ABSTRACT

Le università, come centri per la formazione di persone responsabili e competenti, preparano gli studenti a rispondere alle sfide intellettuali, sociali e personali che dovranno affrontare in comunità. A tal fine, le università utilizzeranno varie risorse. A questo proposito, la domanda che sorge è fino a che punto le principali università mondiali prendano in considerazione la loro responsabilità ambientale e quanto siano impegnate a favore della sostenibilità ambientale. Questo documento mirava ad esplorare questo problema studiando le prime 10 università classificate al mondo. Il campione di studio comprendeva Harvard University (Stati Uniti), Università di Cambridge (Regno Unito), Yale University (Stati Uniti), University College London (Regno Unito), Imperial College London (Regno Unito), Università di Oxford (Regno Unito), Università di Chicago (Stati Uniti), Princeton University (Stati Uniti), Massachusetts Institute of Technology (Stati Uniti), e California Institute of Technology (Stati Uniti). I dati richiesti sono stati raccolti attraverso l’analisi dei contenuti dei siti web e le relazioni annuali delle università menzionate. I risultati del documento hanno mostrato che tutte le università studiate erano coinvolte in una serie di varie attività ambientali e si impegnavano nelle loro responsabilità ambientali. I risultati del documento possono essere un punto di riferimento per altre università. Poiché l’ambiente è un importante pilastro della responsabilità sociale delle imprese (RSI) e parte vitale della sostenibilità, i risultati hanno importanti implicazioni per la politica di RSI delle università.

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INTRODUZIONE

Tutti gli esseri umani hanno l’obbligo morale di preservare il pianeta e non ci sono scuse per non fare nulla per migliorare lo stato ambientale del globo. Questo vale anche per gli istituti di istruzione superiore (Christensen et al., 2009). Organizzazioni come aziende o università sono solitamente responsabili del grave degrado ambientale a cui abbiamo assistito (Alshuwaikhat e Abubakar, 2008; Hoffman e Woody, 2008; Haden et al., 2009). Al giorno d’oggi, gli istituti di istruzione superiore possono causare “impatti ambientali significativi” (Jabbour, 2010). Molti di loro, a causa delle loro grandi dimensioni, del movimento espressivo di persone e veicoli, dell’elevato consumo di materiali e del forte sviluppo di attività complesse, possono essere considerati come “piccole città” (Alshuwaikhat e Abubakar, 2008). Pertanto gli istituti di istruzione superiore hanno una grande responsabilità ambientale nei confronti della società. Ciò potrebbe avvenire attraverso la formazione di laureati con adeguate conoscenze ambientali, nonché piani e programmi ambientali per ridurre i rifiuti e preservare l’ambiente. Ora, la domanda che sorge è come le università consapevoli sono verso le loro responsabilità ambientali verso la società. Per rispondere a questa domanda, questo studio esaminerà il problema tra le migliori università 10 del mondo attraverso la revisione dei contenuti del loro sito Web e delle relazioni annuali. Sebbene studi precedenti siano stati condotti in questo settore, sono principalmente studi di casi considerando solo un’università. Questo studio, tuttavia, considera 10 università internazionali allo stesso tempo e cerca di fornire un quadro generale di quanto le migliori università mondiali siano consapevoli e responsabili nei confronti dell’ambiente. Poiché l’ambiente è un importante pilastro della responsabilità sociale delle imprese (RSI) e parte vitale della sostenibilità, i risultati di questo studio hanno importanti implicazioni per la politica di RSI delle università.

