la 14 iulie 1946, Ted Williams părea cu totul invincibil. El a fost în multe feluri invincibil ca la fel de hitter, dar în mijlocul acelui sezon 1946 nu a fost încă motive să creadă că el a fost atât de bun el ar putea rupe de fapt de baseball. Amintiți-vă că în 1941, el devenise primul jucător din Liga Americană de la douăzeci de ani care a lovit .400. În 1942, chiar dacă a fost distras de statutul său de proiect (și de criticile neobosite care i s-au prăbușit atunci când a solicitat o amânare), a câștigat Triple Crown. Și apoi a plecat la război.

când s-a întors în ’46, era mai bun ca niciodată. El homered prima zi înapoi și a fost lovit .427 la începutul lunii mai. În acel moment, nu părea nicio limită a talentului său. Ar putea să lovească .500? Poate. Ar putea conduce în 200 de RBI-uri? Poate. Ar putea să bată recordul lui Babe Ruth? A fost posibil. Totul era posibil cu Williams. Paul Richards, captorul tigrilor și viitorul manager White Sox și Orioles, a fost în favoarea mersului pe Ted Williams de fiecare dată când a venit la farfurie; interesant este că nu a fost în favoarea mersului intenționat pe Williams, ci în favoarea de a nu-i arunca niciodată o grevă. S-ar putea să iasă în stradă cu terenuri proaste.

majoritatea managerilor au fost de acord că nu există prea multe procente în aruncarea grevelor Ted Williams. A mers de 156 de ori ;’46, de 162 de ori anul următor și din nou în 1949. Doar Babe Ruth în 1923 fusese plimbată atât de des.

în 1946, Williams nu a putut lovi Yankees (o fază temporară; a lovit .345 și slugged .600 împotriva bombardierelor din cariera sa), dar a bătut indienii, Tigrii, senatorii … și ceea ce a făcut împotriva St Louis a fost ceva un nivel mai sus bashing; el va ajunge lovind .472/.624/.847 împotriva Browns în 100 de apariții în farfurie în acel an. Dacă nu pentru Yankees, mulți scriitori ghicit, Teddy Ballgame ar fi alungare .400 din nou.

ideea este că puștiul era încă nou pe atunci. Acest lucru a fost înainte de primul său (și singurul) World Series, înainte de tripla sa coroană din 1947, înainte de a pleca din nou la război, înainte ca războiul său cu mass-media și fanii din Boston să se aprindă cu adevărat, înainte de insondabilul său sezon din 1957, când abia putea să meargă și aproape să lovească .400 oricum, înainte ca John Updike să-l privească lovind o fugă acasă în ultimul său timp și apoi să dispară în dugout fără un val. Asta a fost înainte de a deveni Ted Williams, legendă … în acest moment ar fi putut deveni: „Ted Williams, distrugătorul baseballului așa cum îl știm.”

pe 14 iulie, Red Sox a jucat un dublu cap împotriva Cleveland și a căzut imediat în urmă cu 5-0. Scorurile au însemnat puțin în acel an pentru Boston-Red Sox a marcat cu aproape 100 de curse mai mult decât orice altă echipă din ligă.Fugeau cu fanionul Ligii Americane, intraseră într-o serie de victorii de cinci jocuri, era sezonul lor, iar Williams a arătat clar că va rămâne așa: a lovit un grand slam în al treilea pentru a lega jocul. Apoi, el homered din nou. Apoi, el homered din nou. Până la sfârșitul primului joc, a avut patru lovituri, a marcat patru alergări, a condus în opt RBI-uri, iar Red Sox a câștigat jocul cu 11-10. Apoi, prima dată în al doilea joc, Williams sa dublat și a marcat, Red Sox a luat un avantaj de 3-0. Trebuia făcut ceva disperat.

atunci Lou Boudreau, în impulsul momentului, a inventat schimbarea. Ei bine, probabil că nu l-a inventat; a fost mai mult ca și cum l-a reînviat din trecutul îndepărtat. Într-o rubrică distractivă din ziarul Oakland, un scriitor a citat o conversație a unor băieți de baseball din vechime, un grup care îl includea pe managerul Oakland Oaks, Casey Stengel. Unul dintre cei vechi a fost Giants scout Hank DeBerry și a spus că schimbarea a fost folosită împotriva sluggerului CY Williams. A fost util mai ales în hitters paradise Baker Bowl, unde CY Williams a lovit în mod obișnuit cu 60 sau 70 de puncte mai mare decât oriunde altundeva. „Am folosit aceeași apărare împotriva Cy acum 25 de ani”, a spus DeBerry. „Și nu a funcționat mai bine decât astăzi împotriva lui Ted Williams.”

