het concept van United lanceert de Vulcan raket van de Alliantie. Credit: ULA

United Launch Alliance en SpaceX versloegen Northrop Grumman en Jeff Bezos ‘ blauwe oorsprong voor miljarden dollars in Amerikaanse militaire raketcontracten, en zullen de lading delen in de lancering van de hoogste prioriteit nationale veiligheid ruimtemissies van het Pentagon tot 2027, officials aangekondigd vrijdag.ULA, de 50-50 joint venture die in 2006 werd opgericht door Boeing en Lockheed Martin, krijgt 60 procent van de meest kritische satellietlanceringscontracten die eind 2024 worden gegund voor missies die tussen 2022 en eind 2027 van start gaan. SpaceX zal ontvangen 40 procent van de nationale veiligheid lancering contracten over dezelfde periode, zei het Pentagon.Het Pentagon selecteerde geen voorstellen ingediend door Northrop Grumman en Blue Origin.

de overeenkomsten hebben betrekking op contracten voor de lancering van satellieten voor de VS. Space Force, de National Reconnaissance Office, de Missile Defense Agency, en andere militaire diensten en agentschappen, het verstrekken van een anker klant voor SpaceX en ULA.”Dit is een baanbrekende dag, het hoogtepunt van jaren van strategische planning en inspanning door het Departement van de luchtmacht, NRO, en onze launch service industry partners,” zei Will Roper, assistent secretaris van de Amerikaanse luchtmacht voor acquisitie, technologie en logistiek. “Het handhaven van een concurrerende lanceermarkt, ten dienste van zowel de overheid als commerciële klanten, is hoe we voortdurende innovatie stimuleren op het gebied van gegarandeerde toegang tot de ruimte.”

de overeenkomsten met ULA en SpaceX maken deel uit van Fase 2 van de poging van het Pentagon om militaire satellietlanceringen af te zetten van raketten met Russische RD-180 motoren, en op voertuigen met Amerikaanse motoren. ULA ‘ s Atlas 5-raket heeft meer nationale veiligheidssatellieten gelanceerd dan elke andere raket die momenteel in dienst is, en de eerste fase wordt aangedreven door de RD-180-motor.

de aanbestedingsstrategie is ook bedoeld om de lanceringskosten voor het Pentagon te verlagen.

“we zitten al te lang vast op Russische RD-180-motoren”, zei Roper vrijdag in een conference call met verslaggevers. Het is een risico voor onze nationale veiligheid, zo vele jaren geleden besloot de luchtmacht om een acquisitie strategie te creëren om ons door de enige-bron omgeving te krijgen waarin we zaten met een enkele raket provider, en nog steeds gebonden aan Russische motoren, (en) het opbouwen van een concurrerende Amerikaanse industriebasis die uiteindelijk zou culmineren in vandaag, in een Fase 2 award aan twee leveranciers.”

de aankondiging van vrijdag betekende ook het einde van een hardbevochten concurrentie tussen vier grote spelers in de Amerikaanse ruimtevaartindustrie voor een kans op miljarden dollars aan inkomsten uit lucratieve militaire lanceringscontracten.ULA is bezig met de ontwikkeling van de volgende generatie Vulcan Centaur-raket, met alle Amerikaanse motoren, ter vervanging van de Atlas-en Delta-lanceervoertuigen, en SpaceX bood het Pentagon zijn Falcon 9-en Falcon-raketten aan die al in gebruik waren, zij het met enkele aanpassingen om te voldoen aan de veeleisende lanceervereisten van het leger.

“ULA is vereerd om te worden geselecteerd als een van de twee launch providers in deze aanbesteding,” zei Tory Bruno, president en CEO van ULA. “Vulcan Centaur is de juiste keuze voor kritieke nationale veiligheid ruimtemissies en is speciaal gebouwd om te voldoen aan alle eisen van onze natie ruimte lancering behoeften.

” al tientallen jaren zijn we een betrouwbare partner om veilig en veilig strategische nationale veiligheidsruimteactiva te leveren voor de verdediging van ons land en deze prijs toont het voortdurende vertrouwen van onze klanten in de inzet en toewijding van onze mensen om deze missies te beschermen door op betrouwbare wijze de meest kritische en uitdagende missies van ons land te lanceren,” zei Bruno in een verklaring.

