lunedì, 22 gennaio 1906, la costiera transatlantico SS Valencia, in rotta da San Francisco a Seattle con 108 passeggeri e 65 di equipaggio a bordo, superato l’ingresso dello Stretto di Juan de Fuca in tempo di fallo, e si è arenata sulla costa sud-occidentale dell’Isola di Vancouver. La nave era su una barriera corallina, intrappolata tra scogliere a picco e martellanti interruttori. Rocce inesplorate e tempeste feroci hanno reso impossibile l’avvicinamento delle navi di soccorso dal mare. Decine di passeggeri sono annegati quando le loro scialuppe di salvataggio sono state distrutte o capovolte nel surf. Nelle successive 36 ore, persone terrorizzate si rannicchiarono sul ponte degli uragani o si aggrapparono al sartiame mentre enormi onde spezzavano lentamente la nave. Infine, mentre i soccorritori guardavano, inorriditi e impotenti, un’enorme onda spazzò in mare i restanti passeggeri e l’equipaggio. Ci sono stati 37 sopravvissuti, ma 136 persone perirono in uno dei più tragici disastri marittimi nella storia del Pacifico nord-occidentale.

La nave

La SS Valencia era di 1.598 tonnellate, 252 piedi, piroscafo passeggeri con scafo in ferro costruito dal rispettabile William Cramp and Sons shipyard a Philadelphia nel 1882. La nave aveva tre stive di carico e quattro compartimenti stagni che proteggevano il motore e il locale caldaia, ma non era dotata di un doppio fondo e le sue paratie erano presunte insussistenti. Il Valencia aveva una velocità di crociera di 11 nodi ed era autorizzato a trasportare 286 passeggeri. Trasportava sette scialuppe di salvataggio con una capacità di 181 persone, tre zattere di salvataggio con una capacità di 54 persone, 368 salvagente e una pistola Lyle line-lancio con 1.500 piedi di linea manila. Quando la Valencia fu ispezionata il 6 gennaio 1906, tutte le sue attrezzature furono contabilizzate e funzionanti.

Il Valencia era di proprietà della Pacific Coast Steamship Company che lo acquistò dalla Pacific Packing and Navigation Company nel 1902. La nave era principalmente impegnata sulla rotta tra California e Alaska. Ma, nel gennaio 1906, fu dirottata sulla corsa San Francisco-Seattle, sostituendo temporaneamente la città SS di Puebla, messa in servizio per le riparazioni a San Francisco. Nuovo comandante della nave era il capitano Oscar M. Johnson, che era stato con la società 12 anni, lavorando la sua strada fino da quartiermastro.

Tempo denso

Sabato alle 11:20 del mattino, il 20 gennaio 1906, il Valencia lasciò San Francisco con il bel tempo diretto a Victoria, A. C. e Seattle. A bordo c’erano 108 passeggeri, nove ufficiali e 56 membri dell’equipaggio. La nave ha raggiunto Cape Mendocino, 190 miglia a nord di San Francisco, domenica mattina presto. Poi il tempo cominciò a deteriorarsi, con pioggia costante e foschia. I marinai lo chiamano tempo “spesso”. Quella fu l’ultima terra o luce vista dalla Valencia fino a quando non naufragò sull’isola di Vancouver.

Il tempo è rimasto denso con forti venti che soffiavano da sud-ovest. Il Valencia è stato costretto a navigare da dead reckoning, utilizzando corsi bussola e distanze approssimative navigato, per determinare la posizione della nave. Il capitano Johnson ha calcolato che il Valencia avrebbe raggiunto la nave faro Umatilla intorno alle 9: 30 p.m.lunedì 22 gennaio 1906. Poi il quartiermastro avrebbe iniziato a prendere sondaggi per determinare la loro posizione rispetto alla costa. Ma un vento successivo e una forte corrente settentrionale a tre nodi posizionarono la nave più di 20 miglia più a nord del previsto. La nave passò l’ingresso allo Stretto di Juan de Fuca e, alle 11: 50, andò su Walla Walla Reef a Shelter Bight, 11 miglia a sud-est di Cape Beale, sulla costa sud-occidentale dell’isola di Vancouver.

