Em segunda-feira, 22 de janeiro de 1906, o costeiros de passageiros forro SS Valência, a caminho de San Francisco para Seattle com 108 passageiros e 65 tripulação a bordo, passaram a entrada para o Estreito de Juan de Fuca em condições de mau tempo, e encalhou na costa sudoeste da Ilha de Vancouver. O navio estava em um recife, preso entre penhascos rochosos e quebradores. Rochas desconhecidas e tempestades ferozes tornaram impossível para os navios de resgate se aproximarem de seaward. Dezenas de passageiros se afogaram quando seus botes salva-vidas foram naufragados ou virados no surf. Nas próximas 36 horas, pessoas aterrorizadas se amontoaram no convés do furacão ou se agarraram ao equipamento enquanto ondas enormes quebravam lentamente o navio. Finalmente, enquanto os socorristas observavam, horrorizados e impotentes, uma enorme onda varreu os passageiros e a tripulação restantes para o mar. Havia 37 sobreviventes, mas 136 pessoas morreram em um dos desastres marítimos mais trágicos da história do Noroeste do Pacífico.

o navio

o SS Valencia era um navio a vapor de passageiros de 1.598 toneladas, 252 pés e casco de ferro construído pelo respeitável William Cramp and Sons estaleiro na Filadélfia em 1882. O navio tinha três porões de carga e quatro compartimentos estanques protegendo o motor e a sala da caldeira, mas não estava equipado com fundo duplo e suas anteparas eram supostamente insubstanciais. O Valencia tinha uma velocidade de cruzeiro de 11 nós e foi licenciado para transportar 286 passageiros. Ela carregava sete botes salva-vidas com capacidade para 181 pessoas, três jangadas salva-vidas com capacidade para 54 pessoas, 368 salva-vidas e uma Arma De Arremesso de linha Lyle com 1.500 pés de linha manila. Quando o Valencia foi inspecionado em 6 de janeiro de 1906, todo o seu equipamento foi contabilizado e em boas condições de funcionamento.

o Valencia era propriedade da Pacific Coast Steamship Company que o comprou da Pacific Packing and Navigation Company em 1902. O navio estava envolvido principalmente na rota entre a Califórnia e o Alasca. Mas, em janeiro de 1906, ela foi desviada para a corrida San Francisco-Seattle, substituindo temporariamente a cidade SS de Puebla, arrumada para reparos em San Francisco. O novo mestre do navio era o Capitão Oscar M. Johnson, que estava na empresa há 12 anos, subindo do quartermaster.

clima espesso

no sábado às 11:20 da manhã, 20 de janeiro de 1906, o Valencia deixou São Francisco com bom tempo com destino a Victoria, B. C., E Seattle. A bordo estavam 108 passageiros, nove oficiais e 56 tripulantes. O navio chegou ao cabo Mendocino, 190 milhas ao norte de São Francisco, no início da manhã de domingo. Então o tempo começou a se deteriorar, com chuva e neblina constantes. Os marinheiros chamam isso de clima “espesso”. Essa foi a última terra ou luz vista pelo Valência até que ela naufragou na Ilha de Vancouver.

o clima permaneceu espesso com fortes ventos soprando do sudoeste. O Valencia foi forçado a navegar por cálculos mortos, usando cursos de bússola e distâncias aproximadas navegadas, para determinar a posição do navio. O capitão Johnson calculou que o Valencia chegaria ao navio-luz Umatilla por volta das 21h30.m. Na segunda-feira, 22 de janeiro de 1906. Então o intendente começaria a tomar sondagens para determinar sua posição em relação ao litoral. Mas um vento seguinte e uma forte corrente norte de três nós posicionaram o navio mais de 20 milhas mais ao norte do que o esperado. O navio passou pela entrada do Estreito de Juan de Fuca e, às 23h50, foi para Walla Walla Reef em Shelter Bight, 11 milhas a sudeste de Cape Beale, na costa sudoeste da Ilha de Vancouver.

