Suzhousaurus

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Pittsburgh, PA (Vocus) ottobre 5, 2007

Una squadra di Cinesi e Americani paleontologi hanno formalmente nominato un nuovo dinosauro: Suzhousaurus megatherioides (pronunciato SOO-zhoh-SAWR-ci MEH-guh-THEER-ee-OY-deez), il che significa “gigante bradipo-come rettile, Suzhou.”

Questo bizzarro dinosauro visse circa 115 milioni di anni fa, durante il primo periodo cretaceo, in quella che oggi è la provincia del Gansu nella Cina nord-occidentale. Sebbene camminasse solo sulle zampe posteriori come i dinosauri carnivori da cui si è evoluto, era invece un mangiatore di piante ondulate.

“Suzhousaurus appartiene a uno strano gruppo di dinosauri chiamati therizinosauri, che sono caratterizzati da lunghi colli ricoperti da piccole teste, braccia massicce con enormi artigli e costole svasate e ossa dell’anca che rendono i loro corpi molto larghi,  ” ha detto il membro del team di ricerca Dr. Matt Lamanna del Museo Carnegie di Storia Naturale.

I therizinosauri in generale variano in lunghezza da circa 2 m (6,6 piedi) a 10 m (33 piedi) o più. A circa 6,5 m (21,5 ft) di lunghezza, Suzhousaurus è tra i più grandi therizinosauri noti.

Il nuovo dinosauro è stato formalmente annunciato sulla rivista cinese Acta Geologica Sinica.

“Suzhousaurus è unico perché è il più antico grande membro di questo gruppo di dinosauri,” ha detto Daqing Li del Centro di ricerca e sviluppo fossile della Terza Geologia e Mineral Resources Exploration Academy della provincia di Gansu.  ” In precedenza, grandi therizinosauri come questo erano conosciuti solo dalla fine dell’era dei dinosauri. ”

Li e il Dr. Hailu You dell’Accademia Cinese delle Scienze Geologiche sono stati i principali ricercatori del team. Altri membri del team inclusi Dr. Lamanna e Dr. Jerry Harris di Dixie State College dello Utah.

In un’analisi delle relazioni dell’animale, il team ha scoperto che il suo parente più vicino conosciuto potrebbe essere un dinosauro chiamato Nothronychus, che è stato trovato solo in rocce un po ‘ più giovani nel New Mexico e nello Utah. Questa relazione ha permesso Drs. Lamanna e Harris a speculare su uno scambio di animali tra il Nord America e l’Asia all’inizio del periodo cretaceo.

 ” Sempre di più,i paleontologi stanno scoprendo simili tipi di dinosauri in rocce di prima età cretaceo sia in Asia orientale e Nord America occidentale, ” ha detto Harris. “Il therizinosauro più primitivo conosciuto proviene dallo Utah, quindi il gruppo potrebbe aver avuto origine lì, ma si sono evoluti grandi dimensioni del corpo relativamente rapidamente una volta arrivati in Asia.”

L’ambiente in cui viveva Suzhousaurus è stato studiato dal Dott. Ken Lacovara della Drexel University.  “Questo bizzarro dinosauro viveva su una pianura calda e semiarida punteggiata da laghi poco profondi ed effimeri, ” ha detto Lacovara. “Ha condiviso il suo mondo con una miriade di altri dinosauri del Cretaceo superiore, tra cui sauropodi giganti dal collo lungo e mangiatori di piante e primi parenti di erbivori dal becco d’anatra. ”

Informazioni sul Carnegie Museum of Natural History

La missione del Carnegie Museum of Natural History à quella di condurre indagini scientifiche di altissimo livello, costruire collezioni strategiche e utilizzare le sue risorse scientifiche per coinvolgere il pubblico, favorendo una migliore comprensione della Terra.

La Sezione di Paleontologia dei vertebrati del Museo ha fatto notizia a livello internazionale dal 1899, quando i suoi scienziati hanno portato alla luce lo scheletro fossile di Diplodocus carnegii, un dinosauro lungo 85 piedi che visse 150 milioni di anni fa in quello che oggi è il sud-est del Wyoming.

Dinosauri nel loro tempo

Il 21 novembre 2007, il Carnegie Museum of Natural History debutterà Dinosaurs in Their Time, una mostra da 36 milioni di dollari che mostrerà i dinosauri come animali viventi che interagivano con altri organismi e gli ambienti in cui vivevano. I dinosauri nel loro tempo saranno la prima mostra al mondo a ricostruire gli ecosistemi mesozoici in modo così preciso dettaglio. Maggiori informazioni: http://www.carnegiemnh.org/dinosaurs/

Informazioni di contatto

Esperti scientifici:

Dr. Matt Lamanna

Assistente Curatore di Paleontologia dei Vertebrati

Carnegie Museum of Natural History

(412) 578-2696 – Ufficio

(412) 592-3361 – Mobile

Dr. Ken Lacovara

Professore Associato, Dipartimento di Bioscienze & Biotecnologie

Drexel University

(267) 872-4845 – Mobile

Dr. Jerry Harris

Direttore di Paleontologia

Dixie State College of Utah

(435) 652-7758 – Ufficio

(435) 669-3658 – Mobile

Per commentare therizinosauroid dinosauri e il significato della nuova scoperta, si prega di contattare:

Dr. James Kirkland

Stato Paleontologo

Utah Geological Survey

(801) 537-3307 – Office

Per una copia della carta, si prega di contattare:

Ellen James

Comunicazioni & Media Relations Manager

Carnegie Museum of Natural History

(412) 622-3361 – Ufficio

(412) 216-7909 – Mobile

Carnegie Museum of Natural History è aperto da martedì a sabato, dalle 10 del mattino alle 5 del pomeriggio, la domenica da mezzogiorno alle 5 del pomeriggio e lunedì tra il 4 luglio e il lunedì prima del Giorno di Lavoro, la settimana tra Natale e il Nuovo Anno il Giorno di Martin Luther King Day, e President Giorno dalle 10 del mattino alle 5 del pomeriggio L’ingresso è di adults 10 per gli adulti, 7 7 per gli anziani, children 6 per i bambini dai 3 ai 18 anni e studenti a tempo pieno con ID, e gratuito per i bambini di età inferiore ai 3 anni e Carnegie Museums of Pittsburgh membri. A partire dal 21 novembre 2007 i nuovi costi di ingresso saranno di adults 15 per gli adulti, $12 per gli anziani, children 11 per i bambini dai 3–18 anni e gli studenti full–time con ID, e gratuito per i bambini sotto i 3 anni e Carnegie Museums membri. Un comodo parcheggio per i visitatori è disponibile nel garage a sei livelli del museo a Forbes Avenue e S. Craig Street. Per ulteriori informazioni, si prega di visitare http://www.carnegiemnh.org o chiamare (412) 622-3131.

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