La Ford Excursion con autista guida da un agrumeto appena piantato e si trasforma in un lungo viale rettilineo nel cuore di Holmby Hills.Incombente 1.000 piedi in lontananza è una massiccia casa di calcare. Come thecar raggiunge i gradini anteriori, due guardie di sicurezza in abiti cupi withSecret servizio-stile auricolari passo avanti per aiutare Suzanne Sapersteinout del sedile del passeggero. Saperstein, un alto, formosa svedese di 41, isdressed in jeans, una camicia bianca stretta, e zoccoli. Sta tornando da una mattina al Hummingbird’s Nest, il suo ranch di 140 acri a nord di LosAngeles, dove ha visitato i suoi 25 cavalli saltatori e ha supervisionato la costruzione di un anello da dressage e stalle in stile missione spagnola. Saperstein dà alle sue guardie un caloroso saluto, gli animali domestici i suoi due pastori tedeschi, poi sale le scale per la sua casa di 45.000 piedi quadrati, che lei e suo marito, David, il fondatore ed ex presidente e amministratore delegato. di Metro Networks, il mercato locale news-traffico-e-meteo syndicator, hanno soprannominato Fleur de Lys-un omaggio di $100 milioni alle case reali di Francia, in particolare Vaux-le-Vicomte, il capolavoro barocco fuori Parigi, e Versailles.

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All’estremità del vialetto, cinque uomini stanno operando un craneto arancione sollevare un’urna di calcare oneton su un pilastro di calcare di 35 piedi. “Quelli sono i miei vasi, che sono appena arrivati dall’Italia”, dice Saperstein. “Ne ho presi altri due per la parte posteriore-sei in tutto. Ora sto aspettando su mytwo marmo di carrara cavalli per la fontana davanti al cancello, copiedstraight di Versailles, ma i cavalli che abbiamo utilizzato per i modelli sono myown,” dice, un passo verso il grand foyer della casa, dove 12maids chiaro-blu spazzoloni e stracci per la polvere e si stanno preparando per dispersethroughout camere, tre elettricisti stanno alzando un massivechandelier, e due decoratori sono appesi a un 200-pound cornice dorata (thepainting deve ancora arrivare). Saperstein, improvvisamente circondato da ahouseman, un maggiordomo, e un assistente personale, va dritto verso themen con il telaio. La sua segretaria, Ben Westbrook, un biondo platino conun perno di diamante in ogni orecchio, le porge un pezzo di nastro isolante blu.Lo posiziona sul muro, segnando il centro per il telaio. “Ok, fatto-cosa c’è dopo?”chiede, passando attraverso il foyer e fuori al cortile—un acro e mezzo di prato verde smeraldo che porta a un neoclassicalfolly—per iniziare a organizzare i mobili nella poolhouse di 5.000 piedi quadrati, un minipalais in calcare con interni in marmo, le sue terme e una pizzeria.

Dal momento che il primo colpo di piccone per il Fleur de Lys più di sei anni fa (theSapersteins segnato l’occasione il 1 ° gennaio 1996, con una festa thedirt sacco dotato di champagne Cristal e Fleur de Lys duro cappelli andleather-gestito pale), Suzanne Saperstein giorni sono stati una sfocatura ofdesign incontri, costruzione ispezioni, vernice-colore consultazioni,e mobili-acquisto di abbuffate. Eppure il travaglio di costruire su tale scala animperiale non ha mai avuto il meglio di questo nativo di tinyLångshyttān, Svezia,una comunità agricola un’ora a nord di Stoccolma, dove suo padre era un piccolo imprenditore, sua madre lavorava come anurse, e Suzanne, la più giovane di cinque anni, era nella squadra di sci juniores della Svezia. Il nome preferito di David Saperstein per sua moglie è ” il Vichingo.”

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Fotografia di Helmut Newton.

“Questa casa era una missione per Suzanne. È il suo sogno”, afferma Richardson Robertson III, l’architetto di Fleur deLys con sede a Los Angeles. “E durante tutti i problemi di farlo costruire—i ritardi nella costruzione, il budget che ha attraversato il cielo—Suzanne era come una bambina con gli occhi spalancati, ed era come Natale ogni giornoper lei. E ‘ il modo in cui vuole vivere la sua vita.”

Robertson,un giovane texano focoso specializzato in Beaux Arts mansions, dice di essere stato in sintonia con la visione dei Saperstein fin dall’inizio.”Avevamo tutti lo stesso obiettivo, David, Suzanne e io, e questo era quello di costruire una casa di classe mondiale per la città di Los Angeles-e per questo Imean una casa per i libri di storia”, dice. “Quando stavamo pianificando il Fleur de Lys, continuavo a immaginare che L. A. fosse New York nel 1895, e se così fosse, penso che i Saperstein sarebbero come i Vanderbilts o i Rockefeller quando erano nuovi soldi.”

Robertson è un grande progettista per natura (attualmente sta progettando una città, chiamata Las Lomas, da costruire sulle colline a nord di Los Angeles.), ma si rese subito conto che aveva incontrato il suo meglio a SuzanneSaperstein. “Quando ho fatto il piano per Fleur de Lys, ho messo insieme idee che pensavo fossero molto grandi”, dice. “E Suzanne li guardò e cominciò a ridacchiare. Mi ha detto che pensava fossero carini.’Così ho iniziato a diventare molto grande, e lei lo amava. Ho tirato fuori tutti i fermi. Le ho detto, ‘ Quando questo è finito, sta andando a guardare soldi likeold. E ‘la mia specialita’, far sembrare vecchi i nuovi soldi.”

A Los Angeles le uniche transazioni monitorate da vicino come film dealsare grandi offerte immobiliari-in particolare quelli che coinvolgono una manciata oftop-tier proprietà ai piedi del West Los Angeles e Beverly Hills. Inthe 1990s, quando i Sapersteins speso million 8 milioni per sei contiguouslots proprio di fronte alla tenuta di David Geffen a nord di Sunset Boulevardin Holmby Hills, la gente ha cominciato a sussurrare. Nel 1994, quando hanno acquistato una suddivisione di quattro acri dell’ex Julie Andrews e Blake Edwardsestate a Malibu (in fondo alla strada da Barry Diller), il sussurroè tornato a parlare. Quando divenne chiaro che Fleur de Lys stava per esserela seconda casa più grande di Los Angeles-dopo il produttore televisivo AaronSpelling e la casa di 55.000 piedi quadrati di sua moglie Candy a sud di SunsetBoulevard, chiamata the Manor-il ronzio divenne considerevole. “Le persone non costruiscono case come questa a meno che non siano interessate a diventare coinvolte nel gioco del real-estate one-upmanship”, dice un assistente sociale di Los Angeles. “Quando le ortografie Aaron costruito la loro casa, hanno costruito solarge perché stavano cercando di one-up il Marvin Davises, che possiedono theKnoll, che è la più grande tenuta a Beverly Hills.E in questa situazione i Saperstein stanno cercando di one-up tutti.Stanno costruendo una casa che sperano nessuno potrà mai competere con.”

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