videostreamingtjänsten, Netflix, hade nyligen premiär för en ny show som heter Losers, som berättar om berättelserna om idrottare som är kända för sina misslyckanden. Idrottarna presenterade allt från Kanadensisk curler Pat Ryan, siciliansk löpare Mauro Prosperi, fransk golfspelare Jan van de Velde, engelsk fotbollsklubb Torquay United, och flera andra. Fransk konståkare Surya Bonaly1998 Nagano OS misslyckande är också med. Du kanske kommer ihåg Bonaly för hennes banbrytande backflip som landade på ett blad vid samma olympiska spel eller tyvärr kanske du inte känner till hennes historia alls.

ESPN presenterade tidigare Bonalys berättelse som en del av Eva Longorias Versus-serie och hon har dykt upp på några podcaster, men återvände inte till allmänheten förrän utgåvan av I, Tonya (2017), vilket resulterade i samtal på sociala medier för en biopic på Bonaly själv. I början, jag balked på tanken att Bonaly skulle kunna ingå i någon form av show om förlorare; men vid ytterligare eftertanke, hennes orättvisa behandling på grund av outtalade rasstereotyper och fördomar gjorde henne till en förlorare, även om hennes atletiska förmåga och prestanda var oöverträffad.

född 1973 adopterades Bonaly i Nice, Frankrike av ett vitt par, Suzanne och Georges Bonaly. Även om Bonalys föräldrar och tränare berättade för media att Bonaly hade fötts på den franska ön r Jacobunion, erkände de senare att de kokade ihop den här historien för publicitet och att skridskoåkarens biologiska mor hade fötts på ön. Inledningsvis tränade Bonaly som gymnast och vann till och med juniormästerskapen i tumbling innan han blev konståkare i mitten av 1980-talet efter att ha uppmärksammats av den berömda franska landstränaren Didier Gailhaguet. Denna bakgrund i tumbling översatt till Bonalys skridskoåkning där hon visade stor skicklighet i hoppning och landning, färdigheter som vanligtvis bara utförs av män. Hon flyttade snabbt upp de internationella juniorlederna och vann guld vid 1990 Grand Prix International de Paris, den 1991 World Junior Championships, och den 1991 em.

1992 flyttade hon in i vuxenlederna och vann 1992 em och kvalificerade sig för Albertville-OS som var värd samma år. Det var vid denna tävling som Bonaly började straffas för sina gravitationstrotsande prestationer på isen. I en övning för OS 1992 landade hon en backflip på isen och beordrades snabbt att aldrig göra det igen av tjänstemän som uppenbarligen var bekymrade över de andra åkarnas säkerhet. Hon blev också den första kvinnan som försökte en fyrdubbel tåslinga (ett hopp där skridskoåkaren närmar sig bakåt, tar av sig från ytterkanten av en skridsko, gör fyra varv i luften och landar på samma ytterkant) men fick igen motreaktion från tjänstemän som hävdade att hennes hopp var underroterat. Tjänstemän kritiserade också Bonalys utseende. I avsnittet Losers, vit domare Vanessa Riley kritiserade en av Bonalys träningsdräkter, säger att det var ”mer som en domstolsnarr. Jag tror att något smart och värdigt skulle ha varit mer lämpligt.”

efter att ha placerats dåligt i dessa OS skilde Bonaly sig med sin tränare och tog på sig sin mamma som tränare. Hon kämpade för att återhämta sig från detta skifte, men återhämtade sig snabbt och vann em 1993 och 1994. Hon medaljerade nästan vid Vinter-OS 1994 i Lillehammer, men på grund av vissa fall placerades hon fjärde bakom Oksana Baiul, Nancy Kerriganoch Chen Lu. Vid världsmästerskapen 1994 motsvarade Bonalys slutresultat Yuka Sato men domarna gav guldet till Sato i ett 5-4 tiebreaker-beslut. Bonaly vägrade att stå på medaljpodiet och tog av sig medaljen efter att den presenterades för henne.