Una notte di vento e pioggia

Era alta marea quando Valencia si arenò, con pioggia, forti venti sud-orientali che soffiavano da 25 a 35 miglia all’ora e forti gonfiori provenienti dall’oceano. Prima la nave ha colpito una roccia a poche centinaia di metri al largo, rompendo il fondo dello scafo e inondando la stiva di carico centrale. Poi una grande onda sollevò la Valencia sopra la roccia, guidandola costiera. Mentre le onde oscillavano intorno alla nave, il capitano Johnson, credendo che la nave sarebbe affondata, ordinò il suo spiaggiata, poppa prima. La nave finì sulla barriera corallina, con la prua verso l’oceano aperto, in circa quattro braccia d’acqua, a meno di 100 metri dalla riva.

La costa era una continua scogliera di roccia a picco di 100 piedi costantemente martellata da forti onde. Procedere lungo la costa era impossibile, e la parte superiore della scogliera era coperta da alberi e denso sottobosco. Una linea telefonica / telegrafica, seguendo un sentiero grezzo attraverso la foresta, era stata infilata tra gli alberi che collegavano la stazione di Carmanah Light a Cape Beale e Bamfield Creek. Il Valencia era intrappolato in un deserto disabitato senza mezzi di comunicazione o di fuga.

Azioni ed errori in preda al panico

Come precauzione, il capitano Johnson ordinò all’equipaggio di abbassare sei scialuppe di salvataggio dal ponte hurricane (più in alto) al ponte del saloon e di dirigersi velocemente verso la ferrovia, senza l’ordine di abbandonare la nave. Quando i motori si fermarono, l’elettricità si spense, lasciando la nave nel buio più totale. I passeggeri, in un leggero panico, iniziarono a salire sulle scialuppe di salvataggio, chiamando le mani del ponte per abbassarsi. Nell’oscurità e nella confusione, gli equipaggi della gruetta, incapaci di determinare se gli ordini fossero ufficiali, iniziarono a lanciare le scialuppe di salvataggio. Nel giro di mezz’ora tutte e sei le barche erano sparite.

Una scialuppa di salvataggio era stata caricata oltre la capacità e la gru di poppa si staccò, rovesciando più di 21 persone in acqua. Tutti nella barca sono annegati. Mentre si abbassavano due delle scialuppe di salvataggio, un’estremità si bloccò nelle cascate (un incidente chiamato “cockbilling”), rovesciando le barche e scaricando in mare circa 25 persone. Un membro dell’equipaggio fu salvato; tutti gli altri perirono. Tre scialuppe di salvataggio, che trasportavano circa 50 persone, furono lanciate con successo; una scomparve, il suo destino sconosciuto, e le altre due si capovolsero negli enormi interruttori. Solo 12 uomini riuscirono a salvarsi, gli altri annegarono o furono schiacciati contro le rocce.

Un sopravvissuto si arrampicò su una grande roccia vicino alla riva, solo per essere spazzato via da una grande onda ore dopo. Due sopravvissuti guadagnarono l’ingresso in una grotta poco profonda, ma la marea crescente li costrinse sulla faccia della scogliera dove caddero a morte. Nove sopravvissuti raggiunsero la riva a circa 500 metri a nord-ovest, ma fuori dalla vista del relitto. Il partito ha trascorso la notte rannicchiata tra le rocce. All’alba di martedì, hanno scalato la scogliera di 100 piedi.

Disastro alla luce del giorno

martedì mattina presto, 23 gennaio 1906, il Valencia ha iniziato a rompersi. Enormi onde si infrangevano sulla prua, martellando la casa in avanti e distruggendo gradualmente le opere superiori della nave. Verso le 8: 00, il capitano Johnson chiamò un equipaggio volontario per lanciare l’ultima scialuppa di salvataggio. Il piano era di atterrare sulla spiaggia, tornare alla nave via terra e ricevere un’ancora di salvezza per la boa dei calzoni. La scialuppa di salvataggio, presidiata dal nostromo Timothy J. McCarthy e cinque membri dell’equipaggio, è stata lanciata con successo, si è fatta strada attraverso i breakers in mare aperto, poi ha virato a nord-ovest alla ricerca di un posto dove atterrare.

Verso le 9: 00 del mattino, il Lyle line-throwing gun fu installato sul ponte hurricane in preparazione del salvataggio. Due linee furono sparate; una si aggrovigliò e si ruppe immediatamente, l’altra fu lanciata con successo oltre la scogliera precipitosa tra gli alberi. Una terza linea fu tenuta in riserva come ultima speranza.