acesta a fost un lucru amuzant pentru DeBerry să spună pentru că, în acel moment, el nu știa cât de bine va funcționa schimbarea împotriva lui Williams. Boudreau o dezvăluise doar cu câteva zile înainte. Al doilea la bat al doilea joc, Boudreau a pus șase tipi pe partea dreaptă a terenului. Nici măcar nu a jucat un shortstop-singurul om din partea stângă a terenului a fost jucătorul stâng al lui Cleveland George Case, care stătea la aproximativ 20 de metri în spatele locului în care shortstop-ul ar sta în mod normal. Iată cum arăta schimbarea Boudreau în conformitate cu Fleer Baseball Card company în 1959.

prima dată când a văzut schimbarea Boudreau, Ted Williams a început literalmente să râdă. El a lovit imediat dreptul în dinți de ea, ca în cazul în care joacă de-a lungul, și el a fost aruncat afară de Boudreau însuși, care ca shortstop a fost în picioare între primul și al doilea baseman. Totul părea o glumă. „Dacă echipele încep să facă asta împotriva Mea, voi începe să lovesc dreptaci”, a spus Williams după meci. Ei bine, toată lumea a râs. Mi-am petrecut ultima zi sau două citind scriitorii sportivi reacțiile inițiale la schimbare; nimeni nu părea să o ia în serios deloc. Nimeni nu părea să-l cumpere ca o apărare viabilă împotriva unui hitter la fel de mare ca Williams. Unul dintre oolumn-urile mele preferate a fost „Down the Sports Trail” de Whitney Martin.”Conceit lui a fost că el a vrut să vină cu o porecla pentru schimbare („t-Formation” – t pentru Ted-și „Boston I” au fost două dintre cele mai distractive sugestii). Cea mai bună parte a coloanei, totuși, este paragraful petrecut vorbind despre ce zi de teren ar fi avut un mare lovitor precum Paul Waner („cine ar putea arunca o minge într-o pălărie”) cu acea schimbare. După cum se dovedește, Waner ar fi probabil mai instrumental în a-l ajuta pe Williams să facă față schimbării decât oricine altcineva.

nimeni nu o putea vedea atunci. La naiba, nici nu cred că Boudreau însuși a văzut-o; cred că a venit cu schimbarea din frustrare și disperare. Nu știa ce altceva să facă. Dar, în cele din urmă, cred, schimbarea a atins trei teme care au tăiat inima nu numai a loviturilor de baseball, ci și a sportului și, pentru a nu ajunge prea adânc, a vieții.

acestea sunt:

tema 1: Hitters este foarte greu pentru a schimba caracterul lor de bază. Tema 2: Fanii vor reacționa negativ atunci când lovitorii nu pot face ceva care pare ușor. Tema 3: mândria va determina un asasin să facă lucruri autodistructive.

probabil că puteți înlocui „hitter” cu aproape oricine.

tema 1 este partea cea mai de bază a puterii schimbării. Ted Williams a fost un trăgător. Punct. Poate că undeva la începutul dezvoltării sale, Williams a făcut un efort conștient de a deveni un trăgător… dar mă îndoiesc. El a fost un lunetist trage. Ei bine, el a vrut să fie un hitter putere și în baseball-în special în acele zile-hitters putere trage mingea. Acest lucru este încă în mare măsură adevărat, dar odată cu îmbunătățirea liliecilor, accentul recent pus pe antrenament, jucătorii dezvoltă o putere de câmp opusă. Jucătorii zdrobesc alergările lungi de acasă în sens invers, cu o anumită regularitate. Acest lucru a fost practic nemaiauzit în timpul lui Williams.*

* La naiba, îmi amintesc în anii 1980-40 de ani mai târziu-când puterea câmpului opus a lui Dale Murphy a fost privită ca un fel de miracol.

Williams a tras mingea din copilărie; aș susține că stilul de lovire a fost încorporat în el modul în care simțul umorului face parte din cineva. Dacă cineva nu este amuzant, cineva nu este amuzant. Dacă cineva trage-hitter, cineva este un trage hitter. S-ar putea să existe câteva ajustări care pot fi făcute, dar caracterul nu se schimbă fundamental. Cred că Boudreau a vrut doar să-l scuture pe Williams, să-i dea o privire diferită, poate să-l facă să-și schimbe abordarea. Ceea ce probabil Boudreau nu credea era acesta: într-o mare măsură, Ted Williams nu se putea schimba. Stilul lui de bataie, ca amprentele lui, erau ale lui.

tema 2 este una fascinantă pentru mine … cum afectează presiunea exterioară ceea ce se întâmplă în arenă? Oamenii din sport spun tot timpul că nu sunt afectați de presiunea ventilatorului sau de presiunea mass-media sau de orice alte influențe externe. Oamenii din sport spun asta … dar cred că ori se păcălesc, ori mint cu voce tare. Presiunea exterioară este mult mai complicată decât ceea ce oamenii scriu pe Internet sau spun să vorbească gazde radio.

presiunea exterioară plouă în nenumărate feluri-vine ca critică, ca laudă, ca indicii, ca sugestie politicoasă, ca sugestie nepoliticoasă, ca nonsens exprimat cu încredere, ca idei rele îmbrăcate în îmbrăcămintea rezonabilității. Presiunea exterioară este peste tot și încercarea de a o Închide încă contează ca fiind afectată de aceasta. Oamenii din sport iau adesea decizii contra-intuitive pentru a dovedi că nu cedează presiunii.

nimic nu stârnește mai multă presiune în sport, cred, decât un jucător sau antrenor încurc ceva care pare simplu. Atunci când un jucător nu pas în afara limitelor pentru a opri ceasul … când un jucător din echipa câștigătoare comite un fault în ultimele secunde, când ceasul ar trebui să se termine … când un jucător de teren navighează o aruncare peste omul de tăiere într-o încercare evident inutilă de a înscrie un alergător care urma să înscrie oricum … aceste lucruri conduc fanii și cronicarii și capetele vorbitoare daffy. Există acest sentiment interior pe care îl avem, cred, că, deși s-ar putea să ne lipsească priceperea atletică sau atletismul pentru a face ceea ce fac acești sportivi, știm ce să facem. Și văzând că sportivii fac acele greșeli mentale ne declanșează ca nimic altceva.

geniul schimbării Boudreau este că pare ușor de învins. Jucătorii de teren sunt peste tot. Tot ce trebuie să faci este să lovești mingea acolo. Vreau să spun serios, acest lucru este TED BLEEPIN ‘ WILLIAMS vorbim despre aici. Vrei să spui că nu poate lovi mingea în partea stângă oricând vrea?

numai, el nu a putut-nu cu regularitate, nu cu forța, nu cu acel leagăn frumos el a rectificata încă din copilărie. El a aglomerat placa, și el a provocat ulcioare, și el a tras greșeli cu ferocitate. Așa a lovit. Furia fanilor s-a revărsat asupra lui de fiecare dată când a bătut o minge de pământ inutilă în partea dreaptă încărcată, lucru pe care l-a făcut cu regularitate. Aici este lista de referință de Baseball de out mingea la sol lovit de Williams în anii 1950-datele sunt incomplete, dar este încă ilustrativ:

prima bază: 478 a doua bază: 522 Shortstop: 199 a treia bază: 53

nu există nici ghicitul cât de multe dintre aceste mingi la sol la scurt au fost prinse pe partea dreaptă a diamantului … punctul este de fiecare dată când a lovit inutil în dinți de schimbare, a existat o reacție în mulțime. DE CE NU LOVEȘTE MINGEA ACOLO?

și aceasta ne duce la Tema 3-mândria. Williams a fost rănit pentru World Series din 1946-ceva ce nu ar folosi niciodată o scuză-dar, de asemenea, a aruncat din nou neputincios o variantă a schimbării Boudreau când au jucat Cardinali. Oamenii au numit schimbarea St. Louis „Dyer-gram” după managerul Cardinalilor Eddie Dyer. Schimbarea nu a fost la fel de extremă ca cea a lui Boudreau; a pus un shortstop și un jucător stâng pe partea stângă a diamantului. În acest fel, este similar cu multe dintre schimbările de astăzi.

dar încă încărcat Williams favorizat partea dreaptă cu fielders. Și, fără puterea de a lovi peste schimbare, Williams a lovit chiar în ea. El a împământat la al doilea și a ieșit la primul în jocul 1. Jocul 2 a fost mai rău. Williams a mers cu 0-4, împământându-se în partea dreaptă, aliniindu-se în partea dreaptă, ieșind în partea dreaptă. Red Sox au fost excluși.

