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Oben: Blick nach Westen in Cheapside auf den prächtigen Turm von St. Mary le Bow.

Der Ausdruck ‚Geboren im Klang von Bogenglocken‘ ist einer, den viele Menschen gehört haben. ‚Bow Bells‘ bedeutet einfach die Kirchenglocken von St. Mary le Bow und nur diejenigen, die in der City of London geboren wurden, wären in einem Gebiet geboren worden, in dem die Glocken zu hören gewesen wären. Mit dem Lärm des heutigen Verkehrs können Sie kaum Bogenglocken hören, wenn Sie in der Nähe stehen, geschweige denn in einiger Entfernung von der Kirche stehen. Es wird behauptet, dass vor 150 Jahren – in den 1850er Jahren, als London ein ruhigerer Ort war – die Glocken in der ganzen Stadt, in Islington, Hackney, Tower Hamlets, Southwark und sogar in Teilen von Camden und Waltham Forest zu hören waren.

Ein echter Cockney Londoner soll im Klang von Bogenglocken geboren worden sein. Die Ableitung des Wortes ‚Cockney‘ ist ungewiss. Es soll von einem spätmittelenglischen Wort stammen, das ein verwöhntes Kind bezeichnet. Es ist anscheinend nicht dasselbe Wort wie Mittelenglisch ‚cokeney‘ (oder ‚cock’s egg‘), das ein kleines unförmiges Ei bezeichnet. Eine spätere Bedeutung war einfach ‚ein Stadtbewohner, der als betroffen oder mickrig angesehen wurde‘, woraus der heutige Sinn im frühen 17. Wer heute behauptet, ein Cockney zu sein, ist sehr stolz darauf, den Namen verwenden zu können. In einfachen Worten, ein Cockney ist zu einem Begriff für jemanden geworden, der aus East London stammt – östlich der City of London, das ist.

Nachdem wir all das aus dem Weg geräumt haben, können wir nun diese berühmte Kirche betrachten. Es befindet sich an der nordwestlichen Ecke der Gemeinde Cordwainer. Die Kirche steht auf der Südseite von Cheapside, an der Kreuzung mit Bow Lane. Zu einer Zeit gab es nicht weniger als 13 ‚St Mary‘ Kirchen in der City of London, so hatte jede Kirche einen zweiten Namen – oder Spitznamen – zwischen ihnen zu unterscheiden. Dies galt nicht nur für Kirchen namens St Mary, sondern auch für viele andere Kirchennamen, wo es mehr als eine in einem kleinen Gebiet gab.

Nicht weit entfernt befindet sich St Mary Aldermary, angeblich die älteste Kirche der Stadt mit dem Namen ‚St Mary‘. St Mary le Bow ist so genannt, weil ein altes kirchliches Gericht, das in der Kirche stattfand, als ‚Court of Arches‘ bekannt, ein Gericht, das im Jahre 1847 abgeschafft wurde. Ein altes Wort für einen Bogen ist ein ‚Bogen‘. Zum Beispiel wurde die Einbogenbrücke über den Fluss Lea Bow Bridge genannt, die der nahe gelegenen Siedlung ihren Namen gab, einfach bekannt als Bow.

Es ist bekannt, dass die Kirche St. Mary le Bow in sächsischer Zeit existierte. Unter der heutigen Kirche befindet sich noch eine normannische Krypta. St Mary le Bow wurde zum ersten Mal erwähnt, als es am 17. Oktober 1091 bei einem Sturm vom Dach gesprengt wurde.

Eines der berühmten frühen Ereignisse mit der Kirche verbunden fand in 129o. Nach ihrem frühen Tod, der Körper von Eleanor von Kastilien, Königin von Edward I, ruhte in der Kirche auf dem Weg zur Beerdigung in Westminster Abbey von Harby, in der Nähe der Stadt Lincoln.

Oben: Blick nach Osten in Cheapside auf den Turm von St. Mary le Bow, der von hellem Nachmittagssonnenlicht beleuchtet wird.

Cheapside war das, was man die ‚High Street‘ der City of London nennen könnte. Es war der größte Straßenmarkt der Stadt und noch heute tragen viele der Abzweigungen von Cheapside die Namen von Produkten, die einst in der Nähe verkauft wurden – Bread Street, Friday Street (wo an einem Freitag Fisch verkauft wurde), Wood Street, Milk Street, Honey Lane und Geflügel. An den meisten Tagen der Woche, Cheapside war mit Ständen gefüllt, an denen fast alle erdenklichen Waren verkauft wurden, und war von hochverzierten Holzladenfronten reicher Kaufleute gesäumt. An ‚hohen Tagen und heiligen Tagen‘ wurden in Cheapside Turniere ausgetragen, die oft von den Königen gesehen wurden. St Mary le Bow, die einzige Kirche, die tatsächlich in Cheapside stand, war das Herzstück des geschäftigen Lebens um sie herum.

Laut John Stow wurde zwischen 1478 und 1512 ein neuer Kirchturm errichtet. Die Kirche wurde weiter repariert und verschönert 1620. Während des Großen Brandes (1666) wurde die Kirche zerstört, aber die Krypta blieb unbeschädigt. Die Kirche wurde 1670-80 von Christopher Wren wieder aufgebaut. An der Seite des Turms befindet sich ein kleiner Balkon, der an den Balkon der Kirche vor dem Brand erinnert, als mittelalterliche Könige auf der Straße darunter Turniere verfolgten. Der Kirchturm von Christopher Wren, 125 Fuß (38 m) hoch, wurde 1683 fertiggestellt. Es gilt als sein bestes. Die Glocken wurden erst 1762 fertiggestellt.

Bei der Bombardierung Londons während des Zweiten Weltkriegs wurde die Kirche sehr schwer beschädigt. Es wurde später wieder aufgebaut und 1964 neu geweiht. Der Turm enthält jetzt ein neues Geläut von zwölf Glocken, die 1956 in der berühmten Whitechapel Bell-Foundry gegossen wurden.

St Mary le Bow ist immer noch eine der wichtigsten Kirchen der Stadt und nimmt mit ihren Verbindungen zur Cockney-Tradition einen besonderen Platz unter den verbleibenden Kirchen der Stadt ein.

-ENDET-

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