SpaceX reageerde niet op een verzoek om commentaar vrijdag op de Pentagon launch contract award.Ook Northrop Grumman ’s Omega rocket en Blue Origin’ s nieuwe Glenn draagraket deden mee.Ondanks het verlies op de Phase 2 awards met hun eigen raketten, zullen Northrop Grumman en Blue Origin nog steeds zaken doen door middel van lanceringen van nationale veiligheid. Northrop Grumman zal solid rocket boosters leveren en Blue Origin zal BE-4 hoofdmotoren bouwen voor ULA ‘ s Vulcan Centaur raket.

” we evalueerden elk voorstel door de gepubliceerde gunningscriteria, technische factoren zijn in de eerste plaats, gevolgd door prestaties uit het verleden, hun vermogen om te werken met kleine bedrijven, en vervolgens uiteindelijk volledig geëvalueerd prijs,” Roper zei. “Elk voorstel wordt geëvalueerd. We noemen de bal en slaan zoals ze zijn, en het vermogen om aan die technische factoren te voldoen — om de missie te doen –is het belangrijkste boven alles.”

gedurende bijna een decennium gaf het Pentagon sole-source National security launch contracten aan ULA, die de vloot van Atlas-en Deltaraketten bouwt en exploiteert die bijna alle grote verkennings -, surveillance -, communicatie -, navigatie-en raketwaarschuwingssatellieten van het leger in een baan om de aarde hebben gebracht.Maar de stijgende lanceerkosten, de druk van SpaceX en de verslechterende diplomatieke betrekkingen met Rusland brachten de luchtmacht ertoe om haar strategie voor de aanschaf van raketten voor de meest prioritaire ruimtemissies van het leger te heroverwegen. Het Congres heeft ook een wet aangenomen in 2014-na de Russische annexatie van de Krim — die het aantal RD-180-motoren afdekte die het leger kon gebruiken om nationale veiligheidssatellieten te lanceren alvorens over te gaan naar een raket met Amerikaanse voortstuwing.

Bestand Foto van een Falcon zware lancering in April 2019. Credit: SpaceX

de hoogste prioriteit klasse van payloads was voorheen onderdeel van de Evolved Expendable Launch Vehicle, of EELV, programma. Vorig jaar hebben militaire functionarissen het EELV-programma omgedoopt tot het National Security Space Launch, of NSSL, programma toen het Pentagon een nieuw tijdperk van lanceerdiensten inging, waaronder herbruikbare raketten.De luchtmacht beëindigde de competitie voor zijn EELV-klasse missies toen het Pentagon de consolidatie van Boeing en Lockheed Martin goedkeurde in 2006, een besluit dat ULA en militaire functionarissen noodzakelijk vonden om het voortbestaan van de atlas en Deltaraket families te verzekeren om Amerikaanse nationale veiligheidssatellieten te lanceren.Ambtenaren van het Pentagon zeggen dat het leger twee onafhankelijke draagraketten nodig heeft om ervoor te zorgen dat cruciale ladingen de ruimte in kunnen, zelfs als een van de raketten aan de grond staat.De luchtmacht heeft de Falcon 9-raket van SpaceX gecertificeerd voor de lancering van nationale veiligheidssatellieten in 2015, een proces dat het leger beloofde te versnellen nadat SpaceX een rechtszaak had aangespannen tegen de luchtmacht in het voorgaande jaar en protesteerde tegen de $11 miljard “block buy”-order van de Atlas 5-en Delta 4-raketten van het Pentagon in 2013.Militaire functionarissen maakten meer lanceercontracten beschikbaar voor concurrentie tussen ULA en SpaceX in een tussentijdse “fase 1A”-aanbestedingsronde voordat ze doorgingen naar Fase 2, waarvoor raketten alleen in de VS gebouwde motoren moesten gebruiken.De luchtmacht kende in 2016 financiering toe aan Aerojet Rocketdyne, Northrop Grumman, SpaceX en United Launch Alliance als onderdeel van publiek-private samenwerking met de industrie om onderzoek en ontwikkeling van nieuwe Amerikaanse raketvoortstuwingssystemen te bevorderen.In 2018 selecteerde de luchtmacht Blue Origin, Northrop Grumman en United Launch Alliance voor de volgende ronde van launch service agreement awards. Deze overeenkomsten werden cumulatief gewaardeerd op ongeveer $ 2,3 miljard.

