Artista conceito da United Launch Alliance do Vulcano foguete. A United Launch Alliance e a SpaceX derrotaram a Northrop Grumman E A Blue Origin de Jeff Bezos por bilhões de dólares em contratos de foguetes militares dos EUA e compartilharão a carga no lançamento das missões espaciais de segurança nacional de maior prioridade do Pentágono até 2027, anunciaram autoridades nesta sexta-feira.A ULA, a joint venture 50-50 formada em 2006 pela Boeing e Lockheed Martin, receberá 60% dos contratos de lançamento de satélites mais críticos dos militares concedidos até o final de 2024 para missões que decolarão entre 2022 e o final de 2027. A SpaceX receberá 40% dos contratos de lançamento de segurança nacional no mesmo período, disse O Pentágono.

o Pentágono não selecionou propostas apresentadas por Northrop Grumman E Blue Origin.

os acordos cobrem contratos para lançar satélites para os EUA. Força espacial, o Escritório Nacional de reconhecimento, a Agência de defesa antimísseis e outros serviços e agências militares, fornecendo um cliente âncora para SpaceX e ULA.”Este é um dia inovador, culminando anos de planejamento estratégico e esforço pelo Departamento da Força Aérea, NRO, e nossos parceiros da indústria de serviços de lançamento”, disse Will Roper, secretário assistente da Força Aérea dos EUA para Aquisição, Tecnologia e logística. “Manter um mercado de lançamento competitivo, atendendo clientes governamentais e comerciais, é como incentivamos a inovação contínua no acesso garantido ao espaço.Os acordos com a ULA e a SpaceX fazem parte da Fase 2 do esforço do Pentágono para fazer a transição de lançamentos de satélites militares de foguetes usando motores RD-180 fabricados na Rússia e em veículos com motores construídos nos EUA. O foguete Atlas 5 da ULA lançou mais satélites de segurança nacional do que qualquer outro foguete atualmente em serviço, e seu primeiro estágio é movido pelo motor RD-180.

a estratégia de compras também visa reduzir os custos de lançamento para o Pentágono.”Estamos presos nos motores russos RD-180 há muito tempo”, disse Roper na sexta-feira em uma teleconferência com repórteres. É um risco para a segurança nacional, de tantos anos atrás, a Força Aérea decidiu criar uma estratégia de aquisição para nos único-ambiente de origem de que estávamos em um único foguete provedor, e ainda amarrado para russo motores, (e) construir uma competitiva indústria dos estados unidos de base que viria a culminar no hoje, em uma Fase 2-prêmio a dois fornecedores.O anúncio de sexta-feira também marcou o fim de uma dura competição entre quatro grandes players da indústria espacial dos EUA por uma chance de bilhões de dólares em receita de lucrativos contratos de lançamento Militar.A ULA está desenvolvendo o foguete Vulcan Centaur de próxima geração, com todos os motores fabricados nos EUA, para substituir seus veículos de lançamento Atlas e Delta, e a SpaceX ofereceu ao Pentágono seus foguetes Falcon 9 e Falcon Heavy já em serviço, embora com algumas modificações para atender aos exigentes requisitos de lançamento dos militares.

“a ULA tem a honra de ser selecionada como um dos dois fornecedores de lançamento nesta aquisição”, disse Tory Bruno, Presidente e CEO da ULA. “O Vulcan Centaur é a escolha certa para missões espaciais críticas de segurança nacional e foi construído com o objetivo de atender a todos os requisitos das necessidades de lançamento espacial de nosso país.”Durante décadas, temos sido um parceiro de confiança para entregar com segurança e segurança ativos espaciais estratégicos de segurança nacional para a defesa da nossa nação e este prêmio mostra a confiança contínua de nosso cliente no Compromisso e dedicação de nosso povo para salvaguardar essas missões, lançando de forma confiável as missões mais críticas e desafiadoras do nosso país”, disse Bruno em um comunicado.A SpaceX não respondeu a um pedido de comentário na sexta-feira sobre a concessão do contrato de lançamento do Pentágono.O foguete OmegA da Northrop Grumman E o veículo de lançamento New Glenn da Blue Origin também estavam em execução.Apesar de perder os prêmios da fase 2 com seus próprios foguetes, Northrop Grumman e Blue Origin ainda farão negócios por meio de lançamentos de segurança nacional. A Northrop Grumman fornecerá foguetes sólidos e a Blue Origin construirá motores principais BE-4 para o foguete Vulcan Centaur da ULA.