Una svolta sbagliata

Nel frattempo, i nove sopravvissuti, guidati da Frank F. Bunker (che era stato in viaggio verso Seattle per diventare assistente sovrintendente delle scuole), scoprirono la linea telefonica Carmanah-Cape Beale infilata tra gli alberi in cima alla scogliera. Credendo che il Valencia si fosse incagliato sulla costa di Washington, decisero di girare a sinistra (verso Cape Flattery) per chiedere aiuto. Se il Bunker avesse girato a destra e avesse viaggiato a breve distanza, avrebbero potuto ricevere un colpo di linea di salvataggio dalla pistola di lancio della linea Lyle. La poppa del Valencia era a meno di 250 piedi dalla cima della scogliera e una boa di brache avrebbe potuto essere truccata, salvando i passeggeri rimanenti e l’equipaggio.

Il Gruppo Bunker seguì la linea telefonica con grande difficoltà attraverso la fitta foresta e attraverso i torrenti gonfi, arrivando infine alla baracca di un guardalinee sul lato ovest del fiume Darling verso le 2:00 p.m. Mentre cercava cibo, Frank Bunker trovò un telefono e lo collegò al circuito. Dopo ripetuti fallimenti, ha finalmente stabilito le comunicazioni con la Stazione di luce Carmanah, dando al mondo esterno la prima notizia del disastro. Carmanah ha trasmesso le informazioni a Bamfield, che ha poi cablato le informazioni a Victoria, A. C. Il Valencia era stato sulla barriera corallina per 15 ore e sarebbero passate molte altre ore prima che arrivassero le navi di soccorso.

Tentativi disperati

La scialuppa di salvataggio di McCarthy è finalmente atterrata verso le 12:30 p. m. sulla riva occidentale della baia di Pachena circa otto miglia a nord-ovest del relitto, ma gli uomini non sono stati in grado di procedere di nuovo alla nave attraverso la fitta foresta. L “equipaggio ha trovato un sentiero di salvataggio sulla spiaggia e segno di lettura” Tre miglia a Cape Beale.”Questa è stata la loro prima indicazione che Valencia è naufragata sull’isola di Vancouver, non sulla costa di Washington come tutti credevano. Hanno fatto un’escursione lungo il sentiero fino alla stazione di Cape Beale Light, arrivando verso le 3: 00 p. m. Il custode della stazione, informato delle condizioni e della posizione del Valencia, telefonò a Bamfield, ma la notizia del relitto era già stata ricevuta da Carmanah diversi minuti prima.

Il vento moderato e il mare era più calmo nel pomeriggio di martedì. Due membri dell’equipaggio fecero diversi tentativi di nuotare a riva con un’ancora di salvezza, ma la feroce risacca e le onde disseminate di cadaveri e rottami, resero il viaggio pericoloso. Nessuno dei due nuotatori arrivò a riva e, esausto, dovette essere riportato sulla nave.

Nel tardo pomeriggio di martedì, tre uomini di Carmanah Point, il guardalinee governativo David Logan, l’assistente capostazione Philip C. Daykin e il cacciatore di pellicce Joseph D. Martin, formarono una squadra di salvataggio e procedettero via terra verso Valencia, a una distanza di circa 18 miglia. Non furono in grado di attraversare il fiume Klanawa gonfio al buio e dovettero aspettare la luce del giorno prima di continuare.

La seconda notte del disastro

Verso sera, i forti venti orientali, le forti onde oceaniche e la pioggia sono tornate. Martedì sera i sopravvissuti di Valencia si sono riuniti sul ponte degli uragani con un po ‘ di arrampicata nel sartiame. L’equipaggio fece un rozzo riparo di teloni per proteggere le donne e i bambini e molti degli uomini rimasero nell’ultima cabina asciutta sul ponte del salone. Le onde hanno martellato il Valencia contro la barriera corallina per tutta la notte, distruggendo gradualmente il suo scafo. Al mattino presto, la maggior parte delle opere superiori di prua si erano staccate e le cabine di poppa sul ponte del salone erano sott’acqua. L’intera compagnia della nave era ora costretta ad occupare il ponte degli uragani o a salire nel sartiame. Vento, pioggia e mare grosso continuarono.

Nel frattempo a Seattle, la Pacific Coast Steamship Company (PCSC) ha ricevuto un messaggio dal loro agente a Victoria, BC, circa 3:30 pm martedì, affermando che il Valencia si era arenato sull’isola di Vancouver, da qualche parte tra Cape Beale e Carmanah Point. Il direttore generale James E. Pharo ha tentato di inviare rimorchiatori oceanici, ma nessuno era disponibile. La società Puget Sound rimorchiatore ha detto che c ” erano rimorchiatori a Neah Bay, ma purtroppo la linea telefonica era giù ed erano fuori contatto.