uma noite de vento e chuva

era maré alta quando o Valência encalhou, com chuva, fortes ventos do Sudeste soprando de 25 a 35 milhas por hora e fortes ondas vindo do oceano. Primeiro, o navio atingiu uma rocha a algumas centenas de metros da Costa, rompendo o fundo do casco e inundando o porão de carga do meio. Então uma grande onda ergueu o Valencia sobre a rocha, levando-a à beira-mar. Enquanto as ondas balançavam o navio, o Capitão Johnson, acreditando que o navio afundaria, ordenou que ela encalhasse, popa primeiro. O navio acabou no Recife, com o arco em direção ao oceano aberto, em cerca de quatro braças de água, a menos de 100 metros da Costa.

o litoral era um penhasco rochoso contínuo de 100 pés constantemente atingido por fortes ondas. Prosseguir ao longo da costa era impossível, e o topo do penhasco estava coberto de árvores e densa vegetação rasteira. Uma linha telefônica / telegráfica, seguindo uma trilha bruta atravessada pela floresta, foi amarrada nas árvores que ligam a estação de luz Carmanah a Cape Beale e Bamfield Creek. O Valencia estava preso em um deserto desabitado sem meios de comunicação ou fuga.

ações e erros em pânico

por precaução, o Capitão Johnson ordenou que a tripulação baixasse seis botes salva-vidas do convés hurricane (superior) para o convés do salão e acelerou para o trilho, sem ordem para abandonar o navio. Quando os motores pararam, a eletricidade saiu, deixando o navio na escuridão total. Os passageiros, em pânico, começaram a embarcar nos botes salva-vidas, chamando as mãos do convés para se afastarem. Na escuridão e confusão, as tripulações do turco, incapazes de determinar se as ordens eram oficiais, começaram a lançar os botes salva-vidas. Dentro de meia hora todos os seis barcos foram embora.

um bote salva-vidas foi carregado além da capacidade e o turco de popa se separou, derramando mais de 21 pessoas na água. Todos no barco se afogaram. Enquanto abaixava dois dos botes salva-vidas, uma extremidade desligou nas quedas (um acidente chamado “cockbilling”), derrubando os barcos e despejando cerca de 25 pessoas no mar. Um tripulante foi resgatado; todos os outros morreram. Três botes salva-vidas, Carregando aproximadamente 50 pessoas, foram lançados com sucesso; um desapareceu, seu destino desconhecido, e os outros dois viraram nos enormes disjuntores. Apenas 12 homens chegaram a relativa segurança, os outros se afogaram ou foram atirados contra as rochas. Um sobrevivente subiu em uma grande rocha perto da Costa, apenas para ser varrido por uma grande onda horas depois. Dois sobreviventes ganharam entrada para uma caverna rasa, mas a maré crescente os forçou a entrar na face do penhasco onde caíram para a morte. Nove sobreviventes chegaram à costa cerca de 500 jardas a noroeste, mas fora da vista dos destroços. A festa passou a noite amontoada entre as rochas. Na madrugada de terça-feira, eles escalaram o penhasco de 100 pés.

desastre à luz do dia

na manhã de terça-feira, 23 de janeiro de 1906, o Valência começou a se separar. Ondas enormes estavam quebrando sobre o arco, batendo na casa da frente e gradualmente destruindo as obras superiores do navio. Por volta das 8h, o Capitão Johnson pediu uma tripulação voluntária para lançar o último bote salva-vidas. O plano era pousar na praia, retornar ao navio por terra e receber uma tábua de salvação para a bóia de calças. O bote salva-vidas, tripulado pelo contramestre Timothy J. McCarthy e cinco tripulantes, foi lançado com sucesso, fez o seu caminho através dos disjuntores para o mar aberto, em seguida, dirigiu noroeste à procura de um lugar para pousar.

por volta das 9:00 da manhã, a Arma De Arremesso de linha Lyle foi montada no convés do furacão em preparação para o resgate. Duas linhas foram disparadas; uma ficou emaranhada e imediatamente quebrou, a outra foi lançada com sucesso sobre o penhasco precipitado nas árvores. Uma terceira linha foi mantida em reserva como sua última esperança.Enquanto isso, os nove sobreviventes, liderados por Frank F. Bunker (que estava a caminho de Seattle para se tornar superintendente assistente das escolas), descobriram a linha telefônica Carmanah-Cape Beale amarrada nas árvores no topo do penhasco. Acreditando que o Valência encalhou na costa de Washington, eles decidiram virar à esquerda (em direção a Cape Flattery) para obter ajuda. Se o grupo do Bunker tivesse virado à direita e viajado uma curta distância, eles poderiam ter recebido um tiro salva-vidas da Arma De Arremesso de linha Lyle. A popa do Valencia estava a menos de 250 pés do topo do penhasco e uma bóia de calças poderia ter sido manipulada, resgatando os passageiros e tripulantes restantes.

