L’Environmental Protection Agency (EPA) classifica un composto organico volatile (VOC) come “qualsiasi composto di carbonio che partecipa alle reazioni fotochimiche atmosferiche.”Questa classificazione esclude monossido di carbonio, anidride carbonica, acido carbonico, carbonato di ammonio, carburi metallici e carbonati. I COV vengono rilasciati nell’aria quando le sostanze chimiche nocive si vaporizzano. Il punto di ebollizione di un particolare composto può essere utilizzato per misurare la facilità con cui si vaporizza e quindi quanto è volatile. Più basso è il punto di ebollizione, maggiore è la volatilità.

L’EPA monitora la quantità di COV rilasciati nell’aria dagli impianti di produzione e stabilisce restrizioni sulle loro emissioni annuali. Comprendendo quale tipo di VOC viene rilasciato durante tutto il ciclo di produzione, i produttori possono scegliere il giusto sistema di controllo delle emissioni per il loro particolare impianto.

Tipi di VOC

L’EPA classifica i VOC in base alla loro volatilità. Mentre i composti in ogni categoria sono ancora considerati dannosi, i loro diversi punti di ebollizione influenzano la facilità con cui possono essere assorbiti nell’aria. L’EPA ha recentemente modificato l’etichettatura delle emissioni nocive all’aperto da composti organici reattivi (ROG) a VOC.

Tuttavia, i limiti di emissione di COV non si applicano solo ai vapori esterni. Anche la qualità degli ambienti interni deve essere attentamente monitorata dai produttori. Gli stessi VVOC, VOC o SVOC devono essere catturati e distrutti per proteggere la salute dei dipendenti dell’impianto. Indipendentemente dall’ambiente, i produttori devono sapere che tipo di VOC viene emesso, dove vengono depositati gli inquinanti e quanti VOC vengono rilasciati.

Composti organici molto volatili(VVOC)

I VVOC hanno un punto di ebollizione compreso tra <0 e 50-100 gradi centigradi. A causa della loro elevata volatilità, questi composti spesso esistono esclusivamente come gas. I produttori che utilizzano prodotti chimici e solventi che producono VVOC devono essere equipaggiati per catturare e smaltire queste emissioni con grande efficienza. I seguenti composti sono esempi di VVOC:

  • Propano
  • Butano
  • Cloruro di metile

Composti organici volatili (COV)

I COV hanno un punto di ebollizione compreso tra 50-100 e 240-260 gradi centigradi. Sebbene questo termine sia spesso attribuito a tutti i composti volatili, solo quelli che vaporizzano a queste temperature sono considerati VOC. Le seguenti sostanze chimiche sono esempi di composti organici volatili standard:

  • Formaldeide
  • D-Limonene
  • Toluene
  • Acetone
  • Etanolo (Alcol Etilico)
  • 2-propanolo (Alcool Isopropilico)
  • Esanale

Semi-Composti Organici Volatili (SVOC)

SVOCs hanno un punto di ebollizione intervallo di 240-260 a 380-400 gradi centigradi. Sebbene queste sostanze chimiche siano meno volatili, ciò non significa che non possano—o non debbano—essere catturate e distrutte. Di seguito sono riportati tutti gli esempi di SVOC:

  • Pesticidi (DDT, clordano, plastificanti (ftalati)
  • Ritardanti di fiamma (PCB, PBB)

Quando si selezionano le giuste apparecchiature di controllo dell’inquinamento, i produttori devono tenere conto del tipo di VOC rilasciato. Ad esempio, un impianto con livelli più elevati di VVOC può avere una maggiore concentrazione di inquinanti nell’aria. Ciò è dovuto al fatto che i VVOC vaporizzano a temperature più basse. In questo caso, un ossidante termico rigenerativo (RTO) può essere la scelta giusta in quanto queste unità funzionano meglio con concentrazioni da moderate ad alte di inquinamento atmosferico.

Al contrario, le piante che rilasciano SVOC possono avere concentrazioni inferiori di inquinamento atmosferico a causa dei punti di ebollizione più elevati necessari per la vaporizzazione dei composti. Pertanto, un ossidante termico recuperativo (TO) può essere più adatto in quanto queste unità funzionano bene con concentrazioni più basse.

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