måndagen den 22 januari 1906 passerade kustpassagerarfartyget SS Valencia, på väg från San Francisco till Seattle med 108 passagerare och 65 besättningar ombord, ingången till Juan de Fuca-sundet i dåligt väder och strandade på sydvästra kusten av Vancouver Island. Fartyget var på ett rev, fångat mellan rena klippklippor och dunkande brytare. Okända stenar och hårda stormar gjorde det omöjligt för räddningsfartyg att närma sig från havet. Mängder av passagerare drunknade när deras livbåtar förstördes eller kapsejsade i bränningen. Under de kommande 36 timmarna kramade rädda människor på orkandäcket eller klamrade sig fast vid riggen när stora vågor långsamt bröt fartyget isär. Slutligen, som räddare såg, förskräckta och maktlösa, svepte en stor våg de återstående passagerarna och besättningen i havet. Det fanns 37 överlevande, men 136 personer omkom i en av de mest tragiska sjökatastroferna i Pacific Northwest historia.

fartyget

SS Valencia var 1 598 ton, 252 fot, järnskrov passagerarångare byggd av det ansedda William Cramp and Sons shipyard i Philadelphia 1882. Fartyget hade tre lastrum och fyra vattentäta fack som skyddar motorn och pannrummet, men var inte utrustad med en dubbel botten och hennes skott påstods vara obetydliga. Valencia hade en marschfart på 11 knop och fick tillstånd att transportera 286 passagerare. Hon bar sju livbåtar med en kapacitet på 181 personer, tre livflottar med en kapacitet på 54 personer, 368 livsbehållare och en Lyle-kastpistol med 1500 fot manila-linje. När Valencia inspekterades den 6 januari 1906 redovisades all hennes utrustning och var i gott skick.

Valencia ägdes av Pacific Coast Steamship Company som köpte det från Pacific Packing and Navigation Company 1902. Fartyget var främst engagerat på rutten mellan Kalifornien och Alaska. Men i januari 1906 avleddes hon till San Francisco-Seattle-körningen och ersatte tillfälligt SS-staden Puebla, lagd för reparationer i San Francisco. Fartygets nya mästare var kapten Oscar M. Johnson, som hade varit med företaget 12 år, arbetar sig upp från quartermaster.

tjockt väder

på lördag klockan 11:20, 20 januari 1906 lämnade Valencia San Francisco i bra väder på väg till Victoria, BC och Seattle. Ombord fanns 108 passagerare, nio officerare och 56 besättningsmän. Fartyget nådde Cape Mendocino, 190 miles norr om San Francisco, tidigt söndag morgon. Då började vädret försämras, med konstant regn och dis. Sjömän kallar det” tjockt ” väder. Det var det sista landet eller ljuset som Valencia såg tills hon förstörde på Vancouver Island.

vädret förblev tjockt med starka vindar som blåste från sydväst. Valencia tvingades navigera genom död räkning, med hjälp av kompassbanor och ungefärliga avstånd seglade, för att bestämma fartygets position. Kapten Johnson räknade Valencia skulle nå Umatilla Lightship runt 9: 30 p.m. på måndag, januari 22, 1906. Då quartermaster skulle börja ta ljud för att bestämma sin position i förhållande till kusten. Men en följande vind och en stark tre knut Nordström placerade fartyget mer än 20 mil längre norrut än väntat. Fartyget passerade ingången till Juan de Fuca-sundet och gick klockan 11:50 på Walla Walla Reef vid Shelter Bight, 11 mil sydost om Cape Beale, på sydvästra kusten av Vancouver Island.

en natt med vind och regn

det var högvatten när Valencia gick på grund, med regn, starka sydostvindar som blåste 25 till 35 mil i timmen och tunga sväller kommer in från havet. Först slog fartyget en sten några hundra meter offshore, bröt botten av skrovet och översvämmade mittlasthållaren. Sedan lyfte en stor våg Valencia över berget och körde henne inshore. Som vågor svängde fartyget runt, kapten Johnson, tro fartyget skulle sjunka, beordrade henne strandade, aktern först. Fartyget lindades upp på revet, med bågen mot det öppna havet, i cirka fyra fathoms av vatten, mindre än 100 meter från stranden.

kustlinjen var en kontinuerlig 100-fots ren klippklippa som ständigt pundades av tung surf. Att fortsätta längs strandlinjen var omöjligt, och toppen av bluffen var täckt av träd och tät underbrush. En telefon – / telegraflinje, efter ett grovt spår som flammade genom skogen, hade sträckts i träden som förbinder Carmanah Light Station till Cape Beale och Bamfield Creek. Valencia fångades i en obebodd vildmark utan kommunikationsmedel eller flykt.