O Bunker Festa seguiu a linha telefônica com grande dificuldade, através da densa floresta e toda inchada fluxos de, eventualmente, chegar a uma fenprof cabana no lado oeste de Darling Rio de cerca de 2:00 p.m. em busca de alimentos, Frank Bunker encontrado um telefone e ligado ao circuito. Após repetidos fracassos, ele finalmente estabeleceu comunicações com a estação de luz de Carmanah, dando ao mundo exterior a primeira notícia do desastre. Carmanah retransmitiu as informações para Bamfield, que então telegrafou as informações para Victoria, B. C. O Valencia estava no Recife por 15 horas e demoraria muito mais horas até que os navios de resgate chegassem.

tentativas desesperadas

o bote salva-vidas de McCarthy finalmente pousou por volta das 12h30. na costa oeste da Baía de Pachena, a cerca de oito milhas a noroeste do naufrágio, mas os homens não conseguiram voltar para o navio através da densa floresta. A tripulação encontrou uma trilha salva-vidas na praia e placa que dizia “três milhas para Cape Beale.”Esta foi sua primeira indicação de que o Valência naufragou na Ilha de Vancouver, não na costa de Washington, como todos acreditavam. Eles subiram a trilha até a estação de luz de Cape Beale, chegando por volta das 15h. O guardião da estação, informado da condição e localização do Valência, telefonou para Bamfield, mas as notícias do naufrágio já haviam sido recebidas de Carmanah vários minutos antes.

o vento moderou e o mar ficou mais calmo na tarde de terça-feira. Dois membros da tripulação fizeram tentativas separadas de nadar em terra com uma tábua de salvação, mas o ambiente feroz e as ondas repletas de cadáveres e destroços tornaram a jornada perigosa. Nenhum nadador chegou à costa e, exausto, teve que ser levado de volta ao navio. No final da tarde de terça-feira, três homens de Carmanah Point, o atacante do governo David Logan, o Assistente de guarda da estação Philip C. Daykin, e o caçador de peles Joseph D. Martin, formaram um grupo de resgate e seguiram por terra em direção ao Valência, a uma distância de cerca de 18 milhas. Eles não conseguiram atravessar o inchado Rio Klanawa no escuro e tiveram que esperar a luz do dia antes de continuar.

segunda Noite do desastre

à noite, os fortes ventos do leste, o oceano pesado incha e a chuva voltou. Na noite de terça-feira, os sobreviventes de Valência se reuniram no convés do furacão com alguns subindo no cordame. A tripulação fez um abrigo bruto de lonas para proteger as mulheres e crianças e vários dos homens ficaram na última cabine seca no convés do salão. As ondas bateram no Valência contra o Recife durante a noite, destruindo gradualmente seu casco. No início da manhã, a maioria das obras superiores avançadas havia se quebrado e as cabines traseiras no convés do salão estavam debaixo d’água. Toda a companhia do navio foi agora forçada a ocupar o convés do furacão ou subir no cordame. Vento, chuva e mares pesados continuaram.Enquanto isso, em Seattle, a Pacific Coast Steamship Company (PCSC) recebeu uma mensagem de seu agente em Victoria, BC, por volta das 15h30 da terça-feira, afirmando que o Valencia havia encalhado na Ilha de Vancouver, em algum lugar entre Cape Beale e Carmanah Point. O gerente geral James E. Pharo tentou despachar rebocadores oceânicos, mas nenhum estava disponível. A Puget Sound Tugboat Company disse que havia rebocadores em Neah Bay, mas infelizmente a linha telefônica estava desligada e eles estavam fora de contato.

