Saint Willibrord s-a născut în Northumbria în 658 din părinți evlavioși, nou convertiți. Tatăl său Wilgils l-a încredințat pe băiat ca oblat mănăstirii Ripon și a devenit un pustnic la gura Humberului. Willibrord a crescut sub influența sfântului Wilfrid, episcop de York, care a preferat practica romană caracteristicilor Bisericii celtice . La vârsta de douăzeci de ani Willibrord a fost atras irezistibil spre Irlanda, „Insula Sfinților”, unde s-a supus ascetismului strict la Mănăstirea Rathmelsigi. A fost hirotonit preot în 558. Willibrord era plin de spiritul „peregrinatio”, dorința mistică de a renunța la o casă pământească, pentru a predica Evanghelia popoarelor păgâne. În anul 690 a trecut pe continentul European cu 11 însoțitori, pentru a aduce credința creștină oamenilor din frizoni, care până acum s-au opus evanghelizării.

contrar practicii misionare a călugărilor Iro-scoțieni, care au abordat evanghelizarea nesistematic, Willibrord și-a organizat lucrarea misionară cu un pragmatism inteligent. El a căutat mai întâi protecția lui Pippin al II-lea, care îl aruncase pe regele Frisian, Radbod, înapoi peste Rin. Mai mult, el a vrut să procedeze în strânsă conformitate cu autoritatea papală și, prin urmare, s-a aventurat de două ori în călătoria grea spre Roma. Acolo a fost consacrat Arhiepiscop de Utrecht de Papa Serghie I în 695. La recomandarea dinastiei Pippin, Willibrord a fost bogat înzestrat cu moșii de către nobilimea francă, astfel încât să poată construi o mulțime de biserici și mănăstiri. În anul 698 a primit o jumătate dintr-o moșie mai mare de la irmina, stareță lângă Trier și mamă a lui Plectrudis, soția lui Pippin al II-lea. această moșie, situată în Echternach, a fost completată ulterior prin donarea celeilalte jumătăți de către Pippin al II-lea. astfel Willibrord a reușit să întemeieze o mănăstire în Echternach, unde îi plăcea să se retragă pentru a-și pregăti expedițiile misionare în Frisia neliniștită și până în Danemarca și Turingia. În activitățile sale a suferit multe eșecuri, până când în cele din urmă Charles Martell și-a învins eternul antagonist Radbod. În 719 Winfrid, mai cunoscut sub numele de Bonifatie, a venit la Willibrord și a rămas cu el aproape trei ani, înainte de a merge în țările germanice pentru a predica Evanghelia acolo.

nu avem informații despre sfârșitul vieții lui Willibrord. Înainte de a muri la vârsta neobișnuită de 81 de ani, el și-a organizat succesiunea și și-a alocat bunurile bogate. La împlinirea a 70 de ani, el a făcut o notă în marginea calendarului său despre cele mai importante date ale activității sale misionare și a încheiat cu dictonul „in dei nomine feliciter”, care exprimă credința sa neclintită în Dumnezeu. A murit la 7 noiembrie 739 și, conform dorinței sale, a fost înmormântat la Echternach.

foarte curând după moartea sa a fost venerat ca Sfânt, astfel încât tot mai mulți pelerini au venit la mormântul său, iar în jurul anului 800 D.hr. modesta biserică merovingiană a trebuit să facă loc unei biserici mai mari, cu trei culoaruri, care avea peste 60 de metri lungime. Cele două biografii, mai întâi de Alcuin, scrise cam în același timp, și apoi de starețul Thiofrid (care a fost produs 300 de ani mai târziu), povestesc legende și nenumărate minuni, astfel încât renumele și venerarea sfântului au crescut considerabil în mănăstirile și bisericile Europene de pe această parte a Alpilor.

Willibrord wells and springs, care au ocolit traseele sale misionare și se dovedesc o mare activitate de botez, unde au fost vizitate de oameni, pentru a solicita vindecarea diferitelor boli nervoase, în special a copiilor. Un număr mare de biserici parohiale din Belgia, Olanda și de-a lungul Rinului inferior, care erau adesea legate de Mănăstirea Echternach, au fost dedicate Sfântului Willibrord până în prezent. Fidelitatea față de sfântul lor patron este dovedită de pelerinajele la Echternach și de participarea lor la procesiunea de dans. Această procesiune este un eveniment religios ale cărui origini datează foarte mult și care ar putea supraviețui până în zilele noastre datorită unicității sale. Are loc în fiecare an în marțea de Rusalii și atrage mii de participanți și un număr egal de spectatori, pentru a onora astfel memoria unui sfânt de dimensiune cu adevărat europeană, care este adesea numit apostolul țărilor BENELUX.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.