jeg kunne ikke få riktig montering for å tilpasse min en-rad planter til sorghum, og endte opp med en altfor tykk såing. Det kan ha vært bedre å plante frøene for hånd, 6 til 8 inches hverandre og 1 til 2 inches dyp, i rader atskilt med 38 til 42 inches.

Sorghum trenger 300 til 500 pounds av 8-8-8 gjødsel per acre lagt til radene ved planting tid . . . ikke i kontakt med frøet, men 2 eller 3 tommer til siden. Hvis du går organisk, berik jorda på forhånd med kompost og gjødsel.

de unge plantene vil dukke opp i 3 til 5 dager hvis bakken er fuktig, og vil se veldig mye som gresstrå for den første uken eller så. Så snart som mulig, hakke eller plog mellom radene for å holde jorden fri for ugress. To eller tre slike dyrkinger vil være nødvendig for å beskytte kornet til det når en høyde på ca 4 fot. Fra det stadiet til høsttid vil plantene skygge ut det meste av ugresset og gresset . . . og alt du trenger å gjøre er å trekke noen wild morning glory vinstokker som våren opp i løpet av sommeren.

når avlingen modnes, dannes små, rødbrune frø på de øverste skuddene. Disse er gode, bakken eller hele, for husdyr eller fjærfefoder. Faktisk rangerer sorghum fjerde-over hele verden-som kornkorn.

når frøplumes begynner å vises, kutte en stilk nær bakken, skrell av den harde ytre huden, og tygge den indre margen som inneholder lysegrønn juice. Er smaken ganske søt? Bra! Det er på tide å begynne å høste. Ta en kniv (eller to sterke hender) og strip bladene fra stilkene mens de står i feltet. Deretter kutte stilkene nær bakken, fjerne og lagre frø klynger, og hale canes til sliping mill.

faktisk trenger ikke slipingen å gjøres samtidig. Klippestenglene kan lagres en uke eller så uten skade. Deres juice innhold kan avta noe, men mengden av sukker de inneholder vil forbli ganske konstant. Det er imidlertid viktig å bruke sorghum før den første virkelige kulde, siden nedbør etter frost vil føre til at saftene gjærer. Hvis en plutselig fryse biter avlingen din, prøv å kutte og male den umiddelbart . . . og hvis dette ikke er mulig, høst i det minste kornet og lagre det under ly til det kan behandles.

i enkelte områder kan du hale avlingen din til eieren av en stokkmølle som vil tilpasse grind (faktisk klemme) sorghum for deg. Ellers kan du kanskje låne en mølle fra en nabo . . . eller finn en annonsert for salg til en rimelig pris i kolonnen «Landbruksutstyr» i lokalavisens klassifiserte seksjon. Jeg var i stand til å finne og kjøpe en robust gammel hest og mølle som bærer en patentdato for 1906. Nå som jeg har erstattet noen lagre og konvertert maskinen til å kjøre på en en-hestekrefter elektrisk motor, ser den så god ut som ny (unntatt litt rust) og vil presse ut 10 til 15 liter juice per time.

(Merk: I Økologisk Hagearbeid og Oppdrett i August 1974 foreslo Gene Logsdon at små mengder sorghum kan behandles ved å sette stenglene gjennom en shredder-grinder og klemme ut saften i en cider press. — MOR.)

-Annonse-

Å Lage Søte Sorghummelasse

for hver 8 liter juice du trekker ut, vil du ende opp med 1 gallon melasse . . . når du har kokt det ned i en fordamper. Hvis du ikke finner en slik beholder til salgs, kan du lage din egen. Bare få et stykke galvanisert metall 3 til 4 fot med 8 fot og bøy opp de to ender til en høyde på 6 inches. (Galvanisert metall er en uønsket beholder for mat-spesielt mat som er oppvarmet – på grunn av mulig forurensning fra sinkbelegget. Noen har en bedre ide? — MOR.) Klipp to 1 av 6 brett-det er best å ikke bruke et harpiksholdig tre som furu, noe som kan legge til en «av» smak til melassene — for å passe nøyaktig mellom skuffens oppvendte ender. Fest deretter metallet til tresidene med små takspiker. (Jeg plasserte en linje med caulking mellom delene før spikring.)

den ferdige fordamperen – eller pannen, som den ofte kalles — skal være 5 eller 6 tommer dyp og ca 3-1 / 2 fot bred. I ett hjørne bor et 1-tommers hull gjennom tresiden nær bunnen og monter det med en trepropp. Denne åpningen brukes til å tømme av de ferdige melassene.