panik åtgärder och fel

som en försiktighetsåtgärd, kapten Johnson beordrade besättningen att sänka sex livbåtar från orkanen (översta) däck till saloon däck och gjorde snabbt till järnväg, utan för att överge fartyget. När motorerna stannade gick elen ut och lämnade fartyget i totalt mörker. Passagerarna, i en mild panik, började gå ombord på livbåtarna och ropade ut till däckens händer för att sänka sig. I mörkret och förvirringen började davitbesättningarna, som inte kunde avgöra om beställningarna var officiella, starta livbåtarna. Inom en halvtimme var alla sex båtar borta.

en livbåt hade lastats bortom kapacitet och akterdäven bröt sig loss och spillde mer än 21 personer i vattnet. Alla i båten drunknade. Medan man sänkte två av livbåtarna hängde ena änden upp i Fallen (en olycka som kallades ”cockbilling”), uppför båtarna och dumpade cirka 25 personer i havet. En besättningsman räddades; alla andra omkom. Tre livbåtar, med cirka 50 personer, lanserades framgångsrikt; en försvann, hennes öde okänt och de andra två kantrade i de enorma brytarna. Endast 12 män gjorde det till relativ säkerhet, de andra antingen drunknade eller streckade mot klipporna.

en överlevande klättrade på en stor sten nära stranden, bara för att sopas bort av en stor våg timmar senare. Två överlevande fick inträde till en grund grotta, men den stigande tidvattnet tvingade dem på klippans ansikte där de föll till deras död. Nio överlevande nådde stranden cirka 500 meter nordväst men utom synhåll för vraket. Festen tillbringade natten huddled bland klipporna. Vid gryningen på tisdag klättrade de på 100-fots klippan.

katastrof vid dagens ljus

tidigt tisdag morgon den 23 januari 1906 började Valencia Att bryta isär. Stora vågor bröt över bågen, dunkade framhuset och förstörde gradvis fartygets övre verk. Klockan 8: 00 krävde kapten Johnson en volontärbesättning för att starta den sista livbåten. Planen var att landa på stranden, återvända till skeppet över land och få en livlinje för breeches bojen. Livbåten, bemannad av Båtsman Timothy J. McCarthy och fem besättningsmän, lanserades framgångsrikt, tog sig igenom brytarna i det öppna havet och styrde sedan nordväst och letade efter en plats att landa.

om 9:00 a.m., Lyle linjekastpistol sattes upp på orkandäcket som förberedelse för räddning. Två linjer avfyrades; en blev trassig och bröt omedelbart, den andra lanserades framgångsrikt över den branta klippan i träden. En tredje rad hölls i reserv som deras sista hopp.

a Wrong Turn

under tiden upptäckte de nio överlevande, ledda av Frank F. Bunker (som hade varit på väg till Seattle för att bli assistant superintendent of schools), telefonlinjen Carmanah-Cape Beale som sträckte sig i träden ovanpå bluffen. De trodde att Valencia hade gått på grund vid Washingtonkusten och bestämde sig för att svänga vänster (mot Cape Flattery) för hjälp. Hade Bunkerpartiet vänt till höger och rest en kort sträcka, kunde de ha fått ett livlinjeskott från Lyle-kastpistolen. Valencias akter var mindre än 250 meter från toppen av klippan och en breeches boj kunde ha riggats och räddat de återstående passagerarna och besättningen.

Bunkerpartiet följde telefonlinjen med stor svårighet genom den täta skogen och över svullna strömmar, så småningom anlände till en linjemanshack på västra sidan av Darling River omkring 2:00 medan han letade efter mat hittade Frank Bunker en telefon och anslöt den till kretsen. Efter upprepade misslyckanden etablerade han äntligen kommunikation med Carmanah Light Station, vilket gav omvärlden de första nyheterna om katastrofen. Carmanah vidarebefordrade informationen till Bamfield, som sedan kablade informationen till Victoria, f.Kr. Valencia hade varit på revet i 15 timmar och det skulle ta många timmar innan räddningsfartyg anlände.

