em 1934, um grupo de afro-americanos e brancos formou a Southern Tenant Farmers’ Union (STFU) em Tyronza, Arkansas. Os cofundadores eram Socialistas Harry L. Mitchell e Clay East. A organização inter-racial adotou dois objetivos: proteger os meeiros do Arkansas do despejo por plantadores e garantir que os meeiros recebessem sua parte do dinheiro devido aos pagamentos da Lei de ajuste agrícola (AAA) aos proprietários de terras para não plantar algodão ou destruir a colheita. O STFU apelou ao governo federal para acabar com as Políticas AAA que, na verdade, recompensaram grandes plantadores, permitindo-lhes eliminar sua força de trabalho. A organização adotou uma política escrita de resistência passiva. J. R. Butler escreveu a primeira constituição, com base nos Estatutos do Sindicato dos Inquilinos de Oklahoma enviados a ele por Oscar Ameringer. Em 1935, o sindicato realizou uma greve de sucesso dos Catadores de algodão que elevou o preço da colheita de algodão para setenta e cinco centavos por cem libras. A greve dos helicópteros de algodão do ano seguinte não conseguiu obter suas demandas em meio à violência e despejos, principalmente no Arkansas.

em Oklahoma, Odis L. Sweeden, um agricultor Cherokee de sangue misto que vivia em Muskogee, tornou-se o principal organizador da STFU. Em 1935, a União reivindicou o número de setenta e quinhentos membros em várias comunidades de Oklahoma. A filial Estadual defendeu a redistribuição de terras no leste de Oklahoma, onde Bancos e seguradoras controlavam a área fértil de algodão. Desde o início, o sindicato convenceu ministros e músicos a mudar a música gospel para se adequar ao protesto social. Em Oklahoma, Agnes Cunningham e outros se destacaram nisso durante reuniões mensais que apoiaram um conglomerado de organizações, incluindo o STFU, os veteranos da indústria da América e o Sindicato dos agricultores.

em 1936, a STFU e a pressão nacional obrigaram o Arkansas a criar uma comissão de governador sobre arrendamento agrícola. Em resposta, O Governador Ernest W. Marland rapidamente nomeou uma grande comissão para estudar o problema de arrendamento de Oklahoma e nomeou Sweeden e outros sindicalistas como comissários. Seus relatórios levaram a legislatura de Oklahoma em 1937 a aprovar uma lei de relacionamento entre senhorio e inquilino, que pretendia estabelecer uma relação de trabalho mais próxima entre senhorio e inquilino, encorajar arrendamento de longo prazo e autorizar o serviço de extensão do estado a estabelecer um departamento de Relacionamento senhorio-inquilino. A legislatura de Oklahoma revogou esta lei em 1939.

no final dos anos 1930, o STFU atingiu o pico de trinta e cinco mil membros, principalmente em Arkansas, Oklahoma e Texas. Durante a Convenção STFU de 1937 em Muskogee, Facções comunistas tentaram e não conseguiram conquistar posições de liderança na organização. Naquela reunião, Walter White, notável líder da NAACP, fez um discurso elogiando o grupo por sua composição inter-racial. No relatório STFU para a Convenção de 1937, Oklahoma contou 76 moradores e 8.595 membros, provavelmente um número exagerado. Sweeden e John Denney organizaram muitos dos condados do leste de Oklahoma. Embora muitas vezes discordasse do Escritório Nacional sobre dinheiro, políticas e idéias, Sweeden ganhou um assento no Conselho Executivo.

em 1937, a STFU votou para se filiar à United Cannery, Agricultural, Packing e Allied Workers of America (UCAPAWA) de Donald Henderson, para que todos pudessem fazer parte do Comitê de organizações industriais (CIO). Depois disso, uma luta interna entre facções de esquerda criou dissensão, dividindo os ramos de Oklahoma e essencialmente terminando sua eficácia. Em 1939, o STFU se separou da União UCAPAWA mais radical, citando disputas de Taxas e um desejo de autonomia. Essa ruptura emasculou o STFU, que nunca recuperou sua influência, embora H. L. Mitchell e os remanescentes do sindicato continuaram a apoiar trabalhadores agrícolas e estenderam os esforços de recrutamento para a Califórnia e Louisiana.

em 1939 Odis Sweeden ficou do lado de Donald Henderson e do UCAPAWA, desassociou-se do STFU e iniciou o Oklahoma Tenant Farmers’ Union. Logo, Sweeden aparentemente teve uma briga com Henderson e lentamente voltou a favor do STFU. Em 1942, depois de trabalhar brevemente para uma ferrovia no Arizona e no Novo México, ele empurrou um programa para realocar trabalhadores de Oklahoma para os campos de algodão no oeste. Correndo em burocracia com A War Manpower Commission, A Farm Security Administration e o serviço de emprego dos EUA, Sweeden normalmente contornou o emaranhamento persuadindo um produtor de Algodão Do Arizona a enviar ônibus para transportar 150 trabalhadores para Eloy, Arizona. Em janeiro de 1943, depois de não coagir o STFU a oferecer-lhe uma posição paga, Sweeden mudou-se para o oeste para trabalhar para o Ferrovia Santa Fé. Em 1945, ele voltou para Oklahoma e estava trabalhando para o Missouri, Kansas e Texas Railway no departamento clerical, e ele se ofereceu para reorganizar o STFU. Na época, John Gammil, um afro-americano de Clearview, liderou o esforço de Oklahoma, e o escritório da STFU se concentrou na organização do Missouri, e eles encontraram sucesso.

outros organizadores do Oklahoma STFU operaram ao longo dos anos. Eles incluíram John Denney, que planejou muitas oportunidades educacionais para trabalhadores agrícolas e pressionou pela legislação de inquilinos, W. N. McGoon, que trabalhava no Condado de Creek, Guy Thomas, um jovem, organizador Temperamental de Braggs, e Henry Pippen, da área de Okmulgee. W. R. Purcells, um pastor afro-americano da cidade negra de Tullahassee, também serviu como organizador.

em 1945, o STFU votou para mudar seu nome para National Farm Labor Union (nflu). Em 1949, o CIO purgou UCAPAWA, então conhecido como Food, Tobacco and Allied Workers (FTA), por ser um sindicato dominado pelos comunistas. Em 1960, o Sindicato Nacional dos trabalhadores agrícolas STFU-vestige, herdeiro da NFLU, fundiu-se nos Cortadores de carne amalgamados. Odis Sweeden morreu em Osage, Oklahoma, em 18 de janeiro de 1977. Muitos afirmam que o personagem “Jay Strickland” no romance de Edwin Lanham, The Stricklands, foi baseado no STFU stalwart.

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