op 14 juli 1946 leek Ted Williams volkomen onoverwinnelijk. Hij WAS in veel opzichten onoverwinnelijk als slagman, maar in het midden van dat seizoen 1946 was er nog steeds reden om te geloven dat hij zo goed was dat hij eigenlijk honkbal zou breken. Vergeet niet dat hij in 1941 de eerste American League hitter sinds de jaren twintig was geworden die sloeg .400. In 1942 won hij de Triple Crown, ook al werd hij afgeleid door zijn ontwerpstatus (en de niet aflatende kritiek die op hem neerviel toen hij uitstel aanvroeg). En toen ging hij ten strijde.Toen hij in ’46 terugkwam, was hij beter dan ooit. Hij homerde zijn eerste dag terug en sloeg.427 begin mei. Op dat moment leek er geen limiet aan zijn talent. Kan hij slaan .500? Misschien. Kan hij 200 RBIs inrijden? Misschien. Kan hij Babe Ruth ‘ s home run record breken? Het was mogelijk. Alles was mogelijk met Williams. Paul Richards, De Tigers catcher en toekomstige White Sox en Orioles manager, was in het voordeel van het lopen Ted Williams elke keer dat hij kwam naar de plaat; interessant genoeg was hij niet in het voordeel van opzettelijk lopen Williams, maar in plaats daarvan in het voordeel van nooit gooien hem een staking. Misschien komt hij er wel uit met slechte worpen.

de meeste managers waren het erover eens dat er niet veel percentage was in het gooien van Ted Williams stakingen. Hij liep 156 keer binnen; ‘ 46, 162 keer het jaar daarop en opnieuw in 1949. Alleen Babe Ruth in 1923 was zo vaak gelopen.In 1946 kon Williams de Yankees niet raken (een tijdelijke fase; hij sloeg .345 en geslagen .600 tegen de bommenwerpers in zijn carrière), maar hij sloeg de Indianen, tijgers, senatoren … en wat hij deed tegen St. Louis was iets een niveau boven het slaan; hij zou uiteindelijk raken .472/.624/.847 tegen de Browns in 100 platen dat jaar. Als de Yankees er niet waren, vermoedden veel schrijvers dat Teddy Ballgame zou achtervolgen .Weer 400.

het punt is dat het kind toen nog nieuw was. Dit was voor zijn eerste (en enige) World Series, voor zijn 1947 Triple Crown, voordat hij ging naar de oorlog weer, voor zijn oorlog met de Boston media en fans echt ontstoken, voor zijn ondoorgrondelijke 1957 seizoen toen hij nauwelijks kon lopen en bijna hit .400 in ieder geval, voordat John Updike hem een homerun zag slaan in zijn laatste keer en dan zonder golf in de dug-out verdween. Dit was voordat hij Ted Williams werd, legende … op dit punt had hij kunnen worden: “Ted Williams, destroyer van honkbal zoals we het kennen.Op 14 juli speelde de Red Sox een doubleheader tegen Cleveland en viel prompt achter met 5-0. Scores betekende weinig dat jaar voor Boston – De Red Sox scoorde bijna 100 meer punten dan elk ander team in de competitie.Ze liepen weg met de American League wimpel, ze waren gekomen op een vijf-game winning streak, het was hun seizoen, en Williams maakte duidelijk dat het zou blijven op die manier: hij sloeg een grand slam in de derde om de wedstrijd gelijk te maken. Toen homerde hij weer. Toen homerde hij weer. Tegen het einde van de eerste wedstrijd had hij vier hits, scoorde vier punten, reed in acht RBIs, en de Red Sox won het duel met 11-10. Toen Williams voor het eerst in de tweede wedstrijd een tweehonkslag sloeg en scoorde, nam de Red Sox een 3-0 voorsprong. Er moest iets wanhopigs gebeuren.

toen vond Lou Boudreau, in een opwelling, de verschuiving uit. Wel, hij heeft het waarschijnlijk niet uitgevonden; het was meer alsof hij het uit het verre verleden deed herleven. In een leuke column in de Oakland krant citeerde een schrijver een gesprek van een aantal oude honkbal jongens, een groep die toen Oakland Oaks manager Casey Stengel opgenomen. Een van de oudgedienden was Giants scout Hank DeBerry, en hij zei dat de shift was gebruikt tegen de slagman Cy Williams. Het was vooral handig in de hitters paradise Baker Bowl, waar Cy Williams routinematig sloeg 60 of 70 punten hoger dan ergens anders. “We gebruikten dezelfde verdediging tegen Cy 25 jaar geleden,” zei DeBerry. “En het werkte niet beter dan vandaag tegen Ted Williams.”