SpaceX, het enige bedrijf dat concurreerde met een raket die al vloog, werd buiten de ontwikkelingscontracten van 2018 gehouden.Het Pentagon kondigde vrijdag ook de eerste drie vaste lanceringscontracten aan die door de US Space Force werden gegund in het kader van de Fase 2-overeenkomsten van het Nssl-programma.

twee van deze missies, aangeduid als USSF-51 en USSF-106, werden toegewezen aan ULA voor lanceringen in het eerste en derde kwartaal van het kalenderjaar 2022. SpaceX won een taak om de USSF-67 missie te lanceren in het derde kwartaal van het kalenderjaar 2022.

ULA ontving $ 337 miljoen in de taak orders aangekondigd vrijdag, terwijl SpaceX werd toegekend $ 316 miljoen.Als ULA ‘ s Vulcan Centaur — raket, die gepland stond om in 2021 te debuteren, niet gecertificeerd is voor de nationale veiligheidsmissies in 2022, zou ULA een Atlas 5-raket kunnen aanbieden — met zijn Russische motor-als alternatief voor de USSF-51 en USSF-106 missies.In een aankondiging op een website van het Ministerie van Defensie staat dat de contracten “early integration studies, launch service support, fleet surveillance, launch vehicle production, mission integration, mission launch operations, mission assurance, Space Flight worthiness, and mission unique activities for each mission” bevatten.”

Roper zei over de 18 RD-180 motoren Congres heeft toegestaan het Pentagon om te kopen tot 2022 voor nationale veiligheid missies, 12 blijven beschikbaar voor aankoop. Er is geen verbod op wanneer de motoren een nationale veiligheidsmissie kunnen lanceren, alleen dat het Pentagon geen lanceringen meer kan kopen met de RD-180 motoren na 2022.

” tegen het einde van ’22, kunnen we niet meer kopen RD-180 motoren,” Roper zei. “We hebben 12 motoren die beschikbaar zijn als we die motoren moeten gebruiken buiten de’ 22 mark. We mogen ze gebruiken. We mogen gewoon meer kopen. Dus de reden dat deze fase 2 award gewogen technische prestaties-technische verdienste – als de No. Eén prioriteit is dat we ervoor moeten zorgen dat we van die motoren afkomen.

” ik ben er zeer zeker van met de selectie die we vandaag hebben gemaakt dat we een zeer laag risico pad hebben om op tijd van de RD-180 motoren af te komen en niet te hoeven duiken in dat overschot dat we beschikbaar hebben, hoewel we blij zijn om te weten dat het er is als we het nodig hebben.”

de drie taakorders die vrijdag werden onthuld, zijn slechts het topje van de ijsberg voor ULA en SpaceX, die de komende vier jaar de strijd aangaan om tientallen nieuwe contracten voor de lancering van nationale veiligheid. VS. Space Force ‘ s Space and Missile Systems Center, of SMC, zal de lancering diensten jaarlijks bestellen van ULA en SpaceX, het leger zei in een verklaring.Roper zei dat militaire ambtenaren schatten dat SMC 32 tot 34 lanceringen van de nationale veiligheid zou bevelen gedurende de periode van vijf jaar die onder de Fase 2-overeenkomsten valt. Maar er is enige onzekerheid in dat aantal, Roper zei.

” het is een contract voor onbepaalde tijd omdat we klaar wilden zijn voor een aantal lanceringen die in flux kunnen zijn, ” Roper zei vrijdag.

dat zal helpen ervoor te zorgen ULA en SpaceX kunnen relay op een gestage “drum beat” van lanceringen voor het Pentagon, als aanvulling op commerciële missies op hun lancering manifesten, zei hij.

“dus er is geen plafond op dit contract,” Roper zei. “Het wordt gedreven door het aantal lanceringen dat wij en de NRO, en organisaties zoals de Missile Defense Agency en de Space Development Agency nodig hebben.

