in het zuidwesten van Madagaskar, tussen stekelige bossen en houten hutten, woont een gecko met triking kleuren: Standing’ s Day Gecko (Phelsuma standingi). Wie het droge, hete gebied tussen Morombe, Toliara (Franse Tuléar) en het Nationaal park Isalo bezoekt, zal vroeg of laat dit prachtige Reptiel ontmoeten. Hij leeft oorspronkelijk in droge en stekelige bossen, maar tegenwoordig – in tegenstelling tot veel andere, verouderde rapporten – is hij vaak te vinden in houten hutten en stenen huizen. Op de laatste zijn ze gemakkelijker te vinden omdat de gekko ‘ s in hoge bomen leven zoals oude tamarinden en sterkulia planten in het wild en zijn vaak moeilijk te herkennen van onderen ondanks hun opvallende kleur.Eier eines standen Taggecko

Eggs of a Standing ‘ s day gecko

pas in 1913 werd de kleurrijke gecko beschreven door de twee Britse zoölogen Paul Ashyford Methuen en John Hewitt. Twee jaar eerder hadden de twee een expeditie van zeven maanden naar Madagaskar ondernomen en verschillende exemplaren van de soort behouden-voornamelijk jonge dieren in grootte. Ze noemden hun vondst naar Herbert F. Standing, een paleontoloog en missionarisvriend Uit Antananarivo. Standing ’s Day Gecko is een van de grootste Phelsuma’ s in Madagaskar vandaag, en kan indrukwekkende lichaamslengtes van maximaal 26 cm bereiken – sommige uitzonderlijke exemplaren worden nog groter.

van ongeveer December tot maart duurt het regenseizoen in het verspreidingsgebied van de staande daggekko ‘ s. De gekko ‘ s tonen dan hun mooiste kleuren met felgroene, zwarte gemarmerde kop en lichtblauwe staart. De onderzijde blijft altijd grijswit. Nu is de beste tijd om te paren – het is de rijkste tijd van het jaar. Vooral insecten staan op het menu van Standing ’s Day gekko’ s. Ze scheiden vooral als kleine motten, vliegen en muggen, en rukken de insecten slim uit de lucht. Maar Standing ’s Day gekko’ s stoppen ook af en toe niet bij kleinere gekko ‘ s – in het lange droge seizoen, waarin het bijna nooit regent en alleen dauwdruppels in de ochtend voor verfrissing zorgen, zullen ze moeten putten uit hun vetreserves. We weten van andere dag gekko ‘ s dat ze graag knabbelen aan de zoete nectar van verschillende bomen. Aangenomen kan worden dat staande daggekko ‘ s ook gevallen vruchten of nectar gebruiken tijdens het korte regenseizoen, maar het wordt zelden waargenomen.

Junger standen Taggecko
Halfgroeide staande gekko

na een succesvolle paring duurt het ongeveer zes weken voordat het vrouwtje twee ronde, witte eieren legt in donkere bladoksels. Een vrouwtje kan tot 12 eieren per seizoen produceren. Na ongeveer twee maanden komen de jonge gekko ‘ s uit en zijn ze slechts enkele centimeters lang. Ze hebben een andere kleur dan hun ouders met gewone tijgerstrepen op felgroen. Men gelooft dat deze tekening hen beschermt tegen de volwassen dieren van hun eigen soort en hun honger. De opvallende kleur van de jongen verliest zichzelf op de leeftijd van acht tot tien maanden, maar de gekko ‘ s zijn geslachtsrijp slechts met nauwelijks twee jaar.Sinds meer dan tien jaar zijn er geen exportquota voor Phelsuma standingi in het kader van het Verdrag van Washington inzake biologische diversiteit. Terwijl talloze dieren werden geëxporteerd voor de handel in de jaren 1990, terraristiek vandaag goed opschieten met nakomelingen van de Standing ’s Day gekko’ s. De dieren zijn niet alleen erg populair vanwege hun kleuren en hun vriendelijke aard, maar kunnen ook vrij gemakkelijk gehouden en gefokt worden. Standing ’s Day gekko’ s kunnen een leeftijd van meer dan 20 jaar bereiken. Een groot probleem blijft echter: de populaties van de gekko ‘ s slinken. Prooidieren zoals vogels of slangen spelen hier slechts een kleine rol in, de fragmentatie en het uitgebreide verlies van habitat zijn doorslaggevend. Zoals zoveel andere reptielen, heeft Standing ’s Day Gecko te maken met gekapte bossen, grazende kuddes Zebu’ s en steeds groeiende menselijke nederzettingen. De soort staat nu op de Rode Lijst van de IUCN. Hoeveel dieren er eigenlijk nog bestaan is onbekend.

als u een aantal van hen in de open lucht of direct bij uw eigen vakantiebungalow wilt vinden, moet u in het voorjaar rondkijken in het Nationaal Park Zombitse-Vohibasia en ten noorden van Toliara in de vele kleine kustdorpjes zoals Ifaty-Mangily, waaronder Reniala reserve. Aan het einde van het regenseizoen kun je hier nog veel van deze prachtige gekko ‘ s vinden, en je kunt ze in alle rust bekijken.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.