Il transatlantico PCSC SS Queen, in uscita da Seattle a San Francisco, era a Victoria, A. C., imbarcando passeggeri. Pharo ordinò al suo comandante, il capitano N. E. Cousins, di scaricare i passeggeri e procedere verso la scena del relitto. Quattro marinai maestri, che conoscevano la costa dell’isola di Vancouver, e un esperto pilota di Puget Sound andarono avanti nella missione di salvataggio. La nave arrivò al largo di Carmanah Point verso le 10: 00, attraversando l’area fino all’alba.

Un’altra nave a vapore PCSC, la SS City di Topeka, era a Seattle scaricando merci. Pharo ordinò al suo comandante, il capitano Thomas H. Cann, di smettere di scaricare e prepararsi a partire per la costa sud-occidentale dell’isola di Vancouver. Pharo e il capitano James B. Patterson, il capitano del porto della compagnia, andarono con la Topeka, insieme a un medico, due infermieri, forniture mediche, 17 marinai extra, un regolatore dei sinistri assicurativi e la stampa. La nave lasciò infine Seattle verso le 10:00 p.m.

Hope and Despair

mercoledì mattina, 24 gennaio 1906, Carmanah Light Station avvisò la Regina che il relitto si trovava a circa 18 miglia lungo la costa vicino a Pachena Point. La Queen, accompagnata dal piroscafo canadese Salvor e dal rimorchiatore Czar, localizzò il Valencia verso le 9:30 del mattino Il capitano Cousins vide i sopravvissuti sul ponte hurricane e nel sartiame, ma la Queen, una grande nave di 300 piedi con un pescaggio di 21 piedi, non fu in grado di avvicinarsi più di un miglio. Il fondo dell’oceano era inesplorato in questa zona e il mare era troppo agitato. Lo Zar, un piccolo rimorchiatore oceanico, fece una corsa verso il relitto, ma iniziò a spedire acqua e si ritirò. Verso le 10: 15 del mattino, il Salvor e lo Zar partirono per Bamfield per organizzare una festa di salvataggio via terra. Poco dopo, il tempo si addensò e la Regina perse di vista la terra e la Valencia.

Nel frattempo, l’equipaggio di Valencia avvistò la Regina e sparò tre colpi dalla pistola Lyle per attirare la sua attenzione. La nave aveva solo due zattere di salvataggio, uno essendo stato lavato in mare. Alle 10: 00, la prima zattera di salvataggio, con solo 10 uomini a bordo, è stata lanciata e remata attraverso il surf senza troppe difficoltà. La maggior parte dei sopravvissuti, credendo che il salvataggio fosse imminente, si rifiutò di correre il rischio. La seconda zattera di salvataggio è stata lanciata ma è rimasta legata alla nave per 15 minuti mentre l’equipaggio ha esortato le donne a salire a bordo, dichiarando che era la loro ultima possibilità. Le donne hanno rifiutato e la zattera ha lasciato il Valencia con un complimento completo di 18 uomini. Mentre la zattera di salvataggio partiva tra le onde, le donne cantavano ” Più vicino a te il mio Dio.”Usando quattro remi e pezzi di rottami per pagaie, i rematori guidarono la zattera attraverso i martelli, dirigendosi verso la Regina.

La città di Topeka arrivò nelle vicinanze verso le 11:00 del mattino alleviando la Regina. La Topeka era una nave più piccola con un pescaggio meno profondo ed era stata appositamente attrezzata per la missione di salvataggio. Pharo disse al capitano Cousins della Regina di tornare a Victoria, A. C., salire a bordo dei suoi passeggeri e procedere a San Francisco. E ‘ stata una decisione controversa che è costato Pharo il suo lavoro. Anche se diverse altre navi stavano arrivando sulla scena per aumentare lo sforzo di salvataggio, i critici hanno ritenuto che entrambe le navi avrebbero dovuto essere utilizzate per cercare l’acqua per i sopravvissuti.

La catastrofe finale

Mercoledì mattina, la squadra di soccorso dalla stazione di luce di Carmanah ha attraversato il fiume Klanawa e ha continuato a seguire il percorso della linea telefonica verso il relitto. Verso le 11: 30, trovarono una linea di Manila che attraversava il sentiero e la seguirono attraverso il sottobosco fino alla scogliera che domina Valencia. I soccorritori sono arrivati giusto in tempo per assistere a un enorme demolitore demolire l’ultima delle opere superiori. Mentre guardavano, inorriditi e impotenti, circa 40 persone, tutte con salvagente, furono spazzate in acqua. Alcuni sono annegati o sono stati picchiati a morte contro le rocce, mentre altri, aggrappati a pezzi di relitto, sono stati portati in mare, morendo dall’esposizione. Il gruppo di salvataggio ha lasciato il bluff e ha proceduto alla baracca del guardalinee sul fiume Darling dove hanno trovato il Gruppo Bunker. Lì, il guardalinee Logan telefonò a Bamfield con la notizia della catastrofe finale.