” we zijn erg enthousiast binnen de Space Force om een lanceercapaciteit te bieden aan de hele afdeling die betrouwbaar en betrouwbaar is, en we kijken ernaar uit om voort te bouwen op de 81-out-81 missie succes dat de luchtmacht, en nu de Space Force, heeft verstrekt in de afgelopen jaren, ” Roper zei.

illustratie van Northrop Grumman ‘ s geplande Omega-raket, die verloren ging in de Phase 2 launch contract awards van het Pentagon. Het ontwerp van de Omega-raket is gebaseerd op twee massief gestookte kernfasen en een vloeistofgestookte bovenste trap. Krediet: Northrop Grumman

hoewel SpaceX ‘ s Falcon 9 en Falcon Heavy raketten de hefcapaciteit hebben om te voldoen aan de lanceervereisten van het Pentagon, waaronder toegang tot ongebruikelijke, moeilijk bereikbare banen, zullen er enkele veranderingen plaatsvinden aan de draagraketten en grondsystemen om de nieuwe missies tegemoet te komen.Voor de Phase 2-missies van het Pentagon stelde SpaceX niet voor om het nieuwe ruimteschip van het bedrijf te gebruiken.”Het is Falcon 9 en Falcon Heavy, geen sterrenschip,” zei Gwynne Shotwell, president en chief operating officer van SpaceX, vorig jaar. “We bieden aan elke eis te voldoen. De enige aanpassingen die we nodig hebben zijn een verlengde Kuip op de Falcon Heavy, en we gaan een verticale integratie mogelijkheid moeten bouwen. Maar we vliegen eigenlijk met de raketten die ze nodig hebben.

“er zijn meer gegevensvereisten die ze vragen, wat extra inspectie, wat extra dingen die nieuw zijn in Fase 2,” zei ze. “Ik geloof dat sommige van de referentiebanen iets meer massa aan elke baan hebben. Maar Falcon 9 en Falcon Heavy zijn beesten zoals ze zijn.”

de belangrijkste upgrades van SpaceX plannen voor de Fase 2 missies zijn de bouw van een nieuwe beweegbare portaal op pad 39A bij NASA ‘ s Kennedy Space Center, waar het bedrijf krachtige Falcon Heavy raketten lanceert. De mobiele toren zal net ten noorden van de pad ‘ S launch mount zitten, waardoor SpaceX om te voldoen aan militaire eisen om verticaal te integreren gevoelige top secret spion satellieten.

Lees ons eerdere verhaal voor details over de afmetingen en vereisten voor de portaal.

SpaceX zal ook een grotere payload envelope introduceren voor enkele van de grootste satellieten die op de Fase 2 missies gelanceerd moeten worden. Het bedrijf kon zijn Falcon 9 lanceerplatform op Vandenberg Air Force Base in Californië uitbreiden voor de Falcon Heavy, die drie Falcon 9 eerste fase boosters aan elkaar vastgeschroefd gebruikt.De nssl-missies omvatten de duurste en meest kritieke lading van het leger, zoals spionagesatellieten ter grootte van een schoolbus, kernwapenharde communicatiesatellieten om de president te verbinden met militaire commandanten, ruimtevaartuigen om vijandelijke raketlanceringen op te sporen, en de GPS-navigatievloot die over de hele wereld wordt gebruikt.

de Space Force beschikt over andere mechanismen voor het aanschaffen van lanceerdiensten voor kleinere missies, zoals technologiedemonstratiesatellieten.

Roper zei dat het Pentagon zal werken met Blue Origin en Northrop Grumman om hun werk af te ronden in het kader van de launch service agreements toegekend in 2018.

” het doel is niet om ze voor onbepaalde tijd te dragen, ” Roper zei. “Dus we binden de (launch service agreement) contracten zo snel mogelijk af op een moment dat zinvol is. We willen ervoor zorgen dat het werk in beweging is, dat we in staat zijn om dat te documenteren … waar de overheid rechten heeft op de gegevens en het werk, willen we ervoor zorgen dat we die behouden.In een verklaring zei Northrop Grumman dat het teleurgesteld was in de beslissing van het Pentagon om met ULA en SpaceX mee te gaan voor de Phase 2 awards.