SOSTENIBILITÀ AMBIENTALE NELLE UNIVERSITÀ

La sostenibilità è un modello di utilizzo delle risorse che soddisfa i bisogni del presente senza compromettere la capacità delle generazioni future di soddisfare i loro bisogni. L’idea principale dello sviluppo sostenibile è quella di raggiungere la soddisfazione duratura dei bisogni umani. La gestione ambientale può essere definita come “lo studio di tutte le attività tecniche e organizzative volte a ridurre l’impatto ambientale causato dalle operazioni aziendali di un’azienda” (Cramer, 1998, p. 162). Sebbene inizialmente rivolta alle imprese, questa definizione può essere applicata anche al settore dei servizi e alle università. Le università applicano varie risorse per fornire un’istruzione di qualità agli studenti. Questo, a sua volta, causerà impatti sull’ambiente. Diversi semplici esempi di questi impatti sono il consumo di elettricità, la produzione di rifiuti e le emissioni di CO2 causate dalla stampa quotidiana di un gran numero di carte. Un certo numero di dimensioni definiscono le pratiche di gestione ambientale (AragÏŒn-Correa, 1998; Klassen & Angell, 1998; Klassen & Whybark, 1999). Come Céspedes-Lorente et al. (2003) menzione, ” Peattie e Ringler (1994) ha disegnato una distinzione tra attività ambientali software e hardware. Le attività software sono quelle incentrate su problematiche organizzative quali sistemi, procedure, audit e manuali, mentre le attività hardware riguardano il cambiamento tecnologico per ridurre l’impatto ambientale dell’azienda”. La sostenibilità ambientale si riferisce alle azioni o agli impatti ambientali di ciò che facciamo. Ci sono una serie di studi che considerano i temi della sostenibilità e dell’ambiente nell’istruzione superiore. Uno studio di Wright (2010), ha esaminato come una coorte di presidenti e vicepresidenti universitari nelle università canadesi concettualizza lo sviluppo sostenibile, le università sostenibili, il ruolo che le università svolgono nel raggiungimento di un futuro sostenibile, le questioni chiave che affrontano l’università e le barriere all’implementazione di iniziative di sostenibilità nel campus. Hanno dimostrato che sebbene la maggior parte dei partecipanti fosse esperta nel concetto di sviluppo sostenibile, erano meno familiari con il concetto di università sostenibile. Tuttavia, la maggior parte di loro sono stati dedicati ad avere la loro università diventare più sostenibile. I partecipanti hanno anche elencato “problemi finanziari”, “mancanza di comprensione e consapevolezza dei problemi di sostenibilità tra la popolazione universitaria” e “una resistenza al cambiamento” come le principali barriere nel percorso della sostenibilità. Pollock et al. (2009) ha anche insistito sul fatto che “la governance complessa e inefficace, i confini disciplinari tradizionali e la mancanza di una visione condivisa nelle istituzioni accademiche spesso ostacolano il progresso dell’università verso la guida del mondo verso un futuro più sostenibile e desiderabile”. Inoltre, uno studio di Rauch e Newman (2009) presso l’Università di Yale ha esplorato come un obiettivo istituzionale possa portare a una maggiore azione comunitaria e a un impegno a lungo termine rispetto a se non viene stabilito un obiettivo specifico.

METODOLOGIA

Simile a uno studio correlato di Capriotti e Moreno (2007), questo documento ha utilizzato una metodologia di analisi dei contenuti per analizzare i siti Web delle prime 10 università mondiali classificate da Times Higher Education (THE, 2009). Questa ricerca ha studiato il contenuto dei siti ufficiali dell’università e ha cercato di identificare le pratiche, le procedure e i piani ambientali delle università. A tal fine, abbiamo esaminato tutte le relative pagine web delle università (tra cui notizie, media, pagine web del dipartimento, ecc.) e non solo collegamenti diretti dalla homepage.

RISULTATI E DISCUSSIONI

I risultati di questa ricerca mostrano che le università leader mondiali sono in qualche modo coinvolte nelle pratiche ambientali e impegnate nella loro responsabilità ambientale. La tabella 1 riassume la diversità dei settori in cui queste università sono coinvolte.

Tabella 1

pratiche Ambientali di studio università

Pratica Ambientale

Riduzione delle emissioni di gas serra

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Riduzione dell’uso di combustibili fossili e l’aumento dell’utilizzo di risorse rinnovabili

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riciclare i Rifiuti e la gestione

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Riduzione dell’uso dell’acqua

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Edifici ecologici e rispettosi dell’ambiente architettura

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l’Esecuzione di un’specializzata ambientale centro/ rete

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Riduzione dell’impatto ambientale dovuto all’uso della carta

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Aumentare la consapevolezza ambientale tra il personale & studenti

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Minimizzazione dell’impatto ambientale dovuto a materiali e servizi utilizzati dall’università

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Minimizzazione dell’impatto ambientale dovuto al viaggio

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Manutenzione di università siti in un ambiente sensibile

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acquisti Verdi per l’università degli appalti

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Con la crescente preoccupazione per i cambiamenti climatici in tutto il mondo, la maggior parte delle università stanno prendendo in considerazione questo problema. Ad esempio, l’Università di Harvard monitora e pubblica le sue statistiche sulle emissioni di gas serra nelle sue varie scuole nel campus del Nord America. Come mostrato nel loro rapporto (Harvard, 2008), l’università è riuscita a ridurre totalmente le sue emissioni di gas serra fino al -2,3% nell’anno 2008 rispetto all’anno 2006 nel loro campus in Nord America. Ad Harvard, notano anche il problema degli edifici verdi attraverso la definizione della leadership nei progetti LEED (Energy and Environmental Design). Come menzionato nella loro relazione ambientale (ibid.), “LEED è un sistema di rating per edifici verdi e fornisce una verifica di terze parti accettata a livello nazionale che un progetto di costruzione soddisfa i più alti standard di prestazioni”. Allo stesso modo, all’Università di Cambridge, una rete di studenti chiamata “Architecture sans Frontiéres (ASF)” considera le possibilità di una nuova architettura socialmente e ambientalmente responsabile. Attraverso conferenze e mostre, questa rete mira a far riflettere le persone su come gli edifici possono rispondere ai bisogni della società e dell’ambiente (Cambridge, 2007). L’Università di Yale ha anche un ufficio di sostenibilità dove gestiscono vari progetti come LEED rating. Allo stesso modo, il California Institute of Technology utilizza lo standard LEED per garantire che i suoi edifici soddisfino e mantengano un alto livello di efficienza energetica, idrica e delle risorse. In un altro caso, l’Imperial College di Londra è stato riconosciuto dal Chartered Institution of Building Services Engineers (CIBSE) per gli sforzi del dipartimento di gestione delle strutture per ridurre la produzione di carbonio. È interessante notare che l’Università di Chicago ha un interessante sito web chiamato “guida verde” in cui forniscono informazioni relative a argomenti di salute e ambiente presso l’Università di Chicago e condividono consigli con i visitatori su come vivere una vita più verde (Chicago, 2006). L’università ha anche fornito eco-tip del mese nel suo sito web. Nel complesso, tutte le università studiate prendono sul serio la loro responsabilità ambientale e sono coinvolte in questo senso.

