Il servizio di streaming video, Netflix, ha recentemente presentato in anteprima un nuovo spettacolo chiamato Losers, che racconta le storie di atleti noti per i loro fallimenti. Gli atleti presenti vanno dal bigodino canadese Pat Ryan, corridore siciliano Mauro Prosperi, golfista francese Jan van de Velde, club di calcio inglese Torquay United, e molti altri. Il fallimento delle Olimpiadi di Nagano del 1998 della pattinatrice francese Surya Bonaly è anche descritto. Si può ricordare Bonaly per il suo backflip innovativo che è atterrato su una lama a questi stessi giochi olimpici o, purtroppo, non si può conoscere la sua storia a tutti.

ESPN ha precedentemente presentato la storia di Bonaly come parte della serie Versus di Eva Longoria ed è apparsa su alcuni podcast, ma non è tornata agli occhi del pubblico fino all’uscita di I, Tonya (2017), che ha portato a chiamate sui social media per un biopic su Bonaly stessa. All’inizio, ho esitato all’idea che Bonaly potesse essere incluso in qualsiasi tipo di spettacolo sui perdenti; ma su ulteriore riflessione, il suo trattamento ingiusto a causa di stereotipi razziali non dette e pregiudizi ha fatto di lei un perdente, anche se la sua capacità atletica e le prestazioni era senza pari.

Nato nel 1973, Bonaly è stato adottato a Nizza, in Francia da una coppia bianca, Suzanne e Georges Bonaly. Anche se i genitori e gli allenatori di Bonaly hanno detto ai media che Bonaly era nato sull’isola francese della Riunione, in seguito hanno ammesso di aver inventato questa storia per la pubblicità e che la madre biologica del pattinatore era nata sull’isola. Inizialmente, Bonaly si è allenato come ginnasta, vincendo anche i campionati mondiali juniores di tumbling prima di diventare un pattinatore a metà degli anni ‘ 80 dopo aver attirato l’attenzione del famoso allenatore nazionale francese, Didier Gailhaguet. Questo background in tumbling tradotto in pattinaggio di Bonaly dove ha mostrato grande abilità nel salto e atterraggio, abilità tipicamente eseguite solo da uomini. Nel 1990 vinse l’oro al Grand Prix International de Paris, ai Campionati Mondiali Juniores del 1991 e ai Campionati Europei del 1991.

Nel 1992, si trasferì nelle file degli adulti, vincendo i campionati europei del 1992 e qualificandosi per le Olimpiadi di Albertville ospitate nello stesso anno. Fu in questa competizione che Bonaly cominciò a essere penalizzato per le sue imprese che sfidavano la gravità sul ghiaccio. In una sessione di prove per le Olimpiadi del 1992, ha atterrato un backflip sul ghiaccio ed è stato rapidamente ordinato di non farlo mai più da parte di funzionari apparentemente preoccupati per la sicurezza degli altri pattinatori. Divenne anche la prima donna a tentare un quadruplo toe loop (un salto in cui il pattinatore si avvicina all’indietro, decolla dal bordo esterno di un pattino, fa quattro giri in aria e atterra sullo stesso bordo esterno), ma di nuovo ricevette contraccolpi da funzionari che sostenevano che il suo salto era sotto-ruotato. I funzionari hanno anche criticato l’aspetto di Bonaly. Nell’episodio Losers, il giudice bianco Vanessa Riley ha criticato uno degli abiti di pratica di Bonaly, affermando che era ” più simile a un giullare di corte. Penso che qualcosa di intelligente e dignitoso sarebbe stato più appropriato.”

Dopo essersi piazzata male in queste Olimpiadi, Bonaly si separò dal suo allenatore e assunse sua madre come allenatrice. Ha lottato per recuperare da questo turno, ma ha recuperato rapidamente, vincendo i Campionati europei nel 1993 e 1994. Ha quasi medagliato alle Olimpiadi invernali del 1994 a Lillehammer, ma a causa di alcune cadute si è piazzata quarta dietro Oksana Baiul, Nancy Kerrigan e Chen Lu. Ai Campionati del Mondo del 1994, il punteggio finale di Bonaly eguagliò Yuka Sato ma i giudici diedero l’oro a Sato in una decisione di tie-break 5-4. Bonaly ha rifiutato di salire sul podio delle medaglie e si è tolta la medaglia dopo che le è stata presentata.

