Święty Willibrord urodził się w Northumbrii w 658 roku z pobożnych, nowo nawróconych rodziców. Jego ojciec Wilgils powierzył chłopca jako oblata klasztorowi Ripon i został odludkiem u ujścia Humber. Wilfrid, biskup Yorku, który wolał rzymską praktykę od celtyckich cech kościoła . W wieku dwudziestu lat Willibrord został nieodparcie pociągnięty do Irlandii, „Wyspy Świętych”, gdzie poddał się surowej ascezie w klasztorze Rathmelsigi. Święcenia kapłańskie otrzymał w 558 roku. Willibrord był pełen Ducha „peregrinatio”, mistycznego pragnienia wyrzeczenia się ziemskiego domu, aby głosić Ewangelię narodom pogańskim. W roku 690 wraz z 11 towarzyszami udał się na kontynent europejski, aby zanieść wiarę chrześcijańską mieszkańcom Fryzji, którzy do tej pory sprzeciwiali się ewangelizacji.

wbrew praktykom misyjnym Iro-szkockich mnichów, którzy zajmowali się ewangelizacją niesystematycznie, Willibrord zorganizował swoją pracę misyjną z sprytnym pragmatyzmem. Jako pierwszy ujrzał protekcję Pippina II, który zrzucił fryzyjskiego króla Radbod z powrotem za Ren. Ponadto chciał postępować w ścisłej zgodzie z papieską władzą i dlatego dwukrotnie wyruszył w trudną podróż do Rzymu. Tam został konsekrowany na arcybiskupa Utrechtu przez Papieża Sergiusza I w 695 roku. Na polecenie dynastii Pippinów Willibrord został hojnie obdarzony posiadłościami przez frankijską szlachtę, dzięki czemu mógł budować wiele kościołów i klasztorów. W roku 698 otrzymał połowę większego majątku od Irminy, przełożonej w pobliżu Trier i matki Plektrudis, żony Pippina II. majątek ten, położony w Echternach, został później uzupełniony przez darowiznę drugiej połowy przez Pippina II. w ten sposób Willibrord mógł założyć klasztor w Echternach, gdzie lubił iść na emeryturę, aby przygotować swoje wyprawy misyjne do niespokojnej Fryzji, a także do Danii i Turyngii. W swojej działalności doznał wielu niepowodzeń, aż w końcu Charles Martell pokonał swojego odwiecznego antagonistę Radboda. W 719 roku Winfryd, lepiej znany jako Bonifatius, przybył do Willibrord i pozostał z nim przez prawie trzy lata, zanim udał się na ziemie germańskie, aby głosić tam Ewangelię.

nie mamy informacji o końcu życia Willibrorda. Zanim zmarł w niezwykłym wieku 81 lat, zorganizował swoją sukcesję i przeznaczył swoje bogate dobra. W siedemdziesiąte urodziny zapisał na marginesie kalendarza najważniejsze daty swojej działalności misyjnej i zakończył dyktando „in Dei nomine feliciter”, które wyraża jego niezachwianą wiarę w Boga. Zmarł 7 listopada 739 roku i zgodnie z jego życzeniem został pochowany w Echternach.

wkrótce po śmierci był czczony jako Święty, tak że coraz więcej pielgrzymów przychodziło do jego grobu, a około 800 r.n. e. skromny Kościół Merowingów musiał zrobić miejsce dla większego, trójnawowego Kościoła, który miał ponad 60 metrów długości. Dwie biografie, najpierw autorstwa Alcuina, napisane mniej więcej w tym samym czasie, a następnie przez opata Tiofrida (który powstał 300 lat później), opowiadają o legendach i niezliczonych cudach, tak że sława i czczenie Świętego znacznie wzrosły w europejskich klasztorach i kościołach po tej stronie Alp.

Willibrord wells and springs, które poprzecinały jego drogi misyjne i okazały się wielką aktywnością baptystyczną, odwiedzaną przez ludzi, aby zabiegać o uzdrowienie różnych chorób nerwowych, zwłaszcza dzieci. Wiele kościołów parafialnych w Belgii, Holandii i wzdłuż dolnego Renu, które często były związane z klasztorem w Echternach, zostało do dziś poświęconych św. Willibrordowi. Wierność swojemu patronowi potwierdzają pielgrzymki do Echternach i ich udział w tańczącej procesji. Procesja ta jest wydarzeniem religijnym, którego początki sięgają bardzo daleko wstecz, a która dzięki swojej wyjątkowości może przetrwać do naszych dni. Odbywa się co roku we wtorek i przyciąga tysiące uczestników i równą liczbę widzów, aby uczcić pamięć Świętego o prawdziwie europejskim wymiarze, często nazywanego apostołem krajów Beneluksu.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.