreau a pillanat hevében a váltást. Nos, valószínűleg nem ő találta ki; inkább olyan volt, mintha a távoli múltból újjáélesztette volna. Az Oakland újság szórakoztató rovatában, egy író idézett néhány régi baseball srác beszélgetését, egy csoport, amelybe az Oakland Oaks akkori menedzsere, Casey Stengel is beletartozott. Az egyik old-timers volt Giants cserkész Hank DeBerry, és azt mondta, a shift már használt ellen slugger Cy Williams. Különösen hasznos volt a hitters paradise Baker Bowl-ban, ahol Cy Williams rutinszerűen 60 vagy 70 ponttal magasabb, mint bárhol máshol. “Ugyanezt a védelmet használtuk Cy ellen 25 évvel ezelőtt” – mondta DeBerry. “Nem működött jobban, mint ma Ted Williams ellen.”

ez vicces dolog volt DeBerry számára, mert abban a pillanatban nem tudta, milyen jól fog működni a váltás a Williams ellen. Boudreau csak néhány nappal korábban mutatta be. A második játék ütésénél Boudreau hat srácot tett a mező jobb oldalára. Nem is játszott shortstopot – az egyetlen ember a mezőny bal oldalán Cleveland bal oldali mezőnyjátékosa volt George Case, aki körülbelül 20 lábnyira állt ott, ahol a shortstop általában állna. Így nézett ki a Boudreau-váltás a Fleer Baseball kártya társaság szerint 1959-ben.

amikor először látta a Boudreau-váltást, Ted Williams szó szerint nevetni kezdett. Azonnal a fogába ütött, mintha játszana, és maga Boudreau dobta ki, aki shortstopként az első és a második baseman között állt. Az egész dolog viccnek tűnt. “Ha a csapatok ezt ellenem kezdik, akkor jobb kézzel fogok ütni” – mondta Williams a meccs után. Nos, mindenki nevetett. Az elmúlt egy-két napot a sportírók kezdeti reakcióinak olvasásával töltöttem a váltásra; úgy tűnt, senki sem veszi komolyan. Úgy tűnt, senki sem vette életképes védekezésként egy olyan nagy ütő ellen, mint Williams. Az egyik kedvenc oolumns volt Whitney Martin ” le a sport nyomvonal.”Önteltsége az volt, hogy ki akarta találni a műszak becenevét (a”T-formáció” – t a Ted számára-és a “Boston I” volt a két szórakoztatóbb javaslat). Az oszlop legjobb része azonban az a bekezdés, amelyet arról beszéltünk, hogy milyen terepi nap lett volna egy olyan nagy ütő, mint Paul Waner (“ki dobhat labdát kalapba”) ezzel a váltással. Mint kiderül, waner valószínűleg jobban segítene Williamsnek a váltás kezelésében, mint bárki más.

akkor senki sem látta. Heck, nem is hiszem, hogy Boudreau maga látta; azt hiszem, ő jött a váltás a frusztráció és a kétségbeesés. Nem tudta, mi mást tehetne. De végül, azt hiszem, a váltás három olyan témát érintett, amelyek nemcsak a baseball ütést, hanem a sportot és, hogy ne túl mélyre menjünk, az életet is szívbe vágják.

ezek a következők:

1.Téma: a Hittereknek nagyon nehéz megváltoztatni alapvető karakterüket. 2. téma: A rajongók negatívan reagálnak, ha az ütők nem tudnak olyat tenni, ami könnyűnek tűnik. 3. téma: a büszkeség arra készteti az ütőt, hogy önpusztító dolgokat tegyen.

akkor valószínűleg cserélni “hitter” szinte bárki.

az 1.Téma a műszak erejének legalapvetőbb része. Ted Williams húzó ütő volt. Pont. Talán valahol a fejlődésének korai szakaszában, Williams tudatos erőfeszítéseket tett, hogy húzó ütővé váljon … de kétlem. Ő volt a húzó ütő. Nos, ő erőfitogtató akart lenni, és a baseballban-különösen azokban az időkben-a hatalomütők húzzák a labdát. Ez még mindig nagyrészt igaz, de a denevérek javulásával, a legutóbbi hangsúly az edzésen, a játékosok ellentétes mezőerőt fejlesztenek ki. A játékosok összetörni hosszú haza fut a másik irányba némi rendszerességgel. Ez alapvetően ismeretlen volt a Williams időben.*

* Heck, emlékszem, az 1980-as években-40 évvel később-amikor Dale Murphy ellentétes mező erejét valamiféle csodának tekintették.

Williams gyermekkorától fogva húzta a labdát; azt állítanám, hogy az ütési stílus beágyazódott benne, ahogyan a humorérzék valakinek része. Ha valaki nem vicces, akkor valaki nem vicces. Ha valaki egy húzó-ütő, valaki egy húzó-ütő. Lehet, hogy néhány kiigazítás elvégezhető, de a karakter alapvetően nem változik. Szerintem Boudreau csak fel akarta rázni Williamset, másképp nézni rá, talán rávenni, hogy változtasson a hozzáállásán. Amit Boudreau valószínűleg nem hitt, az a következő volt: Ted Williams nagyrészt nem tudott megváltozni. Az ütő stílusa, mint az ujjlenyomata, a sajátja volt.

a 2. téma számomra lenyűgöző… hogyan befolyásolja a külső nyomás az Arénában zajló eseményeket? Az emberek a sportban azt mondják, minden alkalommal, hogy nem érinti őket a ventilátor nyomása vagy a Média nyomása, vagy bármilyen más külső hatások. A sportban ezt mondják … de szerintem vagy becsapják magukat, vagy hangosan hazudnak. A külső nyomás sokkal bonyolultabb, mint amit az emberek írnak az interneten, vagy azt mondják, hogy beszéljenek a rádióállomásokról.

a külső nyomás számtalan módon esik le-kritikaként, dicséretként, nyomként, udvarias javaslatként, udvariatlan javaslatként, magabiztosan kifejezett ostobaságként, az ésszerűség ruhájába burkolt rossz ötletként jön. A külső nyomás mindenütt jelen van, és az, hogy megpróbáljuk kizárni, még mindig úgy számít, hogy hatással van rá. A sportban részt vevő emberek gyakran ellentmondásos döntéseket hoznak annak bizonyítására, hogy nem engednek a nyomásnak.

szerintem semmi sem vált ki nagyobb nyomást a sportban, mint egy játékos vagy edző elrontani valamit, ami egyszerűnek tűnik. Amikor egy játékos nem lép ki a határokat, hogy állítsa le az órát … amikor a győztes csapat egyik játékosa szabálytalanságot követ el az utolsó másodpercekben, amikor az órának fogynia kell … amikor egy mezőnyjátékos egy dobást hajít a levágott ember felett, nyilvánvalóan értelmetlen kísérletben, hogy olyan futót szerezzen, aki egyébként is gólt szerez … ezek a dolgok megőrjítik a rajongókat, a rovatvezetőket és a beszélő fejeket. Van ez a belső érzékünk, azt hiszem, hogy bár hiányozhat az atlétikai bátorság vagy az atlétika ahhoz, amit ezek a sportolók csinálnak, tudjuk, mit kell tennünk. És látva, hogy a sportolók elkövetik ezeket a mentális hibákat, semmi más nem indít el minket.

a Boudreau műszak zsenialitása az, hogy könnyen legyőzhetőnek tűnik. A fielders mindenhol ott van. Csak annyit kell tenned, hogy eltalálod a labdát. Úgy értem, most komolyan, ez TED BLEEPIN ‘ WILLIAMS, amiről itt beszélünk. Azt mondod, hogy nem ütheti a labdát a bal oldalon, amikor csak akarja?

csak nem tudott-sem rendszerességgel, sem erővel, sem azzal a gyönyörű hintával, amelyet gyermekkorától csiszolt. Összezsúfolta a tányért, kihívta a dobókat, és kegyetlenül hibázott. Így ütött. A rajongók dühe minden alkalommal ráöntött, amikor hiábavaló földlabdát vert a betöltött jobb oldalra, amit rendszerességgel tett. Itt van a Baseball Reference listája a Williams által az 1950-es években elért földi labdákról-az adatok hiányosak, de még mindig szemléltetőek:

első bázis: 478 második bázis: 522 Shortstop: 199 harmadik bázis: 53

nem lehet kitalálni, hogy hány ilyen földi golyó rövid volt a gyémánt jobb oldalán … a lényeg az, hogy minden egyes alkalommal, amikor hiábavalóan megütötte a műszak fogait, volt egy reakció a tömegben. MIÉRT NEM ÜTI MEG INKÁBB A LABDÁT?

és ez elvezet minket a 3.témához-büszkeség. Williams megsérült a 1946-os World Series-valami, amit soha nem használna ürügyként -, de tehetetlenül ismét a Boudreau-váltás variációját csapkodta, amikor a Cardinals-t játszották. Az emberek a St. Louis-i műszakot “Dyer-gram” – nak nevezték a Cardinals menedzsere után Eddie Dyer. A váltás nem volt olyan szélsőséges, mint Boudreaué; egy shortstopot és egy bal oldali védőt tett a gyémánt bal oldalára. Ily módon hasonló a mai váltásokhoz.

de még mindig betöltötte Williams kedvelt jobb oldali fielders. És anélkül, hogy elég erős lett volna a váltáshoz, Williams belement. Az 1. játszmában a második, a másodikban pedig az első helyen végzett. A 2. játék rosszabb volt. Williams ment 0-4, földelés ki a jobb oldalon, bélés ki a jobb oldalon, kiugrott a jobb oldalon. A Red Sox – ot kizárták.

a harmadik játék az volt, amikor mindenki tudta, hogy a váltás Ted Williams fejében van. Szándékosan sétáltak az első játékrészben(jó dolog a Red Sox számára, mert Rudy York otthoni futással követte). A harmadik, Williams jött senki és két out. Folytatta a labdát a harmadik felé egy kislemezért. Okos baseball lépés volt. Az írók és sok rajongó szemében ez is a vereség beismerése volt. “WILLIAMS BUNTS” az újságok sikoltoztak, mintha ez lenne az egyetlen történet. Williams is ütött, és sorakoznak jobb után, és mindenki tudta: ő teljesen megijedt a váltás.

ő lenne spooked a többi sorozat. A negyedik játékban egy-egy jobbra, az ötödik játékban egy-egy jobbra, a 6.játékban pedig egy-egy középre sikerült. A többi strikeouts és foul popouts és eredménytelen lövések voltak a műszakban. Egy ütőnek egyensúlyra van szüksége. Williams elvesztette az övét. Nyilvánvalóan a zavarodottság, a zavarodottság és a harag kombinációja volt. A 7.játékban Williams négy ártalmatlan, különböző hosszúságú légygömböt ütött meg, amikor megpróbálta a labdát nyitott terekre manőverezni. A Cardinals megnyerte a sorozatot, de, több, megverte Ted Williams a legtöbb nyilvános módon elképzelhető. Ez volt Williams egyetlen világbajnoksága, amelyet kritikusai karrierje hátralévő részében használtak. A műszak Ted Williams állandó társa lesz.

John Updike becslése szerint a váltás Williamsnek “az élettartam átlagának talán 15 pontjába került.”Updike, mint sokan, Williams választásának tekintette:” mint előtte Ruth, ő is megvette az alkalmi otthoni futást sok rendezett kislemez árán-egy kiszámított áldozat biztosan nem, egy olyan átlagos gondolkodású ütő esetében, mint Williams, teljesen önző.”

nem vagyok biztos benne, hogy ez választás volt. Williams waner segítségével megpróbált kissé alkalmazkodni. Hátrált egy kicsit a tányérról, és még néhány labdát eltalált a másik irányba. De nem sok. Nem tudta abbahagyni Ted Williams szerepét. Ha szüksége volt egy ok, hogy font golyó a másik irányba, volt egy jóval azelőtt, Boudreau eltolódott. Végül, a Fenway Park bal mezőjében áll a legnagyobb ösztönzés a bal oldali ellentétes mezőre: a zöld szörny. A falból Wade Boggs sztár lett, Bill Mueller pedig ütőbajnok. Williams, bár, nem sok hasznot húzott a zöld szörnyből. Úgy ütött, ahogy ütött.

ezen túl kétlem, hogy a váltás 15 pontot vett el tőle, vagy ilyesmi. Hosszú távon valószínűleg nem vett el egyetlen pontot sem. 1939-1946 között Williams a .353 hitter. 1947-től 1957 – ig-még akkor is, ha karrierjét ismét háború szakította félbe és a teste öregedett – a .348 hitter. A váltás talán finom hatással volt az ütésére. Gyanítom, hogy sokkal nagyobb hatással volt a pszichéjére és a történetére, amit az emberek meséltek róla.

manapság minden csapat változik, de ez sokkal tudományosabb, mint Boudreau elárasztása a gyémánt jobb oldalán. Minél több adatcsapat képes megemészteni, annál többet fognak tudni arról, hogy egy ütő valószínűleg eltalálja a labdát. Arra számítok, hogy a védekező igazítások idővel sokkal bonyolultabbá válnak. A váltások hatással vannak a játékra. Az ütőkkel, mint valaha, és a dobókkal, akik keményebben dobtak, mint valaha,és a csatárok kedvenc helyein felállított mezőnyjátékosokkal, ez egy durva idő a baseballban. És ez valószínűleg addig lesz, amíg a hitters saját kiigazításokat nem hajt végre. De, Hé, tudod, idővel a bérgyilkosok majd alkalmazkodnak. Ez baseball. A dolgok megváltoznak.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.