jeg bør nevne at noen melasse-beslutningstakere bruker en multi-kammer panne, starter den grønne juice i den ene enden og fremmer den som hver påfølgende batch er trukket av. Dette systemet gjør god søtning, men krever også fire eller flere personer til å dyppe matlaging væsker fra seksjon til seksjon . . . og nøye kontroll er nødvendig for å holde sirupen fra brennende som ett parti byttes ut for en annen. Jeg foretrekker den enklere single-batch-metoden som gjør at en person kan pleier melassene og trykke mer juice samtidig.

pannen må hvile på en ovn, som du kan bygge av stein og leire . . . eller bedre, murstein og mørtel. Strukturen bør være ca 30 inches høy, med en topp 4 inches smalere enn bredden av fordamperen. Forskjellen gjør at pannen til overheng 2 inches på hver side som holder tre sider fra brenning. Pass også på at sirupbeholderen vil være nivå når den er satt over brannen. Jeg bygde et ly over peisen min, og installerte et 8-tommers røykrør på baksiden av ovnen for å ta av røyken gjennom taket.

når 40 til 60 liter juice har blitt presset ut av sorghumet, spenne væsken — først gjennom burlap, deretter to ganger gjennom en finvevd bomullsekk — og hell den i pannen. Deretter bygger du en brann i ovnen og koker saften. Jeg bruker tørr eik for drivstoff, men noen krydret løvtre vil gi en jevn brennende kilde til varme. Bortsett fra når jeg pleier brannen, holder jeg et metallark over peisens munn som et utkast for å kontrollere forbrenningshastigheten.

når saften koker, stiger et skum på overflaten av sirupen og må skummet av. Du kan gjøre dette med en skimmer som ser ut som en stor, stiv fly swatter og som er lett laget av vinduet skjermen. Du vil legge til frisk væske av og til når batchen kokker ned, og vil finne at urenheter fortsetter å lage mat i omtrent en time hver gang.

fortsett å koke og skumme etter behov til saften er redusert til omtrent en åttende av sitt opprinnelige volum. På dette punktet er produktet en rik brun farge og har en melasse-søt lukt.

når sirupen blir tykkere og mørkere, la kokehastigheten reduseres ved å bremse brannen. Ta deretter opp litt av den varme saften i en dipper og hell den sakte tilbake i pannen. Når det begynner å danne strenger eller dryppe av skjeen i ark, er væskens viskositet på riktig punkt og matlagingen må stoppes. Raskt slukke brannen, fjerne dreneringspluggen, og sil innholdet en siste gang som sirup går inn i en metallbeholder. (Ikke bruk plast, som vil bli smeltet eller deformert av varmen av melasse.)

etter at sirupen har avkjølt i omtrent en time, er den klar til å bli trukket inn i endelige oppbevaringsbeholdere som pint eller quart glass krukker. Det skal være en rik rød eller brun farge, gjennomsiktig og ikke for tykk. Eventuelt skum på toppen vil smelte tilbake i innholdet innen få dager.

hvis melassen er overcooked, vil sukkerkorn dannes og slå seg ned til bunnen av beholderne. I så fall kan litt vann tilsettes og blandingen oppvarmes forsiktig igjen for å få krystallene tilbake i oppløsning. Når du er sikker på at søtningen er perfekt, lagre den på et kjølig, mørkt sted. Det vil vare i mange år, om nødvendig.

jeg synes det er spesielt interessant å bruke sorghummelasse fordi-som vin-det varierer i henhold til feltet og sesongen der kornet ble dyrket. Grønnsaker er ofte forbedret med en skje eller to, og søtpoteter og bakt skinke er mer smakfull hvis basted med en hjemmelaget søtningsmiddel blanding. Mange land kokebøker tilbyr cookie og godteri oppskrifter som kaller for melasse i stedet for sukker. (Sorghum taffy er deilig, og mye moro å lage.) Best av alt, etter min mening, er melasse og smør spredt på varme hjemmelagde kjeks.

En tanke til: God hjemmelaget melasse er vanskelig å komme med, og etterspørselen overstiger tilbudet. Hvis du lager et kvalitetsprodukt, fri for frø (som gir bitterhet) og blader (som gir en rang smak), finner du et klart marked. For litt ekstra penger — eller bare moroa med å lage og bruke din egen søtning-hvorfor ikke prøve en sorghum avling neste år?

Opprinnelig Publisert: September / Oktober 1975

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.