Michael Dickinson passou sua carreira tentando entender como as moscas voam. Ele construiu uma mosca mecânica chamada Robofly em seu laboratório de bioengenharia no Instituto de Tecnologia da Califórnia em Pasadena. Bem como um companheiro para Robofly. E um simulador de vôo visual chamado Fly-O-Rama. Seu laboratório desenvolveu um sistema que rastreia o vôo em 3-D chamado Flydra e software que ajuda a quantificar o comportamento do vôo da mosca. Mas tudo o que ele aprendeu sobre os ângulos de rotação das asas da mosca, elevação, torque e dinâmica de fluidos não lhe disse nada sobre por que é tão difícil bater uma mosca quando está sentado em um balcão de cozinha.Então Dickinson sentou-se a famosa Drosophila melanogaster, ou mosca da fruta, em uma plataforma cercada por câmeras digitais de alta velocidade e alta resolução. Ele baixou um disco preto semelhante a um mata-mata em direção a uma mosca alvo em um ângulo de 50 graus e filmou as reações da criatura a uma taxa de 5.000 quadros por segundo. Dickinson e sua aluna de pós-graduação, Gwyneth Card, debruçaram-se sobre as centenas de sequências e milhares de quadros, analisando exatamente o que as moscas fizeram.
o grande segredo da mosca da fruta: preparação. Dentro de 100 milissegundos de detectar o mata-mata-moscas-e bem antes que ele realmente se mova-a mosca traça um plano de fuga e sutilmente prepara suas pernas para saltar na direção ideal, como um velocista enrolado em blocos de partida.”É uma transformação sensório-motora muito sofisticada”, diz Dickinson, professor de bioengenharia na Caltech. “É uma marca registrada do planejamento motor em humanos, e ficamos muito surpresos ao encontrar algo assim acontecendo em moscas-e tão rapidamente.”As moscas da fruta têm um campo de visão de quase 360 graus, para que possam ver o perigo, não importa onde comece. Quando a mosca vê o mata-mata vindo em linha reta, ele move as pernas do meio para a frente e se inclina para trás para que possa decolar para trás, longe do mata-mata. Quando o mata-mata vem de lado, ele mantém as pernas do meio quietas e inclina o corpo para longe antes de pular. (Para dar uma olhada nas moscas em ação, assista a este vídeo.)

afastar-se do problema parece inteiramente razoável, é claro. A maioria das criaturas se afastaria de um objeto escuro iminente muitas vezes seu tamanho. Os cientistas já haviam assumido que as moscas, que têm um conjunto de neurônios gigantes ligados entre seus cérebros e suas pernas, apenas se afastam do perigo reflexivamente, da maneira como um humano pode puxar uma mão para longe de um fogão quente. “Todo mundo assumiu que seria a primeira coisa”, diz Dickinson. “Ninguém se preocupou em olhar mais cedo.”Acontece que o cérebro da mosca é capaz de se preparar rapidamente, levando em consideração tanto a estimulação visual (de onde vem a ameaça) quanto a informação sensorial (Qual é sua posição em relação à ameaça) – em cerca de 50 a 100 milissegundos. Somos um péssimo par para essas reações. Os primatas foram cronometrados pressionando um botão depois de ver um estímulo – um comportamento mais simples do que as moscas-e eles normalmente chegam a cerca de 250 milissegundos. Em seguida, Dickinson quer estudar o cérebro da mosca para aprender exatamente onde e como ela pode processar tanta informação tão rapidamente. “Gostaríamos de encontrar aquele lugar no cérebro onde a informação sensorial é transformada em um código motor.Algo como o cérebro de uma mosca, aponta Dickinson, é apenas o tipo de minicomputador que os militares gostariam de construir em minúsculos aviões de espionagem de robôs que voam para territórios hostis. “Eventualmente, eu gostaria de poder ir a um engenheiro e dizer ‘é assim que você constrói'”, diz Dickinson. Mesmo assim,” isso não vai acontecer tão cedo”, ele admite. Mas a pesquisa de Dickinson deu uma grande dica para o velho problema de como esmagar essas irritações no ar: Você tem que superá-los. “É melhor não bater na posição inicial da mosca, mas sim apontar um pouco para a frente para antecipar onde a mosca vai pular quando vir seu mata-moscas pela primeira vez”, recomenda Dickinson.
então lembre – se: cada mosca está tentando dar um salto em você. Pense antes de swat.
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