Il tempo continuava a essere troppo denso perché la Topeka potesse scorgere la terra. In attesa che il tempo si alzasse, la nave pattugliava lentamente la costa alla ricerca del Valencia e, a volte, era in sole 10 braccia d’acqua. Circa 1: 00 p. m., il Topeka avvistato la seconda zattera di salvataggio con 18 uomini a bordo. Dopo essere stati salvati, i sopravvissuti dissero a Pharo che il Valencia era condannato, ma c’era un’altra zattera di salvataggio alla deriva con 10 uomini a bordo. Ancora incapace di vedere la terra, il Topeka cercò la zattera fino al buio, poi si diresse verso il riparo a Neah Bay.

Giovedì mattina, il Topeka tornò sulla scena del naufragio, continuando a cercare sopravvissuti. La baleniera a vapore Orion è stata in grado di correre vicino alla barriera corallina, ma non ha visto segni di vita. Nel tardo pomeriggio, il Topeka decise che ulteriori sforzi sarebbero stati infruttuosi e tornò a Neah Bay. Venerdì 26 gennaio 1906, il Topeka, dopo aver raccolto McCarthy e il suo equipaggio da Cape Beale, partì per Seattle con 24 sopravvissuti.

Gli ultimi sopravvissuti

Nel frattempo, la prima zattera di salvataggio, con 10 uomini a bordo, andò alla deriva 18 miglia a nord-ovest passato Cape Beale in Barkley Sound, atterrando su Turtle Island nella tarda serata di mercoledì. Solo quattro dei sopravvissuti erano ancora vivi: due erano caduti in mare e quattro erano morti per esposizione. Dopo aver camminato per l’isola tutto il giorno giovedì, sono stati scoperti da un gruppo di indiani che hanno dato loro cibo e acqua. I sopravvissuti furono portati a Toquart, un piccolo villaggio vicino a Ucluelet, dal piroscafo Shamrock, poi a Victoria, a. C., sabato 27 gennaio 1906, dal Salvor.

Venerdì, una squadra di soccorso di sei uomini da Bamfield ha finalmente raggiunto il fiume Darling, una distanza di 15 miglia, con cibo e vestiti per la festa Bunker e la festa di salvataggio da Carmanah. Alcuni dei sopravvissuti erano senza stivali, i piedi tagliati e contusi. Sabato mattina presto, i sopravvissuti, assistiti dai soccorritori, hanno lasciato la baracca del guardalinee per un’angosciosa escursione di 12 ore verso la civiltà. Dopo essere arrivato a Bamfield, il Bunker Party è stato preso a bordo del Revenue Cutter Grant degli Stati Uniti. Quella sera, la Grant raccolse i quattro sopravvissuti di Turtle Island a Victoria, A. C., e salpò per Seattle.

Indagini

Ci sono state due indagini ufficiali sulle cause del disastro di Valencia. La prima indagine, iniziata sabato 27 gennaio 1906, fu condotta dai capitani Bion B. Whitney e Robert A. Turner, U. S. Servizio di ispezione marina. Poiché la nave era stata completamente distrutta, gli ispettori si sono basati sulla testimonianza dei sopravvissuti 37 per ricostruire l’incidente. Quell’indagine si concluse il 13 febbraio con la loro relazione finale al Dipartimento del Commercio e del Lavoro datata 17 marzo 1906.

Il 7 febbraio 1906, il presidente Theodore Roosevelt (1858-1919) ordinò a Lawrence O. Murray, Assistente Segretario del commercio e del lavoro, per istituire una Commissione federale di indagine sul relitto della Valencia, concentrandosi non solo sulle cause, ma anche sulla prevenzione e la sicurezza della navigazione lungo la costa e le acque interne di Washington. Il presidente Roosevelt nominò Murray come presidente, e Herbert Knox Smith, vice Commissario delle Corporazioni e capitano William T. Burwell, U. S. Navy, comandante del Puget Sound Navy Yard, come membri.