o transatlântico de passageiros SS Queen da PCSC, de Seattle a São Francisco, estava em Victoria, BC, embarcando em passageiros. Pharo ordenou a seu mestre, Capitão N. E. Cousins, que dispensasse os passageiros e prosseguisse em direção ao local do naufrágio. Quatro marinheiros mestres, familiarizados com a costa da Ilha de Vancouver, e um experiente piloto de Puget Sound foram na missão de resgate. O navio chegou de Carmanah Point por volta das 22h, cruzando a área até a luz do dia.

outro navio a vapor PCSC, a cidade SS de Topeka, estava em Seattle descarregando carga. Pharo ordenou que seu mestre, Capitão Thomas H. Cann, parasse de descarregar e se preparasse para partir para a costa sudoeste da Ilha de Vancouver. Pharo e o Capitão James B. Patterson, o capitão do porto da empresa, foram com o Topeka, junto com um médico, duas enfermeiras, suprimentos médicos, 17 marinheiros extras, um ajustador de sinistros de seguro e a imprensa. O navio finalmente deixou Seattle por volta das 22h00

esperança e desespero

na manhã de quarta-feira, 24 de janeiro de 1906, a estação de luz Carmanah aconselhou a rainha que o naufrágio estava a cerca de 18 milhas da costa perto de Pachena Point. A Rainha, acompanhada pelo navio de salvamento Canadense Salvor e rebocador Czar, localizou o Valencia por volta das 9h30.Capitão Cousins viu sobreviventes no convés do furacão e no cordame, mas o Queen, um grande navio de 300 pés com um calado de 21 pés, não conseguiu se aproximar mais de uma milha. O fundo do oceano era desconhecido nesta área e o mar era muito áspero. O Czar, um pequeno rebocador oceânico, correu em direção ao naufrágio, mas começou a enviar Água e retirou-se. Por volta das 10h15, o Salvor e o Czar partiram para Bamfield para organizar uma festa de resgate terrestre. Pouco depois, o clima engrossou e a Rainha perdeu de vista a terra e o Valência.Enquanto isso, a tripulação do Valencia avistou a Rainha e disparou três tiros da Arma Lyle para atrair sua atenção. O navio tinha apenas duas jangadas salva-vidas, uma tendo sido lavada ao mar. Às 10h, o primeiro bote salva-vidas, com apenas 10 homens a bordo, foi lançado e remado pelo surf sem muita dificuldade. A maioria dos sobreviventes, acreditando que o resgate era iminente, recusou-se a correr o risco. O segundo bote salva-vidas foi lançado, mas ficou amarrado ao navio por 15 minutos, enquanto a tripulação instava as mulheres a embarcarem, declarando que era sua última chance. As mulheres recusaram e a jangada deixou o Valência com um elogio total de 18 Homens. Enquanto o bote salva-vidas partia para as ondas, as mulheres cantavam “mais perto de ti, meu Deus.”Usando quatro remos e pedaços de destroços para remos, os remadores guiaram a jangada pelos quebradores, indo em direção à Rainha.

a cidade de Topeka chegou nas proximidades por volta das 11h00, aliviando a Rainha. O Topeka era um navio menor com um calado mais raso e havia sido especialmente equipado para a missão de resgate. Pharo disse ao Capitão Cousins da Rainha para retornar a Victoria, B. C., embarcar em seus passageiros e seguir para São Francisco. Foi uma decisão controversa que custou a Pharo seu trabalho. Embora vários outros navios estivessem chegando ao local para aumentar o esforço de resgate, os críticos sentiram que ambos os navios deveriam ter sido usados para procurar sobreviventes na água.

a catástrofe Final

na manhã de quarta-feira, o grupo de resgate da estação de luz de Carmanah cruzou o Rio Klanawa e continuou seguindo a rota da linha telefônica em direção ao naufrágio. Por volta das 11h30, eles encontraram uma linha de manila do outro lado da trilha e a seguiram pelo mato até o penhasco com vista para o Valência. Os socorristas chegaram bem a tempo de testemunhar um enorme disjuntor demolir o último dos trabalhos superiores. Enquanto observavam, horrorizados e impotentes, cerca de 40 pessoas, todas vestindo salva-vidas, foram arrastadas para a água. Alguns se afogaram ou foram espancados até a morte contra as rochas, enquanto outros, agarrados a pedaços de destroços, foram levados para o mar, morrendo de exposição. O grupo de resgate deixou o blefe e seguiu para a cabana do lineman no Darling River, onde encontraram o Bunker Party. Lá, lineman Logan telefonou para Bamfield com a notícia da catástrofe final.

