conceptul artistului despre racheta Vulcan a United Launch Alliance. Credit: ULA

United Launch Alliance și SpaceX i-au învins pe Northrop Grumman și Jeff Bezos’ Blue Origin pentru miliarde de dolari în contracte de rachete militare americane și vor împărți sarcina în lansarea misiunilor spațiale de securitate națională cu cea mai mare prioritate a Pentagonului până în 2027, au anunțat vineri oficialii.

ULA, joint-venture-ul 50-50 format în 2006 de Boeing și Lockheed Martin, va primi 60% din cele mai importante contracte de lansare prin satelit ale armatei până la sfârșitul anului 2024 pentru misiuni care vor decola între 2022 și sfârșitul anului 2027. SpaceX va primi 40% din contractele de lansare a securității naționale în aceeași perioadă, a declarat Pentagonul.

Pentagonul nu a selectat propunerile prezentate de Northrop Grumman și Blue Origin.

acordurile acoperă contractele de lansare a sateliților pentru SUA. Space Force, Biroul Național de recunoaștere, Agenția de apărare antirachetă și alte servicii și agenții militare, oferind un client ancoră pentru SpaceX și ULA.

„aceasta este o zi revoluționară, culminând cu ani de planificare strategică și efort din partea Departamentului Forțelor Aeriene, NRO și a partenerilor noștri din industria serviciilor de lansare”, a declarat Will Roper, secretar adjunct al Forțelor Aeriene ale SUA pentru achiziții, tehnologie și logistică. „Menținerea unei piețe de lansare competitive, deservind atât clienții guvernamentali, cât și cei comerciali, este modul în care încurajăm inovația continuă în ceea ce privește accesul asigurat la spațiu.”

acordurile cu Ula și SpaceX fac parte din faza 2 a efortului Pentagonului de a trece lansările militare prin satelit de pe rachete folosind motoare Rd-180 fabricate în Rusia și pe vehicule cu motoare construite în SUA. Racheta Atlas 5 a ULA a lansat mai mulți sateliți de securitate națională decât orice altă rachetă aflată în prezent în funcțiune, iar prima sa etapă este alimentată de motorul RD-180.

strategia de achiziții publice este, de asemenea, menită să reducă costurile de lansare pentru Pentagon.

” am fost blocați pe motoarele Rd-180 rusești de prea mult timp”, a declarat Roper vineri într-o conferință telefonică cu reporterii. Este un risc pentru securitatea noastră națională, cu atât de mulți ani în urmă, Forțele Aeriene au decis să creeze o strategie de achiziție pentru a ne ajuta să trecem prin mediul unic în care ne aflam cu un singur furnizor de rachete și încă legat de motoarele rusești și să construim o bază competitivă a industriei americane care va culmina în cele din urmă astăzi, într-un premiu de fază 2 pentru doi furnizori.”

anunțul de vineri a marcat, de asemenea, sfârșitul unei competiții dure între patru jucători majori din industria spațială americană pentru o șansă la venituri de miliarde de dolari din contracte de lansare militară lucrative.

ULA dezvoltă următoarea generație de rachete Vulcan Centaur, cu toate motoarele fabricate în SUA, pentru a înlocui vehiculele de lansare Atlas și Delta, iar SpaceX a oferit Pentagonului rachetele Falcon 9 și Falcon Heavy deja în funcțiune, deși cu unele modificări pentru a satisface cerințele de lansare ale armatei.

„ULA este onorată să fie selectată ca unul dintre cei doi furnizori de lansare în această achiziție”, a declarat Tory Bruno, președintele și CEO-ul ULA. „Vulcan Centaur este alegerea potrivită pentru misiunile spațiale critice de securitate națională și a fost construită special pentru a satisface toate cerințele nevoilor de lansare spațială ale națiunii noastre.

” de zeci de ani, am fost un partener de încredere pentru a livra în siguranță și în siguranță active spațiale strategice de securitate națională pentru apărarea națiunii noastre, iar acest premiu arată încrederea continuă a clienților noștri în Angajamentul și dedicarea oamenilor noștri de a proteja aceste misiuni prin lansarea în mod fiabil a celor mai critice și provocatoare misiuni ale țării noastre”, a spus Bruno într-o declarație.