CONCLUSIONE

Questo studio ha dimostrato che le principali università mondiali sono consapevoli dei loro impatti ambientali e hanno adottato le misure necessarie verso la sostenibilità. Molti di loro hanno definito piani annuali con obiettivi da raggiungere. Questo può essere considerato come un punto di riferimento per altre università in tutto il mondo. Tuttavia, la chiave per il successo di tali piani è l’impegno da tutti i livelli di gestione specialmente top leader. Come discusso da Wickenberg (2006) e citato da Axelsson et al. (2008), il supporto norm fornito dai leader delle università è necessario e cruciale per il successo nell’attuazione locale dei piani di sostenibilità. Ciò è supportato dalla ricerca di Christensen et al. (2009) l’oms ha dimostrato che, nonostante l’adozione di una politica ambientale e la firma di un accordo per lavorare per università sostenibili, l’Università di Aalborg (Danimarca) non è riuscita a raggiungere i suoi obiettivi a causa della mancanza di impegno da parte del top management, della mancata accettazione da parte del personale tecnico e di una comprensione ristretta degli impatti ambientali dell’università. Altre università e i loro leader possono confrontare questi piani e la cultura di organizzare i propri piani di sostenibilità e ambientali.

RICONOSCIMENTO

Il primo autore desidera ringraziare Universiti Sains Malaysia (USM) per aver sostenuto questa ricerca fornendo il premio Vice-Cancelliere.

Alshuwaikhat, HM e Abubakar, Io 2008, ‘Un approccio integrato per raggiungere la sostenibilità campus: valutazione delle attuali pratiche di gestione ambientale campus’, Journal of Cleaner Production, Vol. 16, pp. 1777-85.

AragÏŒn-Correa, J A 1998, ‘Strategic proactivity and firm approach to the natural environment’, Academy of Management Journal, Vol. 41, n. 5, pp. 556-567.

Capriotti, P, and Morenob, A 2007, ‘Corporate citizenship and public relations: The importance and interactivity of social responsibility issues on corporate websites’, Public Relations Review, Vol. 33, n. 1, pp. 84-91.

Chicago, 2006, Green Guide, Estratto il 22 febbraio 2010 da http://greenguide.uchicago.edu.

Christensen, P, Thrane, M, Jørgensen, T H, and Lehmann, M 2009, ‘ Sustainable development: valutare il divario tra predicazione e pratica presso l’Università di Aalborg’, International Journal of Sustainability in Higher Education, Vol. 10, n. 1, pp. 4-20.

Cramer, J 1998, “Environmental management: From fit to stretch”, Business Strategy and the Environment, Vol. 7, n. 3, pp. 162-172.

Hoffman, AJ e Woody, JG 2008, Cambiamenti climatici? Qual è la tua strategia aziendale?, Harvard Business School Press, Boston, MA.

Jabbour, Cjc 2010, ‘Greening of business schools: a systemic view’, International Journal of Sustainability in Higher Education, Vol. 11, No. 1, pp. 49-60.

Klassen, R S, and Angell, L C 1998, ‘An international comparison of environmental management in operations: The impact of manufacturing flexibility in the US and Germany’, Journal of Operations Management, Vol. 16, n. 2, pp. 177-194.

Rauch, J N e Newman, J, 2009, ‘Istituzionalizzare un obiettivo di riduzione delle emissioni di gas serra a Yale’, International Journal of Sustainability in Higher Education, Vol. 10, n. 4, pp. 390-400.

Wickenberg, P. (2006), “Norm supporting actors and structures at the very local level of implementation of sustainable development”, in Holmberg and Samuelsson (Eds), Higher Education, in Driver and Barriers for Implementing Sustainable Development in Higher Education. Istruzione per lo sviluppo sostenibile in azione (Documento tecnico n. 3), Educazione UNESCO.

Wright, T 2010,’ University presidents ‘concettualizzations of sustainability in higher education’, International Journal of Sustainability in Higher Education, Vol. 11, n. 1, pp. 61-73.

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