Taj Mahal

Potenziare la già presente splendore del Taj Mahal è un edificio che sorge sul lato occidentale di essa, una Moschea fatta di arenaria rossa. Ha due scopi, in primo luogo, era obbligatorio secondo la legge musulmana per ogni mausoleo avere un luogo di culto nelle vicinanze; in secondo luogo, la moschea e un’immagine speculare della moschea, una guest house che si trova sul lato opposto di esso, insieme forniscono un perfetto equilibrio simmetrico all’architettura di tutto il Taj Mahal. Utilizzata per scopi di preghiera, la moschea si affaccia sulla direzione della città santa della Mecca e si ritiene sia stata costruita da Isa Mohammad. L’esterno possiede un portale dominante conosciuto come un Iwan e su entrambi i lati di esso sono due archi più piccoli. Tre cupole rivestite di marmo e quattro chioschi a cupola con impiallacciatura di marmo costituiscono le splendide immagini della moschea, un design simile ad altri costruiti da Shah Jahan, in particolare al suo Masjid-Jahan Numa, o Jama Masjid, Delhi.
Gli interni ospitano un pavimento dal design elegante che è costituito da un materiale che sembra essere rosso velluto in ombra e ha la forma di tappeti di preghiera chiaramente definiti, 569 tappeti di preghiera in totale. Gli interni della moschea sono inscritti con calligrafia delicata citando il nome Allah e citazioni da scritture (tratte da Sura 91, Il Sole, tratto dal libro sacro del Corano). Tuttavia, la caratteristica principale della moschea che lo distingue dalla struttura opposta della guest house è la presenza di Mihrab e Minbar. Il Mihrab è un recinto frastagliato che indica la direzione della Mecca e la direzione che i musulmani affrontano per eseguire le loro preghiere o salat. Il luogo da cui il sacerdote pronuncia un discorso è noto come Minbar ed è sempre posizionato sul lato destro del Mihrab e consiste di tre gradini fino a una piattaforma piatta.
Inoltre, si trova un piccolo spazio chiuso in pietra di 19 piedi per 6,5 piedi, che era servito come una tomba temporanea dove i resti di Mumtaz Mahal sono stati conservati per qualche tempo quando sono stati portati ad Agra, fino a quando hanno finalmente trovato un luogo eterno di riposo all’interno del bellissimo mausoleo costruito nella sua preziosa memoria. Questo recinto si trova lungo il muro di cinta occidentale che ospita anche il pozzo della moschea. Inoltre, gli esterni della moschea, della cripta e dei cenotafi portano decorazioni in pietra dura di una favolosa eleganza senza eguali. Il nome di Allah e versetti del Sacro Corano è stato usato copiosamente in tutta la moschea. E la piscina di fronte alla moschea funziona come il luogo per l’abluzione prima della preghiera. Come osserva Percy Brown, noto storico dell’arte, il Taj “assomiglia alla spazzata vivace di un pennello piuttosto che al lento e laborioso taglio di uno scalpello”.

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