resumo

as universidades, como Centros de formação de seres humanos responsáveis e conhecedores, preparam os alunos para responder aos desafios intelectuais, sociais e pessoais que enfrentarão na comunidade. Para esse fim, as universidades usarão vários recursos. A este respeito, a questão que se levanta é em que medida as universidades líderes mundiais levam em consideração sua responsabilidade ambiental e como estão comprometidas com a sustentabilidade ambiental. Este artigo teve como objetivo explorar esta questão estudando as 10 melhores universidades do mundo. A amostra do estudo incluiu a Universidade de Harvard (EUA), da Universidade de Cambridge (reino UNIDO), a Universidade de Yale (EUA), University College de Londres (reino UNIDO), o Imperial College de Londres (reino UNIDO), Universidade de Oxford (reino UNIDO), Universidade de Chicago (EUA), da Universidade de Princeton (EUA), Instituto de Tecnologia de Massachusetts (EUA), e Instituto de Tecnologia da Califórnia (EUA). Os dados necessários foram coletados através da análise de conteúdo dos sites e relatórios anuais das universidades mencionadas. Os resultados do artigo mostraram que todas as universidades estudadas estavam envolvidas em várias atividades ambientais e estavam comprometidas com suas responsabilidades ambientais. Os resultados do artigo podem ser uma referência para outras universidades. Como o meio ambiente é um pilar importante da responsabilidade social corporativa (RSC) e parte vital da sustentabilidade, os resultados têm implicações importantes para a Política de RSC das universidades.

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INTRODUÇÃO

Todos os seres humanos têm a obrigação moral de preservar o planeta e não há desculpa para não fazer nada para melhorar o estado ambiental do planeta. Isso também se aplica às instituições de ensino superior (Christensen et al., 2009). Organizações como empresas ou universidades são geralmente responsáveis pela grave degradação ambiental que testemunhamos (Alshuwaikhat e Abubakar, 2008; Hoffman e Woody, 2008; Haden et al., 2009). Atualmente, as instituições de ensino superior podem causar “impactos ambientais significativos” (Jabbour, 2010). Muitos deles, devido ao seu grande tamanho, expressivo movimento de pessoas e veículos, o alto consumo de materiais, e o forte desenvolvimento de atividades complexas, podem ser considerados “pequenas cidades” (Alshuwaikhat e Abubakar, 2008). Portanto, os institutos de ensino superior têm uma grande responsabilidade ambiental para com a sociedade. Isso pode ser através do treinamento de graduados com conhecimento ambiental adequado, bem como planos e programas ambientais para reduzir o desperdício e preservar o meio ambiente. Agora, a questão que surge é como as universidades estão conscientes em relação às suas responsabilidades ambientais em relação à sociedade. Para responder a essa pergunta, este estudo investigará a questão entre as 10 melhores universidades do mundo, revisando o conteúdo do site e os relatórios anuais. Embora estudos anteriores tenham sido realizados nesta área, eles são principalmente estudos de caso considerando apenas uma universidade. Este estudo, no entanto, considera 10 universidades internacionais ao mesmo tempo e tenta fornecer uma imagem geral de quão conscientes e responsáveis as melhores universidades do mundo estão em relação ao meio ambiente. Uma vez que o ambiente é um pilar importante da responsabilidade social corporativa (RSC) e parte vital da sustentabilidade, os resultados deste estudo têm implicações importantes para a Política de RSC das universidades.

