Duffy Duck paga una guerra dura, ma piuttosto con la propria moglie che con Bugs Bunny.

Le anatre sono note per detenere il record di dimensioni del pene tra i vertebrati, rispetto alle loro dimensioni: un esemplare di anatra dal becco blu argentino aveva un notevole pene lungo 42,5 cm (17 pollici) ad una lunghezza del corpo di 20 cm! (Potresti immaginare un uomo alto 6 piedi (1,8 m) con un pene lungo 13,3 piedi (4 m)?).Inoltre, i peni delle anatre sono molto bizzarri: accanto a una grande variazione un mezzo pollice (1.2 cm) a 17 pollici di lunghezza, sono estremamente variabile nella forma, da liscia a coperto con spine, scanalature e variabilmente arricciati.

Ma per cosa?

Una nuova ricerca ha trovato una grande sorpresa inosservata dagli ornitologi fino ad ora: genitali femminili simili corrispondono a tali peni, apparentemente evoluti per rendere difficile ai maschi accoppiarsi con successo contro la volontà della femmina. La cosa interessante è che la maggior parte degli uccelli manca di peni: solo il 3% di tutti gli uccelli viventi ne conserva uno dagli antenati dei rettili ed è visto come un tratto primitivo: struzzi (e relativi kiwi e tinamous) e uccelli acquatici (anatre, oche, cigni).Ma quali peni hanno quelli che hanno!…

Fino ad ora, si pensava che questi peni fossero solo il risultato della competizione maschile per fertilizzare le femmine. Ma il team di ricerca ha scoperto inaspettatamente che mentre gli uccelli hanno vagine (ovidotti) come semplici tubi, le vagine degli uccelli acquatici femminili sono altrettanto ornate dei genitali maschili, con molti “vicoli ciechi” (sacche laterali) e altre contromisure, apparentemente progettate per impedire la fecondazione di successo.

” Se il fallo dovesse entrare in una di queste sacche, non progredirebbe ulteriormente nell’ovidotto dove depositerebbe lo sperma in modo più efficace.”ha detto la ricercatrice principale Patricia Brennan, ecologa comportamentale dell’Università di Yale e dell’Università di Sheffield in Gran Bretagna.

Gli ovidotti delle anatre possiedono anche alcune spirali strette e a orologeria.

“È interessante notare che il fallo maschile è anche una spirale, ma si torce nella direzione opposta, in senso antiorario”, ha detto il co-ricercatore Richard Prum, ornitologo di Yale.

“Quindi, le torsioni nell’ovidotto appaiono progettate per escludere le torsioni opposte del fallo maschile, comportandosi come l’opposto di un sistema di blocco e chiave.”

La complessità delle sacche e delle spirali nella vagina degli uccelli acquatici è stata trovata legata alla lunghezza del pene maschile tra le 14 specie di anatre e oche studiate dal team, indicando una guerra tra i sessi nel controllo dell’accoppiamento.

“Nonostante il fatto che la maggior parte degli uccelli acquatici formi coppie monogame, le copulazioni forzate da parte di altri maschi-l’equivalente aviario dello stupro-sono comuni in molti uccelli acquatici”, ha detto Prum.

La frequenza di “stupro” è fortemente legata allo sviluppo del pene.

“In risposta ai tentativi maschili di forzare la loro paternità sulle femmine, gli uccelli acquatici femminili possono essere in grado di affermare i propri mezzi comportamentali e anatomici per controllare chi padre la loro prole. Alcuni grandi uccelli acquatici che sono altamente monogami, come oche e cigni, hanno piccoli falli, mentre altre specie che sono piuttosto piccole ma più promiscue hanno genitali più elaborati”, ha detto Brennan.

“Un fallo più grande è vantaggioso in situazioni in cui c’è più promiscuità, mentre le specie più monogame hanno un fallo molto ridotto.”

I ricercatori ipotizzano che quando una femmina è d’accordo con un partner maschile scelto, la sua cooperazione potrebbe aiutare il pene bypassare le difese complicate.

“Se la femmina sta costantemente lottando durante copulazioni indesiderate, questo potrebbe impedire al fallo di essere in grado di bypassare i sacchetti ciechi”, ha detto Brennan a LiveScience.

Queste sorprendenti scoperte “aiutano a dissipare l’idea che le femmine siano semplicemente membri passivi della battaglia tra i sessi”, ha detto il biologo evoluzionista Robert Montgomerie della Queen’s University di Kingston in Canada, non coinvolto nella ricerca.

“Questo studio, e a molti piace, serve a ricordarci che dovremmo prestare uguale attenzione a entrambi i sessi quando si tratta del processo di creazione dei bambini.”

“Altre specie che mostrano un comportamento di copulazione forzata, anche se rare, dovrebbero essere esaminate” per adattamenti simili alla loro anatomia”, ha aggiunto l’ornitologo Kevin Johnson all’Illinois Natural History Survey di Champaign.

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