Ancora nel 1995, ai Campionati del Mondo, Bonaly perse con un piccolo margine e il pattinatore cinese Chen Lu prese l’oro. In un’intervista con Sports Illustrated dopo la controversa decisione, il leggendario allenatore di pattinaggio Frank Carroll ha spiegato la logica alla base della decisione dei giudici:

Sono sinceramente affezionato a Surya, ma avrebbero preso Chen Lu perché c’è solo troppo brutto rap, troppa cattiva pubblicità, troppo brutto parlare di Surya che è passato. E, sai, è sempre il ma che la fa: “Surya è un grande saltatore, ma . . .”; “Surya è un buon pattinatore che salta bene, ma . . .”Con Chen Lu, e’ solo che e ‘ una bellissima pattinatrice.”

Alla base di tutti questi commenti è il semplice fatto che la comunità di pattinaggio artistico non poteva rinunciare: Surya Bonaly era nero. Bonaly, tuttavia, esita a confermare qualsiasi razzismo inerente alle sue esperienze: “Nessuno mi è venuto in faccia e ha detto:’ Non mi piaci.”Non ho mai avuto un brutto incontro, quindi non potrei dirlo.”

Dopo la stagione 1995, Bonaly ha lottato nelle competizioni, soprattutto dopo essersi strappata il tendine d’Achille nel maggio 1996. Nella stagione 1997-1998, con nuovi allenatori, Bonaly si qualificò nuovamente per le Olimpiadi di Nagano del 1998. Con la sua carriera agonistica quasi al termine e il suo infortunio di Achille che rende difficile atterrare molte delle sue solite acrobazie, Bonaly ha eseguito il suo primo backflip in competizione. Nella trasmissione in diretta dell’evento, quando Bonaly ha atterrato il flip, un commentatore ha esclamato: “Backflip, totalmente illegale in competizione! Lo sta facendo per attirare la folla. Verra ‘ inchiodata.”Il commentatore aveva ragione; Surya è stato inchiodato con una riduzione di punti e un decimo posto nella competizione. A questo punto, si è ritirata dal pattinaggio artistico competitivo e si è trasformata in professionista, girando fino a quando non si è rivolta al coaching in 2016.

L’esperienza di Bonaly dovrebbe suonare familiare per gli appassionati di sport che si sono abituati al linguaggio razziale codificato usato per descrivere le prestazioni atletiche delle atlete nere in tutto il mondo. Quando Serena Williams abbellito la copertina di GQ, i suoi detrattori visto come prova della sua vera identità di uomo, sulla base di vergogna del corpo che ha esperienza in tutta la sua carriera circa le dimensioni dei suoi muscoli. Su Twitter, viene spesso paragonata a un “gorilla”; Doug Adler, un analista di tennis ESPN è stato licenziato in 2018 per essersi riferito a sua sorella Venus in quei termini. E, in generale, i commenti apparentemente ben intenzionati sull’atletismo di Williams mascherano costantemente gli stereotipi sottostanti riguardo alla sua oscurità in generale e alla sua identità di donna nera in particolare. A volte questo sessismo dannoso e razzismo nei confronti delle atlete nere è più esplicito.

Le ginnaste nere affrontano critiche simili a quelle delle pattinatrici nere. Dopo il successo record della ginnasta americana Simone Biles ai Campionati del Mondo nel 2013 (oltre a vincere il titolo all-around, Biles divenne anche la prima ginnasta nera a diventare campione del mondo), la rivale ginnasta italiana Carlotta Ferlito si chiedeva pubblicamente se avesse bisogno di dipingere la sua pelle nera per vincere. Affronta anche critiche regolari sulle dimensioni dei suoi muscoli che sono sorprendentemente simili a quelli messi in campo da Williams. Gabby Douglas ha messo in campo commenti sui suoi capelli durante le Olimpiadi di Londra e Rio de Janeiro; questa critica non era unica per Douglas in quanto questo stesso attacco razzista è stato visto in 2016 quando il personale della Pretoria Girls School ha scatenato le proteste dicendo alle ragazze nere sudafricane di “aggiustare” (aka raddrizzare) i loro capelli naturali.

