Svetlana Savitskaya è nata a Mosca l ‘ 8 agosto 1948. Figlia di Eveniy Savitsky, vice comandante delle difese aeree sovietiche e due volte eroe dell’Unione Sovietica, visse una vita di relativo privilegio. Ha iniziato il paracadutismo (senza il permesso dei suoi genitori) all’età di sedici anni; una volta che suo padre ha scoperto il suo nuovo interesse l’ha incoraggiata e ha completato 450 salti entro il suo diciassettesimo compleanno. A diciotto anni si iscrive alla migliore scuola di ingegneria aeronautica sovietica, il Moscow Aviation Institute (MAI) mentre prende anche lezioni di pilota. Quando aveva vent’anni, stava facendo voli da sola.
Svetlana Savitskaya ha lavorato come istruttore di volo dopo la laurea al MAI. È diventata una meritata Maestra dello sport dell’URSS, con diciotto record mondiali nell’aviazione ed è stata campionessa mondiale assoluta in acrobazia nel 1970. Nel 1972, Savitskaya ha iniziato a testare aerei e ha lavorato con più di venti tipi di aeromobili. Ha 1.500 ore di volo di esperienza ed è certificata per ” Pilota collaudatore, seconda classe.”

Savitskaya fu scelta per far parte del secondo gruppo di cosmonauti femminili il 30 luglio 1980. Ha seguito un corso completo di addestramento per le missioni di volo a bordo della stazione spaziale Salyut e della navicella Soyuz-T come cosmonauta-ricercatrice.

Svetlana Savitskaya divenne la cinquantatreesima cosmonauta e la seconda donna nello spazio il 19 agosto 1982. Lei e Leonid Popov e Alexander Serebrov hanno volato con la navicella Soyuz T-7 per attraccare con la stazione spaziale Salyut 7. Dopo aver condotto diversi esperimenti sono tornati sulla Terra dopo una missione di sette giorni, 21 ore e 52 minuti.

Era il suo secondo volo spaziale, a bordo della Soyuz T-12 per la quale è meglio conosciuta. Il 25 luglio 1984, Svetlana Savitskaya e il cosmonauta Vladimir Dzhanibekov eseguirono un’EVA (attività extraveicolare) per condurre esperimenti di saldatura su Salyut 7. L’EVA è durata 3,58 ore ed è stata la prima volta che una donna camminava nello spazio. Divenne anche la prima donna ad entrare nello spazio due volte.

Soyuz T-12 atterrò in sicurezza il 29 luglio 1984, dopo un volo di undici giorni, 19 ore e 14 minuti. Era l’ultimo viaggio di Savitskaya nello spazio. Era prevista per essere il comandante di un equipaggio tutto al femminile alla stazione Salyut 7 per la Giornata internazionale della donna, ma la missione è stata annullata.

Svetlana Savitskaya è diventata vice capo progettista di Energia nel 1987 e membro della Duma, il Parlamento russo nel 1989; a partire dal 2007 era ancora in servizio. Il 27 ottobre 1993, Savitskaya si ritirò dal corpo dei cosmonauti. Ha trascorso 19,71 giorni nello spazio sui suoi due voli.

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