Saint Willibrord Northumbria-ban született 658-ban jámbor, újonnan megtért szülőktől. Apja, Wilgils a Riponi kolostor oblatusaként bízta meg a fiút, és a Humber torkolatánál remete lett. Willibrord befolyása alatt nőtt fel Szent Wilfrid, Yorki püspök, aki a Római gyakorlatot részesítette előnyben a kelta egyház jellemzőivel szemben . Húsz éves korában Willibrord ellenállhatatlanul vonzódott Írország, A “szentek szigete” felé, ahol szigorú aszketizmusnak vetette alá magát a rathmelsigi kolostorban. 558-ban szentelték pappá. Willibrord tele volt a “peregrinatio” szellemével, a földi otthonról való lemondás misztikus vágyával, hogy hirdesse az evangéliumot a pogány népeknek. 690 – ben 11 társával átkelt az Európai szárazföldre, hogy a keresztény hitet eljuttassa a frízek népéhez, akik eddig ellenálltak az evangelizációnak.

ellentétben az Iro-skót szerzetesek missziós gyakorlatával, akik szisztematikusan foglalkoztak az evangelizációval, Willibrord okos pragmatizmussal szervezte meg missziós munkáját. Pippin védelmét kereste, aki visszadobta a fríz királyt, Radbodot a Rajna fölé. Továbbá a pápai tekintéllyel szoros összhangban akart haladni, ezért kétszer merészkedett a Rómába vezető nehéz útra. Ott felszentelték Utrechti érsek által I. Sergius pápa 695-ben. A Pippin-dinasztia ajánlására Willibrordot a Frank nemesség gazdagon felruházta birtokokkal, hogy sok templomot és kolostort építhessen. 698 – ban egy nagyobb birtok felét megkapta Irminától, a Trier melletti apátnőtől és Plectrudis anyjától, II. Pippin feleségétől. ezt az Echternachban található birtokot később II.Pippin adományával egészítették ki. így Willibrord kolostort alapíthatott Echternachban, ahol szeretett visszavonulni, hogy előkészítse missziós expedícióit a nyugtalan Fríziába, valamint Dániába és Türingiába. Tevékenysége során sok kudarcot szenvedett, míg végül Charles Martell legyőzte örök antagonistáját, Radbodot. 719-ben Winfrid, ismertebb nevén Bonifatius, Willibrordba jött, és közel három évig vele maradt, mielőtt Germán földekre ment, hogy ott hirdesse az evangéliumot.

nincs Információnk Willibrord életének végéről. Mielőtt 81 éves korában meghalt, megszervezte utódlását és gazdag vagyonát osztotta szét. 70. születésnapján naptárának margóján feljegyzést készített missziós tevékenységének legfontosabb dátumairól, és az “In dei nomine feliciter” mondattal fejezte be, amely kifejezi Istenbe vetett rendíthetetlen hitét. Meghalt November 7-én 739 és az ő kívánsága szerint temették el Echternach.

halála után nem sokkal szentté avatták, így egyre több zarándok érkezett sírjához, és 800 körül a szerény Merovingi templomnak helyet kellett adnia egy nagyobb, háromfolyosós templomnak, amely több mint 60 méter hosszú volt. A két életrajz, először Alcuin, körülbelül ugyanabban az időben, majd Thiofrid apát (amelyet 300 évvel később készítettek) legendákról és számtalan csodáról mesél, így a Szent hírneve és tisztelete jelentősen megnőtt az Európai kolostorokban és templomokban az Alpok ezen oldalán.

Willibrord wells and springs, amely bejárta missziós útjait és nagy Keresztelő tevékenységet mutatott, ahol az emberek meglátogatták, hogy különböző idegrendszeri betegségek gyógyítását kérje, különösen a gyermekek számára. Számos plébániatemplom Belgiumban, Hollandiában és az Alsó-Rajna mentén, amelyek gyakran kapcsolódtak az Echternach-kolostorhoz, Szent Willibrordnak szentelték a mai napig. A védőszentjük iránti hűséget az Echternachba tett zarándoklatok és a táncos felvonuláson való részvétel bizonyítja. Ez a felvonulás olyan vallási esemény, amelynek eredete nagyon messzire nyúlik vissza, és egyediségének köszönhetően napjainkig fennmaradhat. Minden évben Pünkösd kedden kerül megrendezésre, és több ezer résztvevőt és azonos számú nézőt vonz, így tisztelegve egy valóban európai dimenziójú Szent emléke előtt, akit gyakran a BENELUX államok apostolának neveznek.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.