desperata försök

McCarthys livbåt landade äntligen omkring 12:30 p. m. på den västra stranden av Pachena Bay cirka åtta mil nordväst om vraket, men männen kunde inte gå tillbaka till fartyget genom den täta skogen. Besättningen hittade en livräddande spår på stranden och skylt läsning ”tre miles till Cape Beale.”Detta var deras första indikation på att Valencia förstördes på Vancouver Island, inte Washingtonkusten som alla trodde. De vandrade upp spåret till Cape Beale Light Station, anländer ca 3: 00 p. m. Stationvakten, informerad om Valencias skick och plats, ringde Bamfield men nyheter om vraket hade redan mottagits från Carmanah flera minuter tidigare.

vinden modererade och havet var lugnare på tisdag eftermiddag. Två besättningsmedlemmar gjorde separata försök att simma i land med en livlina, men den hårda undertow och vågor strödda med döda kroppar och vrak, gjorde resan farlig. Varken simmare gjorde det till stranden och, utmattad, måste dras tillbaka till fartyget.

sent på tisdag eftermiddag bildade tre män från Carmanah Point, regeringens linjeman David Logan, assisterande stationvakt Philip C. Daykin och pälsfångaren Joseph D. Martin ett räddningsparti och fortsatte över land mot Valencia, ett avstånd på cirka 18 miles. De kunde inte korsa den svullna Klanawa-floden i mörkret och var tvungna att vänta på dagsljus innan de fortsatte.

katastrofens andra natt

mot kvällen återvände de starka östvindarna, det tunga havet och regnet. På tisdagskvällen samlades Valencias överlevande på orkandäcket med lite klättring i riggen. Besättningen gjorde ett grovt skydd av presenningar för att skydda kvinnorna och barnen och flera av männen stannade i den sista torrkabinen på salongdäcket. Vågor slog Valencia mot revet hela natten och förstörde gradvis hennes skrov. Tidigt på morgonen hade de flesta av de främre övre arbetena brutit bort och akterstugorna på salongdäcket var under vatten. Hela fartygets företag tvingades nu ockupera orkandäcket eller klättra in i riggen. Vind, regn och tunga hav fortsatte.

under tiden i Seattle fick Pacific Coast Steamship Company (PCSC) ett meddelande från sin agent i Victoria, BC, om 3:30 pm på tisdag och uppgav att Valencia hade gått på grund på Vancouver Island, någonstans mellan Cape Beale och Carmanah Point. General Manager James E. Pharo försökte skicka havsgående bogserbåtar, men ingen var tillgängliga. Puget Sound Tugboat Company sa att det fanns bogserbåtar vid Neah Bay, men tyvärr var telefonlinjen nere och de var ur kontakt.

PCSC passagerarfartyg SS Queen, utgående från Seattle till San Francisco, var i Victoria, B. C., ombordstigning passagerare. Pharo beordrade sin Herre, kapten N. E. Cousins, att släppa passagerarna och fortsätta mot vraket. Fyra sjömän, bekanta med Vancouver Islands kust, och en erfaren Puget Sound-pilot gick med på räddningsuppdraget. Fartyget anlände från Carmanah Point ca 10: 00, cruising området tills dagsljus.

ett annat PCSC-ångfartyg, SS-staden Topeka, var i Seattle och lastade Last. Pharo beordrade sin Herre, kapten Thomas H. Cann, att sluta tömma och förbereda sig för att avgå till Vancouver Islands sydvästra kust. Pharo och kapten James B. Patterson, företagets hamnkapten, gick med Topeka, tillsammans med en läkare, två sjuksköterskor, medicinska förnödenheter, 17 extra sjömän, en försäkringsjusterare och pressen. Fartyget lämnade slutligen Seattle om 10: 00 pm

hopp och förtvivlan

på onsdag morgon, Januari 24, 1906, carmanah Light Station rådde drottningen att vraket var ca 18 miles upp kusten nära Pachena Point. Drottningen, tillsammans med den kanadensiska bärgningsångaren Salvor och bogserbåt Czar, lokaliserade Valencia omkring 9:30 kapten kusiner såg överlevande på orkandäcket och i riggen, men drottningen, ett stort 300-fots fartyg med ett 21-fots utkast, kunde inte närma sig närmare än en mil. Havsbotten var okartad i detta område och havet var för grovt. Tsaren, en liten havsgående bogserbåt, sprang mot vraket men började skicka vatten och drog sig tillbaka. Klockan 10: 15 åkte räddaren och tsaren till Bamfield för att organisera ett räddningsparti över land. Kort därefter förtjockades vädret och drottningen förlorade synen på land och Valencia.

under tiden upptäckte Valencias besättning drottningen och avfyrade tre skