Suzhousaurus

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Pittsburgh, PA (Vocus) 5. Oktober 2007

Ein Team chinesischer und amerikanischer Paläontologen hat offiziell einen neuen Dinosaurier benannt: Suzhousaurus megatherioides (ausgesprochen SOO-zhoh-SAWR-us MEH-guh-THEER-ee-OY-deez), was bedeutet “Riesenfaultierähnliches Reptil aus Suzhou.“

Dieser bizarre Dinosaurier lebte vor etwa 115 Millionen Jahren, während der frühen Kreidezeit, in der heutigen Provinz Gansu im Nordwesten Chinas. Obwohl es wie die fleischfressenden Dinosaurier, aus denen es sich entwickelte, nur auf den Hinterbeinen ging, war es stattdessen ein watschelnder Pflanzenfresser.

“Suzhousaurus gehört zu einer seltsamen Gruppe von Dinosauriern namens Therizinosaurier, die durch lange Hälse gekennzeichnet sind, die von kleinen Köpfen bedeckt sind, massive Arme mit enormen Krallen und aufflackende Rippen und Hüftknochen, die ihren Körper sehr breit machen „, sagte Dr. Matt Lamanna vom Carnegie Museum für Naturgeschichte.

Therizinosaurier haben im Allgemeinen eine Länge von etwa 2 m (6,6 ft) bis 10 m (33 ft) oder mehr. Mit einer Länge von etwa 6,5 m (21,5 Fuß) gehört Suzhousaurus zu den größten bekannten Therizinosauriern.

Der neue Dinosaurier wurde offiziell in der chinesischen Zeitschrift Acta Geologica Sinica angekündigt.

“Suzhousaurus ist einzigartig, weil es das älteste große Mitglied dieser Gruppe von Dinosauriern ist,” sagte Daqing Li vom Fossil Research and Development Center der Third Geology and Mineral Resources Exploration Academy der Provinz Gansu. “Früher waren große Therizinosaurier wie dieser erst gegen Ende des Dinosaurierzeitalters bekannt.”

Li und Dr. Hailu You von der Chinesischen Akademie der Geologischen Wissenschaften waren die Hauptforscher im Team. Weitere Teammitglieder waren Dr. Lamanna und Dr. Jerry Harris vom Dixie State College in Utah.

In einer Analyse der Beziehungen des Tieres fand das Team heraus, dass sein nächster bekannter Verwandter ein Dinosaurier namens Nothronychus sein könnte, der nur in etwas jüngeren Gesteinen in New Mexico und Utah gefunden wurde. Diese Beziehung erlaubt Drs. Lamanna und Harris über einen Austausch von Tieren zwischen Nordamerika und Asien früh in der Kreidezeit zu spekulieren.

“Immer mehr Paläontologen entdecken ähnliche Arten von Dinosauriern in Gesteinen der frühen Kreidezeit in Ostasien und im westlichen Nordamerika“, sagte Harris. “Der primitivste bekannte Therizinosaurier stammt aus Utah, daher mag die Gruppe dort entstanden sein, aber sie entwickelten relativ schnell eine große Körpergröße, sobald sie nach Asien kamen.“

Die Umgebung, in der Suzhousaurus lebte, wurde von Dr. Ken Lacovara von der Drexel University. “Dieser bizarre Dinosaurier lebte auf einer warmen, halbtrockenen Ebene mit flachen, vergänglichen Seen, “ sagte Lacovara.  „Es teilte seine Welt mit einer Vielzahl anderer Dinosaurier der frühen Kreidezeit, darunter riesige, langhalsige, pflanzenfressende Sauropoden und frühe Verwandte von Pflanzenfressern mit Entenschnabel.“

Über das Carnegie Museum of Natural History

Die Mission des Carnegie Museum of Natural History ist es, wissenschaftliche Untersuchungen auf höchstem Niveau durchzuführen, strategische Sammlungen aufzubauen und seine wissenschaftlichen Ressourcen zu nutzen, um das öffentliche Publikum einzubeziehen und ein besseres Verständnis der Erde zu fördern.

Die Abteilung für Wirbeltierpaläontologie des Museum macht seit 1899 internationale Schlagzeilen, als ihre Wissenschaftler das fossile Skelett von Diplodocus carnegii entdeckten, einem 85 Fuß langen Dinosaurier, der vor 150 Millionen Jahren im heutigen Südosten von Wyoming lebte.

Dinosaurier in ihrer Zeit

Am 21. November 2007 wird das Carnegie Museum of Natural History Dinosaurs in Their Time vorstellen, eine 36 Millionen Dollar teure Ausstellung, die Dinosaurier als lebende Tiere zeigt, die mit anderen Organismen und der Umgebung, in der sie lebten, interagierten. Dinosaurier zu ihrer Zeit werden das erste Exponat der Welt sein, das mesozoische Ökosysteme so detailliert rekonstruiert. Weitere Informationen: http://www.carnegiemnh.org/dinosaurs/

Kontaktinformationen

Wissenschaftliche Experten:

Dr. Matt Lamanna

Assistenzkurator für Wirbeltierpaläontologie

Carnegie Museum of Natural History

(412) 578-2696 Â- Büro

(412) 592-3361 â- Mobile

Dr. Ken Lacovara

Außerordentlicher Professor, Abteilung für Biowissenschaften & Biotechnologie

Drexel University

(267) 872-4845 â- Mobil

Dr. Jerry Harris

Direktor für Paläontologie

Dixie State College von Utah

(435) 652-7758 Â- Büro

(435) 669-3658 ■Mobile

Für Kommentare zu therizinosauroiden Dinosauriern und der Bedeutung der neuen Entdeckung wenden Sie sich bitte an:

Dr. James Kirkland

Staatlicher Paläontologe

Utah Geological Survey

(801) 537-3307 â- Büro

Für eine Kopie des Papiers wenden Sie sich bitte an:

Ellen James

Kommunikation & Media Relations Manager

Carnegie Museum für Naturgeschichte

(412) 622-3361 Â- Büro

(412) 216-7909 â- Mobile

Das Carnegie Museum of Natural History ist dienstags bis samstags von 10 Uhr bis 5 Uhr, sonntags von Mittag bis 5 Uhr und montags zwischen dem 4. Juli und dem Montag vor dem Labor Day, der Woche zwischen Weihnachten und Neujahr geöffnet Tag, Martin Luther King Tag und President Tag von 10 Uhr bis 5 Uhr. Der Eintritt beträgt 10 USD für Erwachsene, 7 USD für Senioren, 6 USD für Kinder im Alter von 3 bis 18 Jahren und Vollzeitstudenten mit Ausweis und ist für Kinder unter 3 Jahren und Mitglieder des Carnegie Museums of Pittsburgh kostenlos. Ab November 21, 2007 neue Eintrittskosten werden $ 15 für Erwachsene, $ 12 für Senioren, $ 11 für Kinder im Alter von 3–18 und full–time Studenten mit ID, und kostenlos für Kinder unter 3 und Carnegie Museen Mitglieder. Bequeme Besucherparkplätze stehen in der sechsstöckigen Garage des museum an der Forbes Avenue und der S. Craig Street zur Verfügung. Für weitere Informationen besuchen Sie bitte http://www.carnegiemnh.org oder rufen Sie (412) 622-3131 an.

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