“avaliamos cada proposta pelos critérios de premiação publicados, sendo os fatores técnicos em primeiro lugar, seguidos pelo desempenho passado, sua capacidade de trabalhar com pequenas empresas e, finalmente, avaliamos totalmente o preço”, disse Roper. “Cada proposta é avaliada. Chamamos a bola e os golpes como eles são, e a capacidade de atender a esses fatores técnicos — para fazer a missão –é a coisa mais importante acima de tudo.Por quase uma década, o Pentágono concedeu contratos de lançamento de segurança nacional de fonte única à ULA, que constrói e opera a frota de foguetes Atlas e Delta que entregaram para orbitar quase todos os grandes satélites de reconhecimento, vigilância, comunicações, navegação e alerta de mísseis dos militares atualmente em uso.Mas o aumento dos custos de lançamento, a pressão da SpaceX e o agravamento das relações diplomáticas com a Rússia levaram a Força Aérea a repensar sua estratégia de aquisição de foguetes para as missões espaciais de maior prioridade dos militares. O Congresso também aprovou uma lei em 2014 — após a anexação da Crimeia pela Rússia-que limitou o número de motores RD-180 que os militares poderiam usar para lançar satélites de segurança nacional antes de fazer a transição para um foguete com propulsão feita pelos EUA.

Foto de arquivo de um lançamento do Falcon Heavy em abril de 2019. Crédito: SpaceX

a classe de maior prioridade de cargas úteis fazia parte do programa Evolved Expendable Launch Vehicle, ou eelv. No ano passado, oficiais militares renomearam o programa EELV como o programa National Security Space Launch, ou NSSL, à medida que o Pentágono se mudava para uma nova era de serviços de lançamento, que incluem foguetes reutilizáveis.A Força Aérea encerrou a competição por suas missões da classe EELV quando o Pentágono aprovou a consolidação da Boeing e Lockheed Martin em 2006, uma decisão que a ULA e oficiais militares disseram ser necessária para garantir a sobrevivência das famílias de foguetes Atlas e Delta para lançar satélites de segurança nacional dos EUA.Funcionários do Pentágono dizem que os militares precisam de dois lançadores independentes para garantir que cargas úteis cruciais possam chegar ao espaço, mesmo que um dos foguetes esteja aterrado.A Força Aérea certificou o foguete Falcon 9 da SpaceX para lançar satélites de segurança nacional em 2015, um processo que os militares prometeram acelerar depois que a SpaceX entrou com uma ação contra a Força Aérea no ano anterior protestando contra a ordem de fonte única de US $11 bilhões do Pentágono “block buy” dos foguetes Atlas 5 e Delta 4 em 2013.Oficiais militares disponibilizaram mais contratos de lançamento para a competição entre a ULA e a SpaceX em uma rodada intermediária de compras “Fase 1a” antes de passar para a Fase 2, que exigia que os foguetes usassem apenas motores fabricados nos EUA.A Força Aérea concedeu financiamento à Aerojet Rocketdyne, Northrop Grumman, SpaceX e United Launch Alliance em 2016 como parte de Parcerias Público-Privadas de compartilhamento de custos com a indústria para promover a pesquisa e o desenvolvimento de novos sistemas de propulsão de foguetes dos EUA.