Giocatori WNBA continuamente alle prese con il razzismo, il sessismo, e l’omofobia. A seguito di una critica tweet sull’di genere politiche relative al WNBA, Imani McGee Stafford riflette sul intersezionale sfide delle donne in campionato in un’intervista con Il Guardian:

la Gente ama pensare che politico, socio-economico roba, niente di che tocca sport—il razzismo non tocca sport, il sessismo non tocca sport, nessuno tocchi sport. E ‘ completamente il contrario. Lo sport è un microcosmo del mondo reale, e soprattutto per la WNBA-la maggior parte di noi sono donne di colore, molti di noi si identificano come LGBTQIA, e parliamo delle cose in cui crediamo. Come, la cosa Black Lives Matter: eravamo in prima linea in questo. Colin Kaepernick si e ‘inginocchiato, ma eravamo li’ per primi. Prima che la NBA iniziasse a indossare le camicie, ci siamo inginocchiati. Siamo sempre in prima linea nella difesa sociale, perché dobbiamo esserlo. Non posso giocare a basket e dimenticare che sono una donna di colore, dimenticare che vengo da Inglewood, California, dimenticare che la maggior parte dei miei amici, che ho un sacco di amici che sono omofobi, cose del genere. Devo affrontare queste cose ogni giorno. Non posso scendere in campo e dimenticare tutto cio ‘che sono e tutto cio’ che mi tocca.

Questa affermazione riporta alla mente il trattamento pregiudizievole di Caster Semenya che continua senza sosta. Gli esempi sono infiniti, anche storicamente: Althea Gibson, Wilma Rudolph, Alice Cocchieri. Ma il pattinaggio artistico si distingue per la sua storia intrinsecamente bianca.

Il pattinaggio artistico rimane uno sport estremamente segregato. La mancanza di rappresentazione degli atleti neri nel pattinaggio artistico deriva non solo dalle barriere socioeconomiche al pattinaggio artistico come sport (e in realtà gli sport invernali in generale), ma anche dagli stereotipi razziali profondamente radicati che rendono la rappresentazione nera in un certo numero di sport, rarità. Il numero di pattinatori neri che hanno ottenuto il riconoscimento sulla scena globale è piccolo: Il film è stato girato in Giappone, negli Stati Uniti e negli Stati Uniti. La lista non è lunga. Bonaly è salito alla ribalta nell’era della principessa di ghiaccio; il tempo di Nancy Kerrigan, Oksana Baiul, Katerina Witt, Midori Mid, e Michelle Kwan. Quindi, il suo successo e la sua riluttanza a piegarsi alle regole del pattinaggio artistico la fanno risaltare in questa lista. Bonaly sporgeva come un pollice dolorante non solo per il colore della sua pelle, ma per la sua riluttanza a piegarsi alle norme del mondo del pattinaggio in termini di costumi, acconciature, comportamento.

In un 2015 funzionalità per La Nuova Repubblica, Stacia Marrone riflettuto su Surya Bonaly importanza al di là dei suoi meriti atletici:

Per le ragazze che, come me, Bonaly skating carriera non era solo ammirevole perché era una delle poche ragazze di colore per rendere al top competitiva a livello; è stato notevole, perché lei ha fatto le sue condizioni, rifiutando di tamp giù il suo sgargiante si muove o la sua mercurial, post-prestazioni di temperamento.

Per molti nei primi anni 1990, Surya Bonaly rappresentava uno scorcio di un’atleta nera che attraversava territori inesplorati e nuovi percorsi per altre ragazze che desideravano scendere sul ghiaccio per mostrare il loro atletismo e abilità artistica. L’importanza dell’eredità di Bonaly in termini di rappresentazione nel pattinaggio artistico diventa chiara nei momenti finali dell’episodio Losers, quando il famoso pattinatore visita un gruppo di pattinatori di pattinatori di Harlem. Un’organizzazione dedicata ad aiutare le giovani donne di Harlem ” trasformare le loro vite e crescere in fiducia, leadership e risultati accademici.”Il pattinaggio artistico ad Harlem si vanta di essere “l’unica organizzazione al mondo per ragazze di colore che combina il potere dell’educazione con l’accesso alla disciplina artistica del pattinaggio artistico per costruire campioni nella vita.”L’esempio di Bonaly è potente per le giovani donne che il programma serve. All’inizio di quest’anno, Vashti Lonsale, direttore del programma di pattinaggio, ha riflettuto sul potere dell’eredità di Bonaly nel New York Times: “Penso che vedere Surya in particolare essere un ribelle nel suo regno e dimostrare che non devi essere una persona dall’aspetto standard per essere un grande pattinatore, è abbastanza potente.”

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