SpaceX nu a răspuns vineri unei cereri de comentarii cu privire la atribuirea contractului de lansare a Pentagonului.

racheta Omega A Lui Northrop Grumman și vehiculul de lansare New Glenn al Blue Origin au fost, de asemenea, în funcțiune.

în ciuda faptului că au pierdut premiile din faza 2 cu propriile rachete, Northrop Grumman și Blue Origin vor obține în continuare afaceri prin lansări de securitate națională. Northrop Grumman va furniza boostere de rachete solide, iar Blue Origin va construi motoare principale BE-4 pentru racheta Vulcan Centaur a ULA.

„am evaluat fiecare propunere prin criteriile de atribuire publicate, factorii tehnici fiind în primul rând, apoi urmați de performanțele anterioare, capacitatea lor de a lucra cu întreprinderile mici și apoi în cele din urmă prețul total evaluat”, A spus Roper. „Fiecare propunere este evaluată. Numim mingea și loviturile așa cum sunt, iar capacitatea de a îndeplini acești factori tehnici — de a face misiunea –este cel mai important lucru mai presus de toate.”

timp de aproape un deceniu, Pentagonul a acordat contracte de lansare a securității naționale unice ULA, care construiește și operează flota de rachete Atlas și Delta care au livrat pe orbită aproape toți sateliții mari de recunoaștere, supraveghere, comunicații, navigație și avertizare împotriva rachetelor militare în prezent în uz.

dar creșterea costurilor de lansare, presiunea din partea SpaceX și înrăutățirea relațiilor diplomatice cu Rusia au determinat forțele aeriene să-și regândească strategia de achiziție a rachetelor pentru misiunile spațiale cu cea mai mare prioritate a armatei. Congresul a adoptat, de asemenea, o lege în 2014 — după anexarea Crimeei de către Rusia — care a limitat numărul de motoare RD-180 pe care armata le-ar putea folosi pentru a lansa sateliți de securitate națională înainte de a trece la o rachetă cu propulsie fabricată de SUA.

fotografie de fișier a unei lansări Falcon Heavy în aprilie 2019. Credit: SpaceX

clasa de sarcini utile cu cea mai mare prioritate a fost anterior parte a programului Evolved Expendable Launch Vehicle sau EELV. Anul trecut, oficialii militari au redenumit programul EELV ca Programul National Security Space Launch, sau NSSL, pe măsură ce Pentagonul sa mutat într-o nouă eră a serviciilor de lansare, care includ rachete reutilizabile.

Forțele Aeriene au încheiat competiția pentru misiunile sale de clasă EELV când Pentagonul a aprobat consolidarea Boeing și Lockheed Martin în 2006, o decizie ULA și oficialii militari au spus că este necesară pentru a asigura supraviețuirea familiilor de rachete Atlas și Delta pentru a lansa sateliți de securitate națională americani.

oficialii Pentagonului spun că armata are nevoie de două lansatoare independente pentru a se asigura că încărcăturile utile cruciale pot ajunge în spațiu chiar dacă una dintre rachete este împământată.

Forțele Aeriene au certificat racheta Falcon 9 a SpaceX să lanseze sateliți de securitate națională în 2015, proces pe care armata a promis să-l accelereze după ce SpaceX a intentat un proces împotriva Forțelor Aeriene anul precedent protestând împotriva Ordinului unic de „cumpărare în bloc” al Pentagonului de 11 miliarde de dolari pentru rachetele Atlas 5 și Delta 4 în 2013.

oficialii militari au pus la dispoziție mai multe contracte de lansare pentru concurența dintre ULA și SpaceX într-o rundă intermediară de achiziții „Faza 1a” înainte de a trece la faza 2, care impunea rachetelor să folosească doar motoare fabricate în SUA.

Forțele Aeriene au acordat finanțare Aerojet Rocketdyne, Northrop Grumman, SpaceX și United Launch Alliance în 2016 ca parte a parteneriatelor public-privat de partajare a costurilor cu industria pentru a avansa cercetarea și dezvoltarea de noi sisteme de propulsie a rachetelor din SUA.