igen 1995, vid VM, förlorade Bonaly med liten marginal och den kinesiska åkaren Chen Lu tog guldet. I en intervju med Sports Illustrated efter det kontroversiella beslutet förklarade den legendariska skridskoåkaren Frank Carroll motiveringen bakom domarnas beslut:

Jag är verkligen förtjust i Surya, men de skulle ta Chen Lu eftersom det bara är för mycket dålig rap, för mycket dålig publicitet, för mycket dåligt prat om Surya som är borta. Och du vet, det är alltid men det gör henne i: ”Surya är en bra hoppare, men . . .”; ”Surya är en bra skridskoåkare som hoppar bra, men . . .”Med Chen Lu är det bara,” hon är en vacker skridskoåkare.”

bakom alla dessa kommentarer är det enkla faktum att konståkningssamhället inte kunde avstå: Surya Bonaly var svart. Bonaly tvekar dock att bekräfta all rasism som är inneboende i hennes erfarenheter: ”ingen kom till mitt ansikte och sa:” Jag gillar dig inte. Jag har aldrig haft ett dåligt möte, så jag kunde inte säga det.”

efter säsongen 1995 kämpade Bonaly i tävling, särskilt efter att ha rivit sin Akillessena i maj 1996. Under säsongen 1997-1998, med nya tränare, kvalificerade sig Bonaly återigen för OS i Nagano 1998. Med sin konkurrenskraftiga karriär närmar sig ett slut och hennes Achilles skada gör det svårt att landa många av hennes vanliga stunts, Bonaly utförde sin första backflip i konkurrens. I direktsändningen av evenemanget, när Bonaly landade flip, utropade en kommentator, ” Backflip, helt olagligt i tävling! Hon gör detta för att få publiken. Hon kommer att bli spikad.”Kommentatorn hade rätt; Surya blev spikad med en poängreduktion och en tionde plats i tävlingen. Vid denna tidpunkt gick hon i pension från konkurrenskraftig konståkning och blev professionell och turnerade tills hon vände sig till coaching 2016.

Bonalys erfarenhet borde låta bekant för sportfans som har blivit vana vid det kodade rasspråket som används för att beskriva atletiska prestationer hos svarta kvinnliga idrottare över hela världen. När Serena Williams prytt omslaget till GQ, hennes belackare såg det som ett bevis på hennes sanna identitet som en man, bygger på kropps shaming hon har erfarenhet under hela sin karriär om storleken på hennes muskler. På Twitter jämförs hon ofta med en ”gorilla”; Doug Adler, en ESPN-tennisanalytiker avskedades 2018 för att hänvisa till sin syster Venus i dessa termer. Och i allmänhet maskerar de till synes välmenande kommentarerna om Williams atleticism ständigt underliggande stereotyper om hennes svarthet i allmänhet och hennes identitet som en svart kvinna specifikt. Ibland är denna skadliga sexism och rasism mot svarta kvinnliga idrottare tydligare.

svarta kvinnliga gymnaster står inför liknande kodad kritik som svarta kvinnliga konståkare. Efter amerikansk gymnast Simone Biles rekordbrytande framgång vid världsmästerskapen 2013 (förutom att vinna allround-titeln blev Biles också den första svarta gymnasten som blev världsmästare), rival italiensk gymnast Carlotta Ferlito undrade enligt uppgift offentligt om hon behövde måla sin hud svart för att vinna. Hon står också inför regelbunden kritik om storleken på hennes muskler som påfallande liknar dem som Williams ställde upp. Gabby Douglas satte kommentarer om hennes hår under både London och Rio De Janeiro OS; denna kritik var inte unik för Douglas eftersom samma rasistiska attack sågs 2016 när personalen på Pretoria Girls School startade protester genom att berätta för svarta sydafrikanska tjejer att ”fixa” (aka räta) sitt naturliga hår.

WNBA-spelare brottas kontinuerligt med rasism, sexism och homofobi. Efter en kritisk tweet om könspolitiken relaterad till WNBA, imani McGee Stafford reflekterade över de intersektionella utmaningarna för kvinnor i ligan i en intervju med The Guardian:

folk älskar att tro att politiska, socioekonomiska saker, inget av det berör sport-rasism berör inte Sport, sexism berör inte Sport, inget av det berör sport. Det är helt motsatt. Sport är ett mikrokosmos av den verkliga världen, och speciellt för WNBA—de flesta av oss är kvinnor av färg, många av oss identifierar oss som LGBTQIA, och vi talar om de saker vi tror på. Gilla, Black Lives Matter sak: vi var i framkant av det. Colin Kaepernick tog ett knä, men vi var där först. Innan NBA började bära skjortor tog vi ett knä. Vi är alltid i framkant av social opinionsbildning, eftersom vi måste vara. Jag kan inte spela basket och glömma att jag är en svart kvinna, glömma att jag kommer från Inglewood, Kalifornien, glömma att de flesta av mina vänner, att jag har många vänner som är homofoba, sådana saker. Jag måste ta itu med dessa saker varje dag. Jag kan inte kliva på banan och glömma allt jag är och allt som berör mig.

detta uttalande kommer att tänka på den skadliga behandlingen av Caster Semenya som fortsätter oförminskad. Exemplen är oändliga, även historiskt: Althea Gibson, Wilma Rudolph, Alice Coachmen. Men Konståkning sticker ut på grund av sin inneboende vita historia.

Konståkning är fortfarande en extremt segregerad sport. Bristen på representation av svarta idrottare i konståkning härrör inte bara från de socioekonomiska hindren för konståkning som en sport (och verkligen vintersport i allmänhet), men också de djupt ingreppade rasstereotyperna som gör svart representation i ett antal sporter, rariteter. Antalet svarta konståkare som har fått erkännande på den globala scenen är liten: Han är en av de mest kända och mest kända i världen. Listan är inte lång. Bonaly blev framträdande i isprinsessans era; tiden för Nancy Kerrigan, Oksana Baiul, Katerina Witt, Midori Ito och Michelle Kwan. Så, hennes framgång och ovillighet att böja sig för skridskoåkningens regler gör henne till en utmärkelse på denna lista. Bonaly stack ut som en öm tumme inte bara på grund av färgen på hennes hud, men hennes ovilja att böja sig för skridskoåkningens normer när det gäller kostymer, frisyrer, beteende.

i en 2015-funktion för den nya republiken reflekterade Stacia Brown på Surya Bonalys betydelse utöver hennes atletiska prestationer:

för tjejer som jag, Bonaly skridskoåkning karriär var inte bara beundransvärd eftersom hon var en av mycket få svarta tjejer att göra det till toppen konkurrenskraftiga tier; det var anmärkningsvärt eftersom hon gjorde det på sina egna villkor, vägrar att tampa ner hennes flashiest drag eller hennes mercurial, Post-performance temperament.

för många i början av 1990-talet representerade Surya Bonaly en glimt av en svart kvinnlig idrottare som korsade okänt territorium och flammande nya vägar för andra tjejer som ville ta till isen för att visa sin atletik och konstnärskap. Betydelsen av Bonalys arv när det gäller representation i konståkning blir tydlig i de sista ögonblicken i Losers-avsnittet, när den berömda konståkaren besöker en grupp åkare från konståkare i Harlem. En organisation dedikerad till att hjälpa unga kvinnor från Harlem ”förändra sina liv och växa i förtroende, ledarskap och akademisk prestation.”Konståkning i Harlem är stolt över att vara den ”enda organisationen i världen för flickor av färg som kombinerar utbildningens kraft med tillgång till konståkningens konstnärliga disciplin för att bygga mästare i livet.”Bonalys exempel fungerar som ett kraftfullt exempel för de unga kvinnorna som programmet tjänar. Tidigare i år, Vashti Lonsale, programmets chef för skridskoåkning, reflekterade över kraften i Bonalys arv i New York Times: ”Jag tror att Surya i synnerhet är en rebell i sitt eget rike och bevisar att du inte behöver vara en lagerstandard som ser ut för att vara en bra skridskoåkare, det är ganska kraftfullt.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.