sustentabilidade ambiental nas universidades

a sustentabilidade é um padrão de uso de recursos que atende às necessidades do presente sem comprometer a capacidade das gerações futuras de atender às suas necessidades. A ideia principal do desenvolvimento sustentável é alcançar a satisfação duradoura das necessidades humanas. A gestão ambiental pode ser definida como” o estudo de todas as atividades técnicas e organizacionais destinadas a reduzir o impacto ambiental causado pelas operações comerciais de uma empresa ” (Cramer, 1998, p. 162). Embora inicialmente voltado para empresas, essa definição também pode ser aplicada ao setor de serviços e às universidades. As universidades aplicam vários recursos para fornecer educação de qualidade aos alunos. Isso, por sua vez, causará impactos no meio ambiente. Vários exemplos simples desses impactos são o consumo de eletricidade, a produção de resíduos e a emissão de CO2 causada pela impressão diária de um grande número de papéis. Várias dimensões definem práticas de gestão ambiental (AragÏŒn-Correa, 1998; Klassen & Angell, 1998; Klassen & Whybark, 1999). Como Céspedes-Lorente et al. (2003) mencionam, “Peattie e Ringler (1994) traçaram uma distinção entre atividades ambientais de software e hardware. As atividades de Software são aquelas focadas em questões organizacionais, como sistemas, procedimentos, auditorias e manuais dos EUA, enquanto as atividades de hardware estão preocupadas com a mudança tecnológica para reduzir o impacto ambiental da empresa”. Sustentabilidade ambiental refere-se às ações ou impactos ambientais do que fazemos. Há uma série de estudos considerando as questões de sustentabilidade e meio ambiente no ensino superior. Um estudo de Wright (2010), examinou como uma coorte de presidentes de universidades e vice-presidentes em universidades canadenses conceitua desenvolvimento sustentável, universidades sustentáveis, o papel que as universidades desempenham na obtenção de um futuro sustentável, questões-chave enfrentadas pela Universidade e as barreiras à implementação de iniciativas de sustentabilidade no campus. Eles mostraram que, embora a maioria dos participantes fosse bem versada no conceito de desenvolvimento sustentável, eles estavam menos familiarizados com o conceito de uma universidade sustentável. No entanto, a maioria deles se dedicou a tornar sua universidade mais sustentável. Os participantes também listaram “dificuldades financeiras”, “falta de compreensão e conscientização sobre questões de sustentabilidade entre a população universitária” e “uma resistência à mudança” como as principais barreiras no caminho da sustentabilidade. Pollock et al. (2009) também insistiu que “a governança complexa e ineficaz, as fronteiras disciplinares tradicionais e a falta de uma visão compartilhada nas instituições acadêmicas muitas vezes impedem o progresso da Universidade em direção a levar o mundo a um futuro mais sustentável e desejável”. Além disso, um estudo de Rauch e Newman (2009) na Universidade de Yale explorou como um alvo institucional pode levar a uma maior ação comunitária e compromisso de longo prazo do que se nenhum alvo específico for estabelecido.

METODOLOGIA

Semelhante a um estudo Capriotti e Moreno (2007), este trabalho utilizou uma metodologia de análise de conteúdo para analisar os sites das 10 melhores universidades do mundo classificada pela Times Higher Education (A, 2009). Esta pesquisa estudou o conteúdo dos sites oficiais da universidade e tentou identificar as práticas, procedimentos e planos ambientais das universidades. Para esse fim, revisamos todas as páginas da web relacionadas das universidades (incluindo notícias, mídia, páginas da web do departamento, etc.) e não apenas links diretos da página inicial.

resultados e discussão

os resultados desta pesquisa mostram que as universidades líderes mundiais estão de alguma forma envolvidas em práticas ambientais e comprometidas com sua responsabilidade ambiental. A tabela 1 resume a diversidade das áreas em que essas universidades estão envolvidas.

Tabela 1

práticas Ambientais das universidades estudadas

Práticas Ambientais

Redução de emissões de gases de efeito estufa

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Redução no uso de combustíveis fósseis e o aumento na utilização de recursos renováveis

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reciclagem de Resíduos e gestão

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Redução do uso de água

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Edifícios verdes e ambientalmente responsáveis arquitetura

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Executando uma especializados ambiental centro/ rede

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a Redução do impacto ambiental devido ao uso de papel

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Aumento da consciência ambiental entre os funcionários & alunos

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Minimização do impacto ambiental devido à materiais e serviços utilizados pela universidade

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Minimização do impacto ambiental devido à viagem

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de Manutenção de universidade sites em uma área ambientalmente sensível maneira

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compras Verdes para a universidade de contratos

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com a crescente preocupação com as mudanças climáticas em todo o mundo, a maioria das universidades está levando essa questão em consideração. Por exemplo, a Universidade de Harvard monitora e publica suas estatísticas de emissões de gases de efeito estufa em suas várias escolas no campus da América do Norte. Conforme mostrado em seu relatório (Harvard, 2008), a Universidade conseguiu diminuir totalmente sua emissão de gases de efeito estufa para a quantidade de -2,3% no ano de 2008 em comparação com o ano de 2006 em seu campus na América do Norte. Em Harvard, eles também notam a questão dos edifícios verdes através da definição de liderança em projetos de energia e design ambiental (LEED). Conforme mencionado em seu relatório ambiental (ibid.), “LEED é um sistema de classificação para edifícios verdes e fornece uma verificação de terceiros nacionalmente Aceita de que um projeto de construção atende aos mais altos padrões de desempenho”. Da mesma forma, na Universidade de Cambridge, uma rede estudantil chamada “Architecture sans Frontiéres (ASF)” considera as possibilidades de uma nova arquitetura social e ambientalmente responsável. Através de palestras e exposições, esta rede VISA fazer com que as pessoas pensem em como os edifícios podem responder às necessidades da sociedade e do meio ambiente (Cambridge, 2007). A Universidade de Yale também tem um escritório de Sustentabilidade onde eles executam vários projetos, como a classificação LEED. Da mesma forma, o Instituto de Tecnologia da Califórnia utiliza o padrão LEED para garantir que seus edifícios atendam e mantenham um alto nível de eficiência energética, hídrica e de recursos. Em outro caso, o Imperial College London foi reconhecido pela Chartered Institution of Building Services Engineers (CIBSE) pelos esforços do Departamento de gerenciamento de Instalações para reduzir sua produção de carbono. Curiosamente, a Universidade de Chicago tem um site interessante chamado “Guia Verde”, onde eles fornecem informações relacionadas a tópicos de saúde e Meio Ambiente na Universidade de Chicago e compartilham dicas com os visitantes sobre como viver uma vida mais verde (Chicago, 2006). A universidade também forneceu eco-dica do mês em seu site. No geral, todas as universidades estudadas levam a sério sua responsabilidade ambiental e estão envolvidas nesse sentido.