dat was grappig voor DeBerry om te zeggen, omdat hij op dat moment niet wist hoe goed de ploeg tegen Williams zou werken. Boudreau had het pas een paar dagen eerder onthuld. Tweede slagbeurt van de tweede wedstrijd zette Boudreau zes man aan de rechterkant van het veld. Hij speelde niet eens een korte stop-de enige man aan de linkerkant van het veld was Cleveland ‘ s linkervelder George Case, die stond ongeveer 6 meter achter waar de korte stop normaal zou staan. Hier is hoe de Boudreau shift eruit zag volgens de Fleer Baseball Card company in 1959.De eerste keer dat hij de verschuiving van Boudreau zag, begon Ted Williams letterlijk te lachen. Hij sloeg prompt recht in de tanden, alsof meespelen, en hij werd eruit gegooid door Boudreau zelf, die als shortstop stond tussen de eerste en tweede honkman. Het leek allemaal een grap. “Als teams beginnen te doen dat tegen mij, Ik zal beginnen met het slaan van rechtshandige,” Williams zei na de wedstrijd. Iedereen lachte. Ik heb de laatste dag of twee lezen sportswriters eerste reacties op de shift; niemand leek om het serieus te nemen helemaal. Niemand leek het te kopen als een levensvatbare verdediging tegen een slagman zo groot als Williams. Een van mijn favoriete oolumns was Whitney Martin ‘ s ” Down the Sports Trail.”Zijn verwaandheid was dat hij wilde komen met een bijnaam voor de shift (“T-Formation” – T voor Ted-en de “Boston I” waren twee van de meer leuke suggesties). Het beste deel van de column, hoewel, is de paragraaf besteed praten over wat een velddag een grote hitter als Paul Waner (“wie kon een bal in een hoed laten vallen”) zou hebben gehad met die verschuiving. Het blijkt dat Waner waarschijnlijk meer instrumentaal zou zijn in het helpen van Williams met de shift dan wie dan ook.

niemand kon het toen zien. Heck, ik denk niet eens dat Boudreau zelf zag het; Ik denk dat hij kwam met de verschuiving uit frustratie en wanhoop. Hij wist niet wat hij anders moest doen. Maar uiteindelijk, denk ik, ging de verschuiving over drie thema ‘ s die niet alleen het slaan van honkbal raken, maar ook sport en, niet te diep, het leven raken.

dit zijn:

Thema 1: Hitters vinden het erg moeilijk om hun kernkarakter te veranderen. Thema 2: Fans zullen negatief reageren als hitters niet iets kunnen doen dat gemakkelijk lijkt. Thema 3: trots zorgt ervoor dat een slagman zelfdestructieve dingen doet.

u kunt waarschijnlijk “hitter” vervangen door zowat iedereen.

Thema 1 is het meest fundamentele deel van de macht van de ploeg. Ted Williams was een pull hitter. Periode. Misschien ergens vroeg in zijn ontwikkeling, Williams deed een bewuste poging om een pull hitter te worden … maar ik betwijfel het. Hij was een pull hitter. Nou, hij wilde een power hitter worden en in honkbal, vooral in die dagen, power hitters trekken de bal. Dit is nog steeds grotendeels waar, maar met de verbetering van vleermuizen, de recente nadruk op het uitwerken, spelers ontwikkelen tegenovergestelde veld macht. Spelers verpletteren long home runs de andere kant op met enige regelmaat. Dit was eigenlijk ongehoord in Williams tijd.* Heck, I can remember in the 1980s — 40 years later — when Dale Murphy ‘ s opposite field power was viewed as some sort of miracle.Williams trok de bal uit de kindertijd; ik zou beweren dat hitting stijl was ingebed in hem de manier waarop gevoel voor humor is een deel van iemand. Als iemand niet grappig is, is iemand niet grappig. Als iemand een pull-hitter is, is iemand een pull hitter. Er kunnen een paar aanpassingen worden gemaakt, maar karakter verandert niet fundamenteel. Ik denk dat Boudreau Williams wilde wakker schudden, hem een andere kijk geven, hem misschien zijn aanpak laten veranderen. Wat Boudreau waarschijnlijk niet geloofde was dit: Ted Williams kon voor een groot deel niet veranderen. Zijn slagstijl, net als zijn vingerafdrukken, waren van hem.

thema 2 is voor mij een fascinerend thema … hoe beïnvloedt de druk van buitenaf wat er in de arena gebeurt? Mensen in de sport zeggen de hele tijd dat ze niet worden beïnvloed door ventilator druk of media druk of andere invloeden van buitenaf. Mensen in de sport zeggen dat … maar ik denk dat ze zichzelf voor de gek houden of hardop liegen. Druk van buitenaf is zo veel ingewikkelder dan wat mensen op het Internet schrijven of zeggen om radio-hosts te praten.De druk van buitenaf regent op talloze manieren – het komt als kritiek, als lof, als aanwijzingen, als beleefde suggestie, als onbeleefd suggestie, als vol vertrouwen uitgedrukte onzin, als slechte ideeën gehuld in de kleding van redelijkheid. De druk van buitenaf is overal en het proberen uit te sluiten telt nog steeds als beïnvloed door het. Mensen in de sport maken vaak contra-intuïtieve beslissingen om te bewijzen dat ze niet bezwijken voor de druk.

niets vonk meer druk in de sport, denk ik, dan een speler of coach verknoeien iets dat lijkt eenvoudig. Wanneer een speler niet buiten de grenzen stapt om de klok te stoppen … wanneer een speler van het winnende team een overtreding begaat in de laatste seconden wanneer de klok op zou moeten zijn … wanneer een Velder een worp over de cutoff Man zeilt in een duidelijk zinloze poging om een loper te scoren die toch zou gaan scoren … deze dingen maken fans en columnisten en pratende hoofden daffy. Er is een innerlijk gevoel dat we, denk ik, misschien niet de atletische vaardigheid of atletiek hebben om te doen wat deze atleten doen, maar we weten wat we moeten doen. En als we zien dat atleten die mentale fouten maken, gaan we er als geen ander vandoor.

het genie van de Boudreau-Shift is dat deze gemakkelijk te verslaan lijkt. De fielders zijn daar. Je hoeft alleen maar de bal daar te raken. Serieus, we hebben het hier over TED BLEEPIN’ WILLIAMS. Kan hij de bal niet aan de linkerkant slaan wanneer hij maar wil?

alleen kon hij niet — niet met regelmaat, niet met kracht, niet met die prachtige swing die hij sinds zijn kindertijd had aangescherpt. Hij drukte op de plaat, en hij daagde werpers, en hij trok fouten met wreedheid. Zo sloeg hij. De fans fury stroomde op hem neer elke keer dat hij sloeg een zinloze grondbal naar de geladen rechterkant, iets wat hij deed met regelmaat. Hier is de lijst van baseball Reference ‘ s van de ground ball outs die Williams in de jaren 1950 had geslagen — de gegevens zijn onvolledig, maar het is nog steeds illustratief:

eerste honk: 478 tweede honk: 522 Shortstop: 199 derde honk: 53

er is geen idee hoeveel van die gemalen ballen te kort werden gevangen aan de rechterkant van de diamant … het punt is dat elke keer als hij de tanden van de shift raakte, er een reactie was in de menigte. WAAROM SLAAT HIJ NIET GEWOON DE BAL DAAR?

en dit brengt ons bij het thema 3 — pride. Williams werd gekwetst voor de 1946 World Series-iets wat hij nooit een excuus zou gebruiken – maar hij zwaaide ook hulpeloos weer een variatie van de Boudreau Shift toen ze de kardinalen speelden. Mensen noemden de St. Louis’ shift Een “Dyer-gram” naar Cardinals manager Eddie Dyer. De verschuiving was niet zo extreem als die van Boudreau; het zette een korte stop en een linksvielder aan de linkerkant van de diamant. Op deze manier is het vergelijkbaar met veel van de verschuivingen vandaag.

maar het geladen Williams voorkeur rechterzijde met fielders. En, zonder de kracht om te slaan over de dienst, Williams sloeg recht in het. Hij grounded uit naar de tweede en popped uit naar de eerste in Game 1. Game 2 was erger. Williams ging 0-4, Aarden naar de rechterkant, lining naar de rechterkant, knallen naar de rechterkant. De Red Sox werden buitengesloten.De derde wedstrijd was toen iedereen wist dat de shift in het hoofd van Ted Williams zat. Hij kreeg opzettelijk vier wijd in de eerste inning (een goede zaak voor de Red Sox want Rudy York volgde met een homerun). In de derde, Williams kwam met niemand op en twee uit. Hij stootte de bal naar het derde honk voor een honkslag. Het was een slimme honkbal zet. Het was ook, in de ogen van de schrijvers en vele fans, een erkenning van de nederlaag. “WILLIAMS BUNTS” de kranten schreeuwden, alsof dat het enige verhaal was. Williams sloeg ook uit en lijn naar rechts daarna, en iedereen wist: hij was volledig geschrokken door de verschuiving.

hij zou bang zijn voor de rest van de serie. Hij slaagde erin om een honkslag naar rechts in de vierde wedstrijd, een honkslag naar rechts in de vijfde wedstrijd, een honkslag naar het midden in Game 6. De rest waren strikeouts en foul popouts en vruchteloze schoten in de shift. Een slagman heeft evenwicht nodig. Williams had de zijne verloren. Hij was duidelijk een combinatie van stymied, beschaamd en boos. In Game 7 sloeg Williams vier ongevaarlijke vliegballen van verschillende lengtes terwijl hij probeerde de bal naar open ruimtes te manoeuvreren. De Cardinals wonnen de serie, maar meer, hadden Ted Williams verslagen op de meest openbare manier denkbaar. Dat was Williams ‘ enige World Series en het zou worden gebruikt door zijn critici voor de rest van zijn carrière. Ook zou de verschuiving Ted Williams’ constante metgezel worden.John Updike schatte dat de dienst Williams, misschien wel 15 punten van het levensduurgemiddelde kostte.”Updike, zoals velen, zag het als een keuze Williams gemaakt: “net als Ruth voor hem, kocht hij af en toe een home run ten koste van vele gerichte singles — een berekende opoffering zeker niet, in het geval van een hitter zo gemiddeld-minded als Williams, geheel egoïstisch.”

ik weet niet zeker of het een keuze was. Williams probeerde zich enigszins aan te passen met de hulp van Waner. Hij trok wat van de plaat af, en hij sloeg nog een paar ballen de andere kant op. Maar niet veel. Hij bleef maar Ted Williams zijn. Als hij een reden nodig had om ballen de andere kant op te slaan, had hij er een lang voordat Boudreau veranderde. Immers, in het linker veld op Fenway Park staat de grootste stimulans voor links tegenover veld slaan is er: het groene Monster. De muur maakte van Wade Boggs een ster en van Bill Mueller een slagkampioen. Williams maakte echter niet veel misbruik van het groene Monster. Hij sloeg zoals hij sloeg.Verder betwijfel ik of de ploeg 15 punten van het slaggemiddelde van hem wegnam of iets dergelijks. Het heeft waarschijnlijk geen punten weggenomen op de lange termijn. Van 1939-1946 was Williams een .353 slagman. Van 1947 tot 1957 — zelfs met zijn carrière weer onderbroken door oorlog en met zijn lichaam veroudering — hij was een .348 hitter. De verschuiving heeft misschien zijn subtiele effecten gehad op zijn slagen. Ik vermoed dat het een veel groter effect had op zijn psyche en op het verhaal dat mensen over hem vertelden.

tegenwoordig verschuift elk team, maar het is veel wetenschappelijker dan Boudreau ‘ s overstroming van de rechterkant van de diamant. Hoe meer data teams kunnen verteren, hoe meer ze zullen weten over waar een hitter is waarschijnlijk om de bal te raken. Ik verwacht dat defensieve uitlijningen in de loop van de tijd veel ingewikkelder zullen worden. De verschuivingen hebben invloed op het spel. Met slagvrouwen die meer dan ooit uitslaan en met werpsters die harder gooien dan ooit en met veldslagen die zijn opgezet op favoriete plaatsen van slagvrouwen, is het een moeilijke tijd voor aanvallers in het honkbal. En dat zal het waarschijnlijk zijn totdat de huurders hun eigen aanpassingen maken. Maar, hey, Weet je, mettertijd zullen hitters zich aanpassen. Het is honkbal. Dingen zullen veranderen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.