em 2018, A Força Aérea selecionou Blue Origin, Northrop Grumman E United Launch Alliance para a próxima rodada de prêmios de contrato de serviço de lançamento. Esses acordos foram cumulativamente avaliados em cerca de US $2,3 bilhões.A SpaceX, que era a única empresa que competia com um foguete já voando, ficou de fora dos contratos de desenvolvimento concedidos em 2018.O Pentágono também anunciou na sexta-feira os três primeiros contratos de lançamento de preço fixo firmados pela Força Espacial dos EUA sob os acordos de Fase 2 do programa NSSL.

duas dessas missões, designadas USSF-51 e USSF-106, foram concedidas à ULA para lançamentos no primeiro trimestre e terceiro trimestre do ano civil de 2022. A SpaceX ganhou uma ordem de tarefas para lançar a missão USSF-67 no terceiro trimestre do ano civil de 2022.

ULA recebeu US $337 milhões nas ordens de Tarefas anunciadas na sexta-feira, enquanto a SpaceX recebeu US $ 316 milhões.

se o foguete Vulcan Centaur da ULA, que deve estrear em 2021, não for certificado para as missões de segurança nacional em 2022, a ULA poderia oferecer um foguete Atlas 5 — com seu motor de fabricação russa-como uma alternativa para as missões USSF — 51 e USSF-106.Um anúncio de contrato publicado em um site do Departamento de defesa disse que os contratos incluem “estudos de integração precoce, suporte ao serviço de lançamento, vigilância de frota, produção de veículos de lançamento, integração de missão, operações de lançamento de missão, garantia de missão, dignidade de voo espacial e atividades exclusivas de missão para cada missão.Roper disse sobre o Congresso de motores 18 RD-180 permitiu que o Pentágono comprasse até 2022 para missões de segurança nacional, 12 permanecem disponíveis para compra. Não há proibição de quando os motores podem realmente lançar uma missão de segurança nacional, apenas que o Pentágono não pode obter mais lançamentos usando os motores RD-180 após 2022.

“até o final de’ 22, não podemos comprar mais motores RD-180”, disse Roper. “Temos 12 motores que estão disponíveis caso precisemos usar esses motores além da marca de 22. Estamos autorizados a usá-los. Estamos autorizados a comprar mais. Portanto, a razão pela qual este prêmio de Fase 2 ponderou o desempenho técnico-mérito técnico-como o não. 1 a prioridade é que tenhamos que garantir que saiamos desses motores.

“estou muito confiante com a seleção que fizemos hoje de que temos um caminho de risco muito baixo para sair dos motores RD-180 a tempo e não ter que mergulhar naquele excedente que temos disponível, embora estejamos felizes em saber que está lá, caso precisemos.”As três ordens-tarefa reveladas na sexta-feira são apenas a ponta do iceberg para a ULA e a SpaceX, que competem frente a frente por Mais dezenas de contratos de lançamentos de segurança nacional nos próximos quatro anos. americano. O centro de sistemas espaciais e de mísseis da força espacial, ou SMC, encomendará serviços de lançamento anualmente da ULA e da SpaceX, disseram os militares em um comunicado.Roper disse que oficiais militares estimaram que a SMC ordenaria 32 a 34 lançamentos de segurança nacional durante o período de cinco anos coberto pelos acordos da Fase 2. Mas há alguma incerteza nesse número, disse Roper.”É um contrato de quantidade indefinida porque queríamos estar prontos para uma série de lançamentos que podem estar em fluxo”, disse Roper na sexta-feira.Isso ajudará a garantir que a ULA e a SpaceX possam retransmitir uma “batida de bateria” constante de lançamentos para o Pentágono, complementando missões comerciais em seus manifestos de lançamento, disse ele.

“portanto, não há teto neste contrato”, disse Roper. “É impulsionado pelo número de lançamentos que nós e a NRO, e organizações como a Agência de defesa antimísseis e a Agência de desenvolvimento espacial precisam.”Estamos muito entusiasmados dentro da Força Espacial para fornecer uma capacidade de lançamento para todo o departamento que é confiável e confiável, e estamos ansiosos para construir o sucesso da missão 81-out-81 que a Força Aérea, e agora a Força Espacial, forneceu nos últimos anos”, disse Roper.

ilustração artística do planejado foguete OmegA da Northrop Grumman,que perdeu no contrato de lançamento da Fase 2 do Pentágono. O projeto do foguete OmegA é baseado em dois estágios centrais de combustível sólido e um estágio superior de combustível líquido. Credito: Northrop Grumman

Enquanto da SpaceX Falcon 9 e Falcon Heavy foguetes têm a capacidade de elevação para atender o Pentágono lançamento requisitos, que incluem o acesso ao incomum, difícil de alcançar órbitas, haverá algumas alterações nos veículos de lançamento e sistemas terrestres para acomodar as novas missões.

para as missões de Fase 2 do Pentágono, a SpaceX não propôs o uso do veículo de lançamento da nave estelar de próxima geração da empresa.”É o Falcon 9 e o Falcon Heavy, sem nave estelar”, disse Gwynne Shotwell, Presidente e Diretor de operações da SpaceX, no ano passado. “Nós nos propomos a atender a todos os requisitos. As únicas modificações de que precisamos são uma carenagem estendida no Falcon Heavy, e teremos que construir uma capacidade de integração vertical. Mas estamos basicamente voando os foguetes que eles precisam.”Há mais Requisitos de dados que eles estão pedindo, alguma inspeção adicional, algumas coisas adicionais que são novas na Fase 2”, disse ela. “Acredito que algumas das órbitas de referência têm um pouco mais de massa para cada órbita. Mas Falcon 9 e Falcon Heavy são bestas como são.”Os planos mais significativos da SpaceX para as missões da Fase 2 são a construção de um novo pórtico móvel no pad 39A no Kennedy Space Center da NASA, onde a empresa lança poderosos foguetes Falcon Heavy. A torre móvel ficará ao norte do suporte de lançamento da plataforma, permitindo que a SpaceX satisfaça os requisitos militares para integrar verticalmente satélites espiões ultrassecretos sensíveis.

leia nossa história anterior para obter detalhes sobre as dimensões e requisitos para o pórtico.A SpaceX também apresentará um envelope de carga útil maior para caber em alguns dos maiores satélites que precisam ser lançados nas missões da Fase 2. A empresa poderia expandir sua plataforma de lançamento Falcon 9 na base da Força Aérea de Vandenberg, na Califórnia, para acomodar o Falcon Heavy, que usa três reforços de primeiro estágio do Falcon 9 aparafusados.As missões NSSL incluem as cargas úteis mais caras e críticas dos militares, como satélites espiões do tamanho de ônibus escolar, satélites de comunicações nucleares para ligar o presidente com comandantes militares, espaçonaves para detectar lançamentos de mísseis inimigos e a frota de Navegação GPS usada em todo o mundo.

a Força Espacial possui outros mecanismos de aquisição de lançamento para adjudicar contratos de serviço de lançamento para missões menores, como satélites de demonstração de tecnologia.Roper disse que o Pentágono trabalhará com a Blue Origin e a Northrop Grumman para encerrar seu trabalho sob os acordos de serviço de lançamento concedidos em 2018.

“o objetivo não é carregá-los indefinidamente”, disse Roper. “Então, vamos amarrar os contratos (contrato de serviço de lançamento) assim que pudermos em um ponto que faça sentido. Queremos ter certeza de que o trabalho que está em fluxo, que somos capazes de documentar que … onde o governo tem direitos sobre os dados e o trabalho, queremos ter certeza de que os retemos.Em um comunicado, Northrop Grumman disse que estava desapontado com a decisão do Pentágono de ir com a ULA e a SpaceX para os prêmios da Fase 2.”Estamos confiantes de que submetemos uma forte proposta que refletiu uma extensa experiência de lançamento espacial e forneceu valor ao nosso cliente, e estamos ansiosos para nosso debriefing do cliente”, disse Northrop Grumman.

o destino do Programa de foguetes OmegA da Northrop Grumman é incerto. Com base em sua recente aquisição da Orbital ATK, o empreiteiro de defesa projetou o veículo de lançamento OmegA para ser lucrativo com apenas um punhado de lançamentos por ano, com ênfase nas capacidades voltadas para os requisitos militares dos EUA.Nos últimos meses, as equipes de construção têm montado uma torre em uma plataforma de lançamento móvel para o foguete OmegA no Kennedy Space Center, na Flórida. Charlie Precourt, vice-presidente de sistemas de propulsão a Northrop Grumman, disse em uma entrevista em junho que teste de qualificação-acendimentos do OmegA foguete sólido da alimentado etapas foram concluídas, e os engenheiros estavam se preparando para um teste de queima-do o lançador do hidrogênio movidos a fase superior antes do final deste ano.Precourt disse em junho que o foguete OmegA estava no cronograma para estar pronto para seu primeiro lançamento de teste da pad 39B no Kennedy Space Center em meados de 2021. Mas isso presumiu que Northrop Grumman ganharia um prêmio da Fase 2 do Pentágono.A Blue Origin diz que o desenvolvimento de seu foguete New Glenn continuará em busca de negócios nos mercados espacial comercial e civil.

o enorme foguete de desenvolvimento privado é o maior de todos os lançadores que faziam parte da competição de Fase 2. Capaz de implantar até 99.000 libras, ou 45 toneladas métricas, para a órbita baixa da Terra, O New Glenn terá um primeiro estágio reutilizável alimentado por sete motores BE-4.O foguete Vulcan Centaur da ULA terá dois motores BE-4 movidos a metano em seu primeiro estágio.Jeff Bezos, o bilionário fundador da Amazon.com, origem azul estabelecida em 2000. Bezos está financiando o desenvolvimento do foguete New Glenn, que deve custar mais de US $2,5 bilhões, incluindo a construção de uma enorme fábrica perto do Kennedy Space Center e uma plataforma de lançamento e instalação de teste na estação da Força Aérea de Cabo Canaveral.Bob Smith, CEO da Blue Origin, disse que a empresa ficou desapontada com o fato de O New Glenn não ter sido selecionado para um contrato de aquisição de serviços de lançamento da Fase 2.”Apresentamos uma oferta incrivelmente atraente para a comunidade de segurança nacional e para o contribuinte dos EUA”, disse Smith. A oferta da Blue Origin foi baseada no desempenho de levantamento pesado de New Glenn, investimento privado sem precedentes de mais de US $2,5 bilhões e um preço de serviço de lançamento básico único muito competitivo para qualquer missão durante todo o período de Pedidos.”Estamos prosseguindo com o desenvolvimento da New Glenn para cumprir nossos contratos comerciais atuais, buscar um grande e crescente mercado comercial e celebrar novos contratos de lançamento espacial civil”, disse Smith. “Continuamos confiantes de que New Glenn desempenhará um papel crítico para a comunidade de segurança nacional no futuro devido à crescente percepção de que o espaço é um domínio contestado e uma capacidade de lançamento robusta, responsiva e resiliente é cada vez mais vital para a segurança dos EUA.”

o Pentágono planeja abrir outra competição para uma aquisição de Serviços de lançamento da Fase 2 no final da década de 2020.”Não achamos que esta seja a última rodada de inovação que veremos e, embora estejamos entusiasmados com os próximos cinco anos da Fase 2, estamos olhando para a Fase 3 daqui a cinco anos e estamos apenas nos perguntando quais novas tecnologias de baixo custo podem estar na vanguarda para garantir acesso ao espaço não apenas garantido, mas mais barato”, disse Roper.

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