conclusão

este estudo mostrou que as principais universidades do mundo estão cientes de seus impactos ambientais e tomaram as medidas necessárias para a sustentabilidade. Muitos deles definiram planos anuais com objetivos a serem alcançados. Isso pode ser considerado uma referência para outras universidades em todo o mundo. No entanto, a chave para o sucesso de tais planos é o compromisso de todos os níveis de gestão, especialmente os principais líderes. Conforme discutido por Wickenberg (2006) e Citado por Axelsson et al. (2008), o apoio à norma dado pelos líderes das universidades é necessário e crucial para o sucesso na implementação local de planos de sustentabilidade. Isso é apoiado pela pesquisa de Christensen et al. (2009) que mostrou que, apesar de adotar uma política ambiental e assinar um acordo para trabalhar para universidades sustentáveis, a Universidade de Aalborg (Dinamarca) não conseguiu atingir seus objetivos devido à falta de comprometimento da alta administração, à falta de aceitação do pessoal técnico e a uma compreensão restrita dos impactos ambientais da Universidade. Outras universidades e seus líderes podem avaliar esses planos e cultura para organizar seus próprios planos de sustentabilidade e meio ambiente.

reconhecimento

o primeiro autor gostaria de agradecer à Universiti Sains Malaysia (USM) por apoiar esta pesquisa fornecendo o prêmio de Vice-Chanceler.

Alshuwaikhat, HM e Abubakar, I 2008, ‘uma abordagem integrada para alcançar a sustentabilidade do campus: avaliação das práticas atuais de gestão ambiental do campus’, Journal of Cleaner Production, Vol. 16, pp. 1777-85.

AragÏŒn-Correa, J A 1998, ‘proatividade estratégica e abordagem firme ao meio ambiente natural’, Academy of Management Journal, Vol. 41, No. 5, pp. 556-567.Capriotti, P, and Morenob, A 2007, ‘Corporate citizenship and public relations: the importance and interactivity of social responsibility issues on corporate websites’, Public Relations Review, Vol. 33, No. 1, pp. 84-91.Chicago, 2006, Green Guide, Consultado em 22 de fevereiro de 2010 em http://greenguide.uchicago.edu.

Christensen, P, Thrane, M, Jørgensen, t h, E Lehmann, M 2009, ‘ Desenvolvimento Sustentável: avaliando a lacuna entre pregação e prática na Universidade de Aalborg’, International Journal of Sustainability in Higher Education, Vol. 10, No. 1, pp. 4-20.

Cramer, J 1998, ‘Gestão Ambiental: do ajuste ao alongamento’, estratégia de negócios e Meio Ambiente, Vol. 7, No. 3, pp. 162-172.

Hoffman, AJ e Woody, JG 2008, Alterações Climáticas? Qual é a sua estratégia de negócios?, Harvard Business School Press, Boston, MA.Jabbour, C J C 2010, ‘Greening of business schools: a systemic view’, International Journal of Sustainability in Higher Education, Vol. 11, Não. 1, pp. 49-60.Klassen, R D, and Angell, L C 1998, “An international comparison of environmental management in operations: the impact of manufacturing flexibility in the US and Germany”, Journal of Operations Management, Vol. 16, No. 2, pp. 177-194.Rauch, J N e Newman, J, 2009, ‘institucionalizando uma meta de redução de emissões de gases de efeito estufa em Yale’ , International Journal of Sustainability in Higher Education, Vol. 10, No. 4, pp. 390-400.

Wickenberg, P. (2006), “Norm supporting actors and structures at the very local level of implementation of sustainable development”, in Holmberg and Samuelsson (Eds), Higher Education, in Drivers and Barriers for Implementing Sustainable Development in Higher Education. Educação para o desenvolvimento sustentável em ação (documento técnico nº 3), Educação da UNESCO.Wright, T 2010,’ University presidents ‘conceptualizations of sustainability in higher education’, International Journal of Sustainability in Higher Education, Vol. 11, No. 1, pp. 61-73.

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