o clima continuou muito espesso para o Topeka avistar a terra. Esperando o tempo subir, o navio patrulhou lentamente a costa em busca do Valência e, às vezes, estava em apenas 10 braças de água. Sobre 1: 00 p. m., o Topeka avistou o segundo bote salva-vidas com 18 homens a bordo. Depois de serem resgatados, os sobreviventes disseram a Pharo que o Valencia estava condenado, mas havia outro bote salva-vidas à deriva com 10 homens a bordo. Ainda incapaz de ver a terra, o Topeka procurou a jangada até escurecer, depois se dirigiu para o abrigo na Baía de Neah.

na manhã de quinta-feira, a Topeka voltou ao local do naufrágio, continuando a procurar sobreviventes. O baleeiro a vapor de calado raso Orion foi capaz de correr perto do Recife, mas não viu sinais de vida. No final da tarde, o Topeka decidiu que outros esforços seriam infrutíferos e retornaram à Baía de Neah. Na sexta-feira, 26 de janeiro de 1906, o Topeka, tendo coletado McCarthy e sua tripulação Do Cabo Beale, partiu para Seattle com 24 sobreviventes.Enquanto isso, o primeiro bote salva-vidas, com 10 homens a bordo, passou 18 milhas a noroeste do Cabo Beale em Barkley Sound, pousando em Turtle Island no final da noite de quarta-feira. Apenas quatro dos sobreviventes ainda estavam vivos: dois caíram ao mar e quatro morreram de exposição. Depois de caminhar pela ilha o dia todo quinta-feira, eles foram descobertos por um grupo de índios que lhes deu comida e água. Os sobreviventes foram levados para Toquart, uma pequena aldeia perto de Ucluelet, pelo navio Inland Shamrock, depois para Victoria, AC, no sábado, 27 de janeiro de 1906, pelo Salvor.Na sexta-feira, uma festa de socorro de seis homens de Bamfield finalmente chegou ao Darling River, a uma distância de 15 milhas, com comida e roupas para o Bunker Party E rescue party de Carmanah. Alguns dos sobreviventes estavam sem botas, seus pés cortados e machucados. No início da manhã de sábado, os sobreviventes, auxiliados pelos socorristas, deixaram a cabana do lineman para uma caminhada agonizante de 12 horas de volta à civilização. Depois de chegar a Bamfield, o Grupo Bunker foi levado a bordo do US Revenue Cutter Grant. Naquela noite, o Grant pegou os quatro sobreviventes da Turtle Island em Victoria, AC, e navegou para Seattle.

investigações

houve duas investigações oficiais sobre as causas do desastre de Valência. A primeira investigação, iniciada no sábado, 27 de janeiro de 1906, foi conduzida pelos capitães Bion B. Whitney e Robert A. Turner, U. S. Serviço De Inspeção Marinha. Como o navio havia sido totalmente destruído, os inspetores contaram com o testemunho dos 37 sobreviventes para reconstruir o acidente. Essa investigação foi concluída em 13 de fevereiro com seu relatório final ao Departamento de Comércio e trabalho datado de 17 de Março de 1906.Em 7 de fevereiro de 1906, o Presidente Theodore Roosevelt (1858-1919) ordenou Lawrence O. Murray, Secretário Assistente de Comércio e trabalho, para estabelecer uma Comissão Federal de investigação sobre os destroços do Valencia, concentrando-se não só nas causas, mas também na prevenção e segurança de navegação ao longo da costa e águas interiores de Washington. O presidente Roosevelt nomeou Murray como presidente, e Herbert Knox Smith, vice-comissário de corporações e Capitão William T. Burwell, Marinha dos EUA, comandante do Puget Sound Navy Yard, como membros.A Comissão Federal iniciou a investigação em Seattle em 14 de fevereiro e concluiu em 1º de Março de 1906. Eles examinaram 60 testemunhas, coletando 1.860 páginas de testemunho e mais de 30 exposições. O farol tender SS Columbine levou os Comissários para Neah Bay, em torno de Cape Flattery procurando locais para construir estações salva-vidas e, finalmente, para a cena do naufrágio na Ilha de Vancouver. Seu relatório ao presidente, incluindo conclusões e recomendações, foi publicado em 14 de abril de 1906.