în 2018, Forțele Aeriene au selectat Blue Origin, Northrop Grumman și United Launch Alliance pentru următoarea rundă de premii launch service agreement. Aceste acorduri au fost evaluate cumulativ la aproximativ 2,3 miliarde de dolari.

SpaceX, care era singura companie care concura cu o rachetă care zbura deja, a fost lăsată în afara contractelor de dezvoltare atribuite în 2018.

Pentagonul a anunțat, de asemenea, vineri, primele trei contracte de lansare cu preț fix acordate de forța spațială a SUA în cadrul acordurilor de fază 2 ale programului NSSL.

două dintre aceste misiuni, desemnate USSF-51 și USSF-106, au fost acordate ULA pentru lansări în primul trimestru și al treilea trimestru al anului calendaristic 2022. SpaceX a câștigat un ordin de sarcină pentru lansarea misiunii USSF-67 în al treilea trimestru al anului calendaristic 2022.

ULA a primit 337 de milioane de dolari în comenzile DE SARCINI anunțate vineri, în timp ce SpaceX a primit 316 milioane de dolari.

dacă racheta Vulcan Centaur a ULA, programată să debuteze în 2021, nu este certificată pentru misiunile de securitate națională în 2022, ULA ar putea oferi o rachetă Atlas 5 — cu motorul său fabricat în Rusia-ca alternativă pentru misiunile USSF — 51 și USSF-106.

un anunț de contract postat pe un site web al Departamentului Apărării a declarat că contractele includ „studii de integrare timpurie, asistență pentru lansarea serviciilor, supravegherea flotei, producția de vehicule de lansare, integrarea misiunii, operațiunile de lansare a misiunii, asigurarea misiunii, demnitatea zborurilor spațiale și activitățile unice ale misiunii pentru fiecare misiune.”

Roper a declarat că din cele 18 motoare RD-180 Congresul a permis Pentagonului să cumpere până în 2022 pentru misiuni de securitate națională, 12 rămân disponibile pentru cumpărare. Nu există nicio interdicție privind momentul în care motoarele pot lansa de fapt o misiune de securitate națională, doar că Pentagonul nu mai poate achiziționa lansări folosind motoarele RD-180 după 2022.

„până la sfârșitul lui ’22, nu mai putem cumpăra motoare RD-180”, a spus Roper. „Avem 12 motoare care sunt disponibile în cazul în care trebuie să folosim aceste motoare dincolo de marca ’22. Avem voie să le folosim. Avem voie să cumpărăm mai mult. Deci, motivul pentru care această fază 2 de atribuire ponderate performanță tehnică — merit tehnic — ca nr. Prioritatea 1 este că trebuie să ne asigurăm că coborâm din aceste motoare.

„sunt foarte încrezător în selecția pe care am făcut-o astăzi că avem o cale de risc foarte scăzută pentru a coborî motoarele RD-180 la timp și pentru a nu fi nevoiți să ne scufundăm în surplusul pe care îl avem disponibil, deși suntem bucuroși să știm că este acolo ar trebui să avem nevoie de el.”

cele trei comenzi DE SARCINI prezentate vineri sunt doar vârful aisbergului pentru ULA și SpaceX, care vor concura față în față pentru alte zeci de contracte de lansare a securității naționale în următorii patru ani. SUA. Space Force ‘ s space and Missile Systems Center, sau SMC, va comanda anual servicii de lansare de la Ula și SpaceX, a declarat armata într-un comunicat.

Roper a declarat că oficialii militari estimează că SMC va comanda 32 până la 34 de lansări de securitate națională în perioada de cinci ani acoperită de acordurile din faza 2. Dar există o anumită incertitudine în acest număr, a spus Roper.

„este un contract de cantitate nedeterminată pentru că am vrut să fim pregătiți pentru o serie de lansări care pot fi în flux”, a spus Roper vineri.

acest lucru va ajuta la asigurarea faptului că ULA și SpaceX pot transmite o „bătaie de tobe” constantă a lansărilor pentru Pentagon, completând misiunile comerciale pe listele lor de lansare, a spus el.

” deci nu există niciun plafon pentru acest contract”, a spus Roper. „Este determinată de numărul de lansări de care noi și NRO și organizații precum Agenția de apărare antirachetă și Agenția de dezvoltare spațială au nevoie.

„suntem foarte încântați în cadrul forței spațiale să oferim o capacitate de lansare întregului departament pe care este de încredere și de încredere și așteptăm cu nerăbdare să ne bazăm pe succesul misiunii 81-out-81 pe care Forțele Aeriene și acum forța spațială l-au oferit în ultimii ani”, a spus Roper.

ilustrația artistului despre racheta OmegA planificată de Northrop Grumman, care a pierdut în faza 2 a Pentagonului premii contractuale de lansare. Designul rachetei OmegA se bazează pe două etape de bază alimentate cu combustibil solid și o etapă superioară alimentată cu lichid. Credit: Northrop Grumman

în timp ce rachetele Falcon 9 și Falcon Heavy ale SpaceX au capacitatea de ridicare pentru a îndeplini cerințele de lansare ale Pentagonului, care includ accesul la orbite neobișnuite, greu accesibile, vor exista unele modificări ale vehiculelor de lansare și ale sistemelor terestre pentru a se potrivi noilor misiuni.

pentru misiunile de fază 2 ale Pentagonului, SpaceX nu a propus utilizarea vehiculului de lansare a navei de nouă generație a companiei.

„este vorba de Falcon 9 și Falcon Heavy, fără navă stelară”, a declarat Gwynne Shotwell, președintele și directorul operațional al SpaceX, anul trecut. „Ne străduim să îndeplinim toate cerințele. Singurele modificări de care avem nevoie sunt un carenaj extins pe Falcon Heavy și va trebui să construim o capacitate de integrare verticală. Dar practic zburăm cu rachetele de care au nevoie.

” există mai multe cerințe de date pe care le solicită, unele inspecții suplimentare, unele lucruri suplimentare care sunt noi pentru faza 2″, a spus ea. „Cred că unele dintre orbitele de referință au ceva mai multă masă pentru fiecare orbită. Dar Falcon 9 și Falcon Heavy sunt fiare așa cum sunt.”

cele mai semnificative upgrade-uri ale planurilor SpaceX pentru misiunile din faza 2 sunt construirea unui nou portal mobil pe pad 39A la Centrul Spațial Kennedy al NASA, unde compania lansează rachete puternice Falcon Heavy. Turnul mobil va sta chiar la nord de suportul de lansare al pad-ului, permițând SpaceX să satisfacă cerințele militare pentru a integra vertical sateliții spioni top secret sensibili.

citiți povestea noastră anterioară pentru detalii despre dimensiunile și cerințele pentru portal.

SpaceX va introduce, de asemenea, un plic de sarcină utilă mai mare pentru a se potrivi unora dintre cei mai mari sateliți care trebuie lansați în misiunile de fază 2. Compania și-ar putea extinde platforma de lansare Falcon 9 la Baza Forțelor Aeriene Vandenberg din California pentru a găzdui Falcon Heavy, care folosește Trei boostere Falcon 9 în prima etapă înșurubate împreună.

misiunile NSSL includ cele mai scumpe și critice sarcini utile ale armatei, cum ar fi sateliții spioni de dimensiunea autobuzului școlar, sateliții de comunicații întăriți nuclear pentru a lega președintele de comandanții militari, navele spațiale pentru a detecta lansările de rachete inamice și flota de navigație GPS utilizată în întreaga lume.

forța spațială are alte mecanisme de achiziții de lansare pentru a atribui contracte de servicii de lansare pentru misiuni mai mici, cum ar fi sateliții demonstrativi tehnologici.

Roper a declarat că Pentagonul va colabora cu Blue Origin și Northrop Grumman pentru a-și încheia activitatea în cadrul acordurilor de lansare a serviciilor acordate în 2018.

„scopul nu este de a le transporta pe termen nelimitat”, a spus Roper. „Așa că vom lega contractele (acordul de lansare a serviciilor) cât mai curând posibil într-un moment care are sens. Vrem să ne asigurăm că munca este în flux, că suntem capabili să documentăm că … acolo unde guvernul are drepturi asupra datelor și muncii, vrem să ne asigurăm că le păstrăm.”

într-o declarație, Northrop Grumman a declarat că este dezamăgit de decizia Pentagonului de a merge cu ULA și SpaceX pentru Premiile fazei 2.