al treilea joc a fost atunci când toată lumea știa schimbarea a fost în interiorul Ted Williams cap. El a fost plimbat intenționat în prima repriză (un lucru bun pentru Red Sox, deoarece Rudy York a urmat cu o alergare acasă). În al treilea, Williams a venit cu nimeni și două out-uri. El a procedat la bunt mingea spre a treia pentru un singur. A fost o mișcare inteligentă de baseball. A fost, de asemenea, în ochii scriitorilor și a multor fani, o recunoaștere a înfrângerii. „WILLIAMS BUNTS” ziarele țipau, de parcă asta ar fi singura poveste. Williams, de asemenea, a lovit și aliniat la dreapta după aceea, și toată lumea știa: el a fost în întregime speriat de schimbare.

va fi speriat pentru restul seriei. A reușit un singur la dreapta în al patrulea joc, un singur la dreapta în al cincilea joc, un singur la centru în jocul 6. Restul au fost greve și popouts fault și fotografii zadarnice în schimbare. Un lunetist are nevoie de echilibru. Williams a pierdut lui. El a fost, evident, o combinație de stymied și jenat și furios. În jocul 7, Williams a lovit patru bile de zbor inofensive de diferite lungimi în timp ce încerca să manevreze mingea pentru a deschide spații. Cardinalii au câștigat seria, dar, mai mult, l-au învins pe Ted Williams în cel mai public mod imaginabil. Aceasta a fost singura Serie Mondială a lui Williams și va fi folosită de criticii săi pentru restul carierei sale. De asemenea, schimbarea va deveni însoțitorul constant al lui Ted Williams.

John Updike a estimat că schimbarea l-a costat pe Williams, „poate 15 puncte din media vieții.”Updike, la fel ca mulți, a văzut — o ca pe o alegere pe care Williams a făcut-o: „la fel ca Ruth înaintea lui, el a cumpărat ocazionalul home run cu prețul multor single-uri regizate-un sacrificiu calculat cu siguranță nu, în cazul unui hitter la fel de obișnuit ca Williams, în întregime egoist.”

nu sunt sigur că a fost o alegere, totuși. Williams a încercat să se adapteze oarecum cu ajutorul lui Waner. S-a retras de pe placă și a mai lovit câteva mingi în cealaltă direcție. Dar nu mulți. Nu se putea opri din a fi Ted Williams. Dacă avea nevoie de un motiv pentru a bate bilele în sens invers, avea unul cu mult înainte ca Boudreau să se schimbe. La urma urmei, în câmpul din stânga la Fenway Park se află cel mai mare stimulent pentru lovirea câmpului opus stângaci este: monstrul verde. Zidul l-a făcut pe Wade Boggs o stea și l-a făcut pe Bill Mueller un campion la bătăi. Williams, totuși, nu a profitat prea mult de monstrul verde. A lovit cum a lovit.

dincolo de asta, mă îndoiesc că schimbarea i-a luat 15 puncte din media de bătăi sau ceva de genul acesta. Probabil că nu a luat niciun punct pe termen lung. Din 1939-1946, Williams a fost un .353 hitter. Din 1947 până în 1957-chiar și cu cariera din nou întreruptă de război și cu îmbătrânirea corpului său-a fost un .348 hitter. Schimbarea poate avea efecte subtile asupra loviturii sale. Bănuiesc că a avut un efect mult mai mare asupra psihicului său și asupra poveștii pe care oamenii le-au spus despre el.

în zilele noastre, fiecare echipă se schimbă, dar este mult mai științifică decât inundarea de către Boudreau a părții drepte a diamantului. Cu cât mai multe echipe de date pot digera, cu atât vor ști mai multe despre locul în care este probabil ca un lovitor să lovească mingea. Mă aștept ca alinierile defensive să devină mult mai complicate în timp. Schimbările afectează jocul. Cu batters izbitoare mai mult decât oricând și cu ulcioare aruncat mai greu decât oricând și cu fielders înființat în hitters locuri preferate, este un timp dur pentru infracțiune în baseball. Și probabil va fi până când hitters face propriile ajustări. Dar, hei, știi, în timp hitters se va adapta. E baseball. Lucrurile se vor schimba.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.