mau tempo e erros de navegação

ambas as investigações concluíram que os erros de navegação do Capitão Johnson, exacerbados pelo mau tempo, fizeram com que o Valência desembarcasse na Ilha de Vancouver. O capitão Johnson deveria ter ido para o mar aberto até que o tempo aumentasse e a posição do navio pudesse ser absolutamente determinada. Não houve exercícios de bote salva-vidas durante a viagem, resultando em confusão em massa e perda de muitas vidas. Com exceção de um barco Turco rompendo e possivelmente anteparas fracas dentro do Valencia, nenhuma das perdas de vidas foi devido a qualquer defeito no navio. Os navios de resgate fizeram tudo o que era razoável para ajudar o Valência, mas, através de uma série de circunstâncias infelizes e oportunidades perdidas, falharam. A Comissão Federal comentou, no entanto,”…certamente não houve demonstração da ousadia heróica que muitas vezes marcou outras emergências desse tipo em nossa marinha mercante.”

de acordo com a Comissão Federal de investigação, o Valência deixou São Francisco com nove oficiais e 56 tripulantes. Havia pelo menos 108 passageiros a bordo; 80 homens, 17 mulheres e 11 Crianças, não identificados na lista de passageiros. O número oficial de mortos para o desastre foi de 136 pessoas; sete oficiais, 33 tripulantes e 96 passageiros. Havia 37 sobreviventes; dois oficiais, 23 tripulantes e 12 passageiros. Todas as mulheres e crianças morreram. Uma busca exaustiva da área por navio e do litoral e Ilhas por grupos de busca produziu os corpos de apenas 33 vítimas; o resto nunca foi encontrado. Ninguém vivo testemunhou o destino do Capitão Johnson, mas todos os sobreviventes o elogiaram, afirmando que tudo humanamente possível havia sido feito para salvar todos sob seu comando.

navios fantasmas e fantasmas no mar

em 1910, o Seattle Times e outros jornais relataram que os marinheiros alegaram ter visto um navio fantasma parecido com o Valencia nas rochas nas proximidades do ponto Pachena. Boato também dizia que os pescadores indianos avistaram um bote salva-vidas tripulado por esqueletos.

em 1933, o bote salva-vidas de Valência No. 5 foi encontrado à deriva em Barkley Sound, ainda em boas condições, apesar de 27 anos de exposição aos elementos. Parte do bote salva-vidas, com o nome Valencia, está em exibição no Museu Marítimo da Colúmbia Britânica em Victoria, BC

a traiçoeira e tempestuosa costa sudoeste da Ilha de Vancouver tem uma história de naufrágios que datam de 1786. Conhecido como o” Cemitério do Pacífico”, quase 70 navios naufragaram lá. Faróis foram estabelecidos em Cape Beale em 1874 e em Carmanah Point em 1891, ligados por uma linha telegráfica. O desastre de Valência finalmente chocou o governo canadense para construir outro farol em Pachena Point em 1907. Como proteção contra outras catástrofes, a rota telegráfica crescida e mal mantida foi transformada em uma trilha salva-vidas para marinheiros naufragados, completa com abrigos de madeira construídos em intervalos adequados. A trilha da costa oeste de 47 milhas, como é conhecida hoje, foi melhorada e preservada para fins recreativos e históricos pela Parks Canada como parte da reserva do Parque Nacional Pacific Rim. As falésias de 100 pés acima do local do desastre foram chamadas de Valencia Bluffs. A partir daí, os destroços emaranhados do Valência, agora um artefato protegido, podem ser vistos, sentados em rochas em quatro braças de água, enferrujando.

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