” we zijn ervan overtuigd dat we een sterk voorstel dat weerspiegeld uit uitgebreide ruimte launch ervaring en waarde aan onze klant, en we kijken uit naar onze debriefing van de klant, ” Northrop Grumman zei.Het lot van Northrop Grummans OmegA-raketprogramma is onzeker. Voortbouwend op de recente overname van Orbital ATK, de defensie aannemer ontworpen de Omega lanceervoertuig winstgevend te zijn met slechts een handvol lanceringen per jaar, met een nadruk op mogelijkheden gericht op de eisen van het Amerikaanse leger.In de afgelopen maanden hebben bouwploegen een toren gebouwd op een mobiel lanceerplatform voor de Omega-raket in het Kennedy Space Center in Florida. Charlie Precourt, vice president van propulsion systems bij Northrop Grumman, zei in een interview in juni dat kwalificatie test-firings van de Omega raket solide-fueled fasen werden voltooid, en ingenieurs waren zich voor een test-afvuren van de launcher waterstof-fueled bovenste fase voor het einde van dit jaar.Precourt zei in juni dat de Omega-raket op schema was om klaar te zijn voor de eerste testlancering vanaf pad 39B in het Kennedy Space Center in het midden van 2021. Maar Dat nam aan dat Northrop Grumman een Fase 2 Prijs zou winnen van het Pentagon.Blue Origin zegt dat de ontwikkeling van de nieuwe Glenn rocket zal doorgaan met de commerciële en civiele ruimtevaart.

de enorme privé-ontwikkelde raket is de grootste van alle draagraketten die deel uitmaakten van de Fase 2-competitie. De nieuwe Glenn kan tot 45 ton in een lage baan om de aarde brengen.hij heeft een herbruikbare eerste trap, aangedreven door zeven BE-4-motoren.De Vulcan Centaur-raket van ULA heeft twee BE-4-motoren met methaan.Jeff Bezos, de oprichter van Amazon.com, opgericht blauwe oorsprong in 2000. Bezos financiert de ontwikkeling van de nieuwe Glenn rocket, die naar schatting meer dan $2,5 miljard kost, inclusief de bouw van een enorme fabriek in de buurt van het Kennedy Space Center en een lanceerplatform en testfaciliteit op Cape Canaveral Air Force Station.Bob Smith, CEO van Blue Origin, zei dat het bedrijf teleurgesteld was dat de nieuwe Glenn niet geselecteerd was voor een Fase 2 launch service procurement contract.

” we hebben een ongelooflijk overtuigend aanbod ingediend voor de nationale veiligheidsgemeenschap en de Amerikaanse belastingbetaler, ” zei Smith. “Blue Origin’ s aanbod was gebaseerd op New Glenn ‘ s heavy-lift prestaties, ongekende particuliere investeringen van meer dan $2,5 miljard, en een zeer concurrerende enkele basis launch service prijs voor elke missie gedurende de gehele bestelperiode.”We gaan verder met de ontwikkeling van nieuwe Glenn om onze huidige commerciële contracten te vervullen, een grote en groeiende commerciële markt na te streven en nieuwe civiele ruimtevaartcontracten aan te gaan,” zei Smith. “We blijven ervan overtuigd New Glenn zal een cruciale rol spelen voor de nationale veiligheid gemeenschap in de toekomst als gevolg van het toenemende besef dat de ruimte is een omstreden domein en een robuuste, responsieve, en veerkrachtige lancering vermogen is steeds belangrijker voor de Amerikaanse veiligheid.”

het Pentagon is van plan om later in de jaren 2020 een nieuwe competitie te openen voor een Fase 2 launch service procurement.

” we denken niet dat dit de laatste ronde van innovatie is die we gaan zien, en hoewel we enthousiast zijn voor de komende vijf jaar van Fase 2, kijken we vooruit naar Fase 3 vijf jaar vanaf nu, en zijn gewoon benieuwd wat nieuwe sprong vooruit, goedkopere technologieën zouden kunnen zijn op de voorgrond om verzekerde toegang tot de ruimte niet alleen verzekerd, maar goedkoper te maken,” Roper zei.

e-mail de auteur.

volg Stephen Clark op Twitter: @StephenClark1.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.