te maken Ik kon niet de juiste pasvorm verkrijgen om mijn eenrijige plantenbak aan sorghum aan te passen, en eindigde met een te dikke zaaiperiode. Het was misschien beter geweest om de zaden met de hand te planten, 6 tot 8 centimeter uit elkaar en 1 tot 2 centimeter diep, in rijen gescheiden door 38 tot 42 centimeter.

Sorghum heeft 300 tot 500 pond 8-8-8 meststof nodig per acre toegevoegd aan de rijen tijdens het planten . . . niet in contact met het zaad, maar 2 of 3 centimeter naar de zijkant. Als je biologisch kweekt, verrijk de grond dan vooraf met compost en mest.

de jonge planten zullen verschijnen in 3 tot 5 dagen als de grond vochtig is, en zullen er heel erg uitzien als grassprieten voor de eerste week of zo. Hak of ploeg zo snel mogelijk tussen de rijen om de aarde vrij te houden van onkruid. Twee of drie van dergelijke cultivaties zullen nodig zijn om het graan te beschermen tot het een hoogte van ongeveer 4 voet bereikt. Vanaf dat stadium tot de oogsttijd, zullen de planten het grootste deel van het onkruid en gras verduisteren . . . en alles wat je hoeft te doen is het trekken van alle wilde ochtend glory wijnstokken die in de zomer ontstaan.

naarmate het gewas rijpt, vormen zich op de bovenste scheuten kleine, roodbruine zaden. Deze zijn goed, gemalen of geheel, voor vee-of pluimveevoer. Sorghum staat wereldwijd op de vierde plaats als graankorrel.

wanneer de zaadpluimen beginnen te verschijnen, snijd een stengel dicht bij de grond, pel de harde buitenste schil eraf en kauw op het binnenste merg dat het lichtgroene sap bevat. Is de smaak vrij zoet? Goed! Het is tijd om met je oogst te beginnen. Neem een mes (of twee sterke handen) en strip de bladeren van de stengels als ze staan in het veld. Snijd vervolgens de stengels dicht bij de grond, verwijder en sla de zaadclusters, en trek de stokken naar de maalmolen.

eigenlijk hoeft het malen niet in één keer te gebeuren. De gesneden stengels kunnen een week of zo zonder schade worden opgeslagen. Hun sapgehalte kan enigszins verminderen, maar de hoeveelheid suiker die ze bevatten zal vrij constant blijven. Het is echter essentieel om sorghum te gebruiken voor de eerste echte koudegolf, omdat regenval na een vorst de sappen zal laten fermenteren. Als een plotselinge bevriezing je gewas bijt, probeer het dan onmiddellijk te snijden en te malen . . . en als dit niet mogelijk is, oogst dan tenminste het graan en bewaar het onder beschutting totdat het kan worden verwerkt.

in sommige gebieden kunt u uw gewas slepen naar de eigenaar van een Rietmolen die op maat de sorghum voor u zal malen (eigenlijk, knijpen). Anders kun je misschien een molen lenen van een buurman . . . of vind er een geadverteerd te koop tegen een redelijke prijs in de kolom “landbouwmachines” van de geclassificeerde sectie van uw lokale krant. Ik heb een ruige oude paardenmolen kunnen vinden en kopen met een patent uit 1906. Nu ik wat lagers heb vervangen en de machine heb omgebouwd om op een één-pk-elektromotor te draaien, ziet het er zo goed als nieuw uit (behalve wat roest) en drukt 10 tot 15 liter sap per uur uit.

(opmerking: in de biologische tuinbouw en landbouw voor augustus 1974 suggereerde Gen Logsdon dat kleine hoeveelheden sorghum kunnen worden verwerkt door de stengels door een shredder-molen te steken en het sap in een ciderpers uit te persen. — MOEDER.)

-reclame-

het maken van zoete Sorghum melasse

voor elke 8 liter sap dat je extraheert, krijg je 1 liter melasse . . . als je het in een verdamper hebt gekookt. Als je zo ‘ n container niet te koop kunt vinden, kun je er zelf een maken. Gewoon het verkrijgen van een stuk gegalvaniseerd plaatwerk 3 tot 4 voet bij 8 voet en buig de twee uiteinden tot een hoogte van 6 inch. (Gegalvaniseerd metaal is een ongewenste container voor voedsel-vooral voedsel dat wordt verwarmd-vanwege mogelijke verontreiniging van de zinklaag. Heeft iemand een beter idee? — MOEDER.) Snijd twee 1 bij 6 planken-het is het beste om geen harshout zoals dennen te gebruiken, dat een “off” smaak aan de melasse kan toevoegen-om precies tussen de opgevouwen uiteinden van het dienblad te passen. Bevestig vervolgens het metaal aan de houten zijkanten met kleine dakbedekking nagels. (Ik plaatste een lijn van breeuwen tussen de onderdelen voor spijkeren.)

de voltooide verdamper-of pan, zoals het vaak wordt genoemd-moet 5 of 6 inch diep en ongeveer 3 1/2 voet breed zijn. Boor in een hoek een 1-inch gat door de houten kant in de buurt van de bodem en plaats het met een houten stop. Deze opening wordt gebruikt om de afgewerkte melasse af te voeren.

sommige melasse-makers gebruiken een pan met meerdere compartimenten, waarbij het groene sap aan één kant wordt gestart en wordt opgezogen naarmate elke volgende partij wordt afgevoerd. Dit systeem maakt het zoetmaken goed, maar vereist ook vier of meer mensen om de kookvloeistoffen van sectie naar sectie te dompelen . . . en zorgvuldige controle is nodig om te voorkomen dat de siroop verzengt als de ene partij wordt ingeruild voor de andere. Ik geef de voorkeur aan de eenvoudigere single-batch methode die het mogelijk maakt een persoon om de melasse te verzorgen en druk meer sap op hetzelfde moment.

de pan moet rusten op een oven, die je kunt bouwen van steen en klei . . . of beter, baksteen en mortel. De structuur moet ongeveer 30 inch hoog zijn, met een top 4 inch smaller dan de breedte van de verdamper. Door het verschil kan de pan 2 inch aan weerszijden overhangen, waardoor de houten zijkanten niet branden. Zorg ervoor, ook, dat de siroop container vlak zal zijn wanneer ingesteld boven het vuur. Ik bouwde een schuilplaats boven mijn open haard, en installeerde een 8-inch rookkanaal aan de achterkant van de oven om de rook door het dak af te nemen.

wanneer 40 tot 60 liter sap uit de sorghum is geperst, Zeef De vloeistof — eerst door jute, dan nog tweemaal door een fijn geweven zak van katoen — en giet het in de pan. Maak dan een vuur in de oven en kook het sap. Ik gebruik droge eik als brandstof, maar elk doorgewinterd hardhout zorgt voor een gelijkmatige bron van warmte. Behalve als ik het vuur verzorg, houd ik een stuk metaal over de mond van de haard als een trek om de verbrandingssnelheid te controleren.

als het sap kookt, stijgt er een schuim op het oppervlak van de siroop en moet het worden afgeschuimd. U kunt dit doen met een skimmer die eruit ziet als een grote, stijve vliegenmepper en die gemakkelijk is gemaakt van venster scherm. U zult het toevoegen van verse vloeistof af en toe als de partij kookt naar beneden, en zal vinden dat onzuiverheden blijven koken voor ongeveer een uur elke keer.

ga zo nodig door met koken en afromen totdat het sap is gereduceerd tot ongeveer een achtste van het oorspronkelijke volume. Op dit punt is het product een rijke bruine kleur en heeft een melasse-zoete geur.

naarmate de siroop dikker en donkerder wordt, laat de kooksnelheid afnemen door het vuur te vertragen. Neem dan wat van het hete sap in een dipper en giet het langzaam terug in de pan. Wanneer het begint te vormen snaren of druppelen van de lepel in vellen, de viscositeit van de vloeistof is op het juiste punt en het koken moet worden gestopt. Blus snel het vuur, verwijder de afvoerplug, en zeef de inhoud een laatste keer als de siroop loopt in een metalen container. (Gebruik geen plastic, dat zal worden gesmolten of vervormd door de hitte van de melasse.)

nadat de siroop ongeveer een uur is afgekoeld, is het klaar om te worden geslingerd in eindopslagcontainers zoals glazen pint-of quartpotten. Het moet een rijke rode of bruine kleur, doorschijnend, en niet te dik. Alle schuim op de top zal smelten terug in de inhoud binnen een paar dagen.

indien de melasse te lang is gekookt, vormen zich korrels suiker die zich op de bodem van de recipiënten bevinden. In dat geval kan een beetje water worden toegevoegd en het mengsel opnieuw zachtjes verwarmd om de kristallen weer in oplossing te krijgen. Als je zeker weet dat het verzoeten perfect is, bewaar het dan op een koele donkere plaats. Het zal jaren duren, als het nodig is.

ik vind het bijzonder interessant om sorghummelasse te gebruiken, omdat deze — net als wijn — varieert naar gelang van het veld en het seizoen waarin het graan werd geteeld. Groenten worden vaak versterkt door een lepel of twee, en zoete aardappelen en gebakken ham zijn smaakvoller als ze worden bedwelmd met een zelfgemaakt zoetmengsel. Veel land kookboeken bieden koekjes en snoep recepten die vragen om melasse in plaats van suiker. (Sorghum taffy is heerlijk, en heel leuk om te maken.) Het beste van alles, naar mijn mening, is melasse en boter verspreid op hete zelfgemaakte koekjes.

nog één gedachte: Goede zelfgemaakte melasse is moeilijk te krijgen, en de vraag overtreft het aanbod. Als je een kwaliteitsproduct maakt, vrij van zaden (die bitterheid geven) en bladeren (die een ranke smaak veroorzaken), vind je een kant-en-klare markt. Voor een beetje extra geld — of gewoon het plezier van het maken en het gebruik van uw eigen verzoeting — waarom niet proberen een sorghum gewas volgend jaar?

Oorspronkelijk Gepubliceerd: September / Oktober 1975

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.