„suntem încrezători că am prezentat o propunere puternică care a reflectat o vastă experiență de lansare spațială și a oferit valoare clienților noștri și așteptăm cu nerăbdare informarea noastră de la client”, a spus Northrop Grumman.

soarta programului de rachete Omega al lui Northrop Grumman este incertă. Bazându-se pe achiziția recentă a Orbital ATK, contractorul de apărare a proiectat vehiculul de lansare OmegA pentru a fi profitabil cu doar o mână de lansări pe an, cu accent pe capacitățile care vizează cerințele armatei SUA.

în ultimele luni, echipajele de construcție au asamblat un turn pe o platformă mobilă de lansare a rachetei OmegA la Centrul Spațial Kennedy din Florida. Charlie Precourt, vicepreședinte al sistemelor de propulsie la Northrop Grumman, a declarat într-un interviu din iunie că testele de calificare ale etapelor cu combustibil solid ale rachetei OmegA au fost finalizate, iar inginerii se pregătesc pentru un test de ardere a etapei superioare alimentate cu hidrogen a lansatorului înainte de sfârșitul acestui an.

Precourt a declarat în iunie că racheta OmegA era în grafic pentru a fi pregătită pentru prima lansare de testare de la pad 39B la Centrul Spațial Kennedy la mijlocul anului 2021. Dar asta presupunea că Northrop Grumman va câștiga un premiu de fază 2 de la Pentagon.

Blue Origin spune că dezvoltarea rachetei sale New Glenn va continua în căutarea afacerilor pe piețele spațiale comerciale și civile.

imensa rachetă dezvoltată privat este cea mai mare dintre toate lansatoarele care au făcut parte din competiția de fază 2. Capabil să implementeze până la 99.000 de lire sterline sau 45 de tone metrice pe orbita joasă a Pământului, New Glenn va avea o primă etapă reutilizabilă alimentată de șapte motoare BE-4.

racheta Vulcan Centaur a ULA va avea două motoare BE-4 alimentate cu metan în prima etapă.

Jeff Bezos, miliardarul fondator al Amazon.com, înființată Blue Origin în 2000. Bezos finanțează dezvoltarea rachetei New Glenn, care se estimează că va costa peste 2,5 miliarde de dolari, inclusiv construcția unei fabrici uriașe lângă Centrul Spațial Kennedy și o platformă de lansare și o instalație de testare la stația Forțelor Aeriene Cape Canaveral.

Bob Smith, CEO-ul Blue Origin, a declarat că compania a fost dezamăgită că New Glenn nu a fost selectat pentru un contract de achiziții de servicii de lansare în faza 2.

” am prezentat o ofertă incredibil de convingătoare pentru comunitatea de securitate națională și contribuabilul american”, a spus Smith. „Oferta Blue Origin s-a bazat pe performanța de ridicare grea a lui New Glenn, investiții private fără precedent de peste 2,5 miliarde de dolari și un preț de serviciu de lansare de bază foarte competitiv pentru orice misiune pe întreaga perioadă de comandă.

„continuăm dezvoltarea New Glenn pentru a ne îndeplini contractele comerciale actuale, pentru a urmări o piață comercială mare și în creștere și pentru a încheia noi contracte de lansare a spațiului civil”, a spus Smith. „Rămânem încrezători că New Glenn va juca un rol critic pentru comunitatea de securitate națională în viitor, datorită conștientizării din ce în ce mai mari a faptului că spațiul este un domeniu contestat și că o capacitate de lansare robustă, receptivă și rezistentă este din ce în ce mai vitală pentru securitatea SUA.”

Pentagonul intenționează să deschidă o altă competiție pentru o achiziție de servicii de lansare a fazei 2 mai târziu în anii 2020.

„nu credem că aceasta este ultima rundă de inovație pe care o vom vedea și, deși suntem încântați pentru următorii cinci ani din faza 2, așteptăm cu nerăbdare Faza 3 peste cinci ani și ne întrebăm ce tehnologii noi, cu costuri mai mici, ar putea fi în prim plan pentru a face accesul asigurat la spațiu nu doar asigurat, ci mai ieftin”, a spus Roper.

trimiteți un e-mail autorului.

urmăriți-l pe Stephen Clark pe Twitter: @StephenClark1.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.