Saint Willibrord nasceu em Northumbria em 658 de pais piedosos e recém-convertidos. Seu pai Wilgils confiou o menino como um oblato ao Mosteiro de Ripon, e tornou-se um recluso na foz do Humber. Willibrord cresceu sob a influência de St Wilfrid, bispo de York, que preferiu a prática romana às características da Igreja Celta . Aos vinte anos, Willibrord foi irresistivelmente atraído para a irlanda, a” Ilha dos Santos”, onde se submeteu a um ascetismo estrito no Mosteiro de Rathmelsigi. Foi ordenado sacerdote em 558. Willibrord estava cheio do Espírito de “peregrinatio”, o desejo místico de renunciar a um lar terreno, a fim de pregar o evangelho aos povos pagãos. No ano 690, ele cruzou para o continente europeu com 11 companheiros, para levar a fé cristã ao povo dos frísios, que até agora resistiram à evangelização.

ao contrário da prática missionária dos monges Iro-escoceses, que abordavam a evangelização de forma não sistemática, Willibrord organizou seu trabalho missionário com pragmatismo inteligente. Ele primeiro procurou a proteção de Pippin II, que havia jogado O Rei Frísio, Radbod, de volta ao Reno. Além disso, ele queria prosseguir em estreita conformidade com a autoridade papal e, portanto, duas vezes se aventurou na difícil jornada para Roma. Lá ele foi consagrado Arcebispo de Utrecht pelo Papa Sérgio I em 695. Por recomendação da dinastia Pippin Willibrord foi ricamente dotado de propriedades pela nobreza Franca, para que ele pudesse construir muitas igrejas e mosteiros. No ano de 698 ele recebeu uma metade de uma grande casa de Irmina, abadessa perto de Trier e a mãe de Plectrudis, a esposa do Apple II. Esta propriedade, situada em Echternach, mais tarde foi concluída com a doação da outra metade pela Apple II. Assim, Willibrord foi capaz de fundar um mosteiro em Echternach, onde ele gostava de se retirar para preparar a sua missionário expedições para inquieto Frisia, e tão longe como a Dinamarca e a Turíngia. Em suas atividades, ele sofreu muitos contratempos, até que finalmente Charles Martell derrotou seu eterno antagonista Radbod. Em 719, Winfrid, mais conhecido como Bonifácio, veio a Willibrord e ficou com ele por quase três anos, antes de ir para terras germânicas para pregar o evangelho lá.

não temos informações sobre o fim da vida de Willibrord. Antes de morrer com a idade incomum de 81 anos, ele organizou sua sucessão e distribuiu seus ricos bens. Em seu 70º aniversário, ele fez uma nota na margem de seu calendário sobre as datas mais importantes de sua atividade missionária, e concluiu com o ditado, “in Dei Nomine feliciter”, que expressa sua fé inabalável em Deus. Ele morreu em 7 de novembro de 739 e, de acordo com seu desejo, foi enterrado em Echternach.Logo após sua morte, ele foi venerado como um santo, de modo que mais e mais peregrinos vieram ao seu túmulo, e cerca de 800 dC a modesta Igreja merovíngia teve que abrir espaço para uma igreja maior de três corredores, que tinha mais de 60 metros de comprimento. As duas biografias, primeiro de Alcuíno, escritas mais ou menos na mesma época, e depois pelo Abade Thiofrid (que foi produzido 300 anos depois), falam de lendas e inúmeros milagres, de modo que a fama e a veneração do Santo cresceram consideravelmente nos mosteiros e igrejas europeus deste lado dos Alpes.

Willibrord wells and springs, que contornou suas rotas missionárias e prova uma grande atividade batizadora, onde visitada pelo povo, para solicitar a cura de várias doenças nervosas, especialmente de crianças. Um grande número de igrejas paroquiais na Bélgica, Holanda e ao longo do Baixo Reno, que muitas vezes estavam ligadas ao Mosteiro de Echternach, foram dedicadas a São Willibrord até hoje. A fidelidade ao seu santo padroeiro é comprovada por peregrinações a Echternach e sua participação na procissão dançante. Esta procissão é um evento religioso cujas origens remontam muito longe, e que poderia sobreviver até nossos dias graças à sua singularidade. Acontece todos os anos na terça-feira, e atrai milhares de participantes e um número igual de espectadores, para honrar assim a memória de um santo de dimensão realmente Europeia, que é muitas vezes chamado de Apóstolo dos países do BENELUX.

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