La Commissione federale iniziò l’indagine a Seattle il 14 febbraio e si concluse il 1º marzo 1906. Hanno esaminato 60 testimoni, raccogliendo 1.860 pagine di testimonianza e più di 30 reperti. La lighthouse tender SS Columbine portò i Commissari a Neah Bay, intorno a Cape Flattery alla ricerca di luoghi per costruire stazioni salvavita, e infine sulla scena del relitto sull’isola di Vancouver. Il loro rapporto al presidente, comprese conclusioni e raccomandazioni, fu pubblicato il 14 aprile 1906.

Cattivo tempo ed errori di navigazione

Entrambe le indagini conclusero che gli errori di navigazione del capitano Johnson, esacerbati dal cattivo tempo, causarono la caduta a terra del Valencia sull’isola di Vancouver. Il capitano Johnson avrebbe dovuto dirigersi verso il mare aperto finché il tempo non si fosse alzato e la posizione della nave potesse essere assolutamente determinata. Non c’erano state esercitazioni di salvataggio durante il viaggio, con conseguente confusione di massa e la perdita di molte vite. Con l’eccezione di una gruetta barca rottura via e paratie forse deboli all’interno del Valencia, nessuna delle perdite di vite umane è stato dovuto a qualsiasi difetto della nave. Le navi di soccorso avevano fatto tutto il possibile per assistere il Valencia ma, attraverso una serie di circostanze sfortunate e occasioni mancate, avevano fallito. La Commissione federale ha commentato, tuttavia,”…non c’è stata certamente alcuna dimostrazione dell’eroica audacia che ha spesso segnato altre emergenze del genere nella nostra marina mercantile.”

Secondo la Federal Commission of Investigation, il Valencia lasciò San Francisco con nove ufficiali e 56 membri dell’equipaggio. C’erano almeno 108 passeggeri a bordo; 80 uomini, 17 donne e 11 bambini, non identificati sulla lista dei passeggeri. Il bilancio ufficiale delle vittime del disastro è stato di 136 persone; sette ufficiali, 33 membri dell’equipaggio e 96 passeggeri. Ci sono stati 37 sopravvissuti; due ufficiali, 23 membri dell’equipaggio, e 12 passeggeri. Tutte le donne e i bambini perirono. Una ricerca esaustiva della zona per nave e della costa e delle isole da parte dei gruppi di ricerca ha prodotto i corpi di solo 33 vittime; il resto non fu mai trovato. Nessuno in vita assistette al destino del Capitano Johnson, ma tutti i sopravvissuti lo lodarono, affermando che tutto ciò che era umanamente possibile era stato fatto per salvare tutti sotto il suo comando.

Navi fantasma e fantasmi in mare

Nel 1910, il Seattle Times e altri giornali riportarono che i mariners affermavano di aver visto una nave fantasma simile al Valencia sugli scogli nelle vicinanze del Pachena Point. Rumor ha anche sostenuto che i pescatori indiani avevano avvistato una scialuppa di salvataggio presidiata da scheletri.

Nel 1933, la scialuppa di salvataggio di Valencia n. 5 è stato trovato alla deriva in Barkley Sound, ancora in buone condizioni nonostante 27 anni di esposizione agli elementi. Parte della scialuppa di salvataggio, che porta il nome Valencia, è in mostra al Museo Marittimo della British Columbia a Victoria, a. C.

La costa sud-occidentale insidiosa e tempestosa dell’isola di Vancouver ha una storia di naufragi risalenti al 1786. Conosciuto come il “Cimitero del Pacifico”, quasi 70 navi sono naufragate lì. Fari sono stati istituiti a Cape Beale nel 1874 e a Carmanah Point nel 1891, collegati da una linea telegrafica. Il disastro di Valencia infine scioccò il governo canadese nella costruzione di un altro faro a Pachena Point nel 1907.

Come protezione contro ulteriori catastrofi, la rotta del telegrafo ricoperta e mal mantenuta fu trasformata in un sentiero salvavita per i marinai naufraghi, completo di rifugi in legno costruiti ad intervalli adeguati. Il 47 miglia West Coast Trail, come è noto oggi, è stato migliorato e conservato per scopi ricreativi e storici da Parks Canada come parte del Pacific Rim National Park Reserve. Le scogliere di 100 piedi sopra la scena del disastro sono state chiamate Valencia Bluffs. Da lì, il relitto aggrovigliato del Valencia, ora un artefatto protetto, può essere visto, seduto su rocce in quattro braccia d’acqua, arrugginito.

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