Marzo 30, 2018

‘Punto di Nemo’ è acquosa cimitero per il titanio, serbatoi di carburante e altri prodotti high-tech detriti spaziali

Un luogo in Cina, Terra-bound e out-of-control spacelab, Tiangong-1, probabilmente non ha colpito la domenica è il solitario posto nell’Oceano Pacifico meridionale, dove avrebbe dovuto bloccarsi.

Ufficialmente chiamato “ocean point of inaccessibility”, questo cimitero acquoso per serbatoi di carburante in titanio e altri detriti spaziali ad alta tecnologia è meglio conosciuto dai drogati spaziali come Point Nemo, in onore del capitano sottomarino immaginario di Jules Verne.

Point Nemo è più lontano dalla terra di qualsiasi altro punto del globo: 2.688 chilometri (circa 1.450 miglia) dalle isole Pitcairn a nord, una delle isole di Pasqua a nord—ovest e l’isola di Maher—parte dell’Antartide-a sud.

“La sua caratteristica più interessante per i rientri controllati è che nessuno vive lì”, ha detto Stijn Lemmens, esperto di detriti spaziali presso l’Agenzia Spaziale europea a Darmstadt, in Germania.

“Per coincidenza, è anche biologicamente non molto vario. Quindi viene usato come discarica—’cimitero spaziale’ sarebbe un termine più educato—principalmente per veicoli spaziali cargo”, ha detto all’AFP.

Circa 250-300 veicoli spaziali—che sono per lo più bruciati mentre scavavano un percorso attraverso l’atmosfera terrestre-sono stati posati lì, ha detto.

Di gran lunga l’oggetto più grande che scendeva dal cielo per schizzare giù a Point Nemo, nel 2001, era il laboratorio spaziale MIR della Russia, che pesava 120 tonnellate.

“È usato abitualmente al giorno d’oggi dalle capsule Progress (russe), che vanno avanti e indietro verso la Stazione Spaziale Internazionale (ISS)”, ha detto Lemmens.

La massiccia ISS da 420 tonnellate ha anche un appuntamento con destiny a Point Nemo, nel 2024.

In futuro, la maggior parte dei veicoli spaziali sarà “progettata per la fine” con materiali che si fondono a temperature più basse, rendendoli molto meno probabili sopravvivere al rientro e colpire la superficie terrestre.

Sia la NASA che l’ESA, ad esempio, stanno passando dal titanio all’alumium nella produzione di serbatoi di carburante.

La Cina ha issato Tiangong-1, è il primo laboratorio spaziale con equipaggio, nello spazio nel 2011. Era previsto un rientro controllato, ma gli ingegneri di terra hanno perso il controllo a marzo 2016 del velivolo da otto tonnellate a marzo 2016, ovvero quando ha iniziato la sua discesa verso una fine infuocata.

Le probabilità che qualcuno venga colpito dai detriti di Tiangong-1 sono incredibilmente piccole, meno di uno su 12 trilioni, secondo l’ESA.

“Nemo”, a proposito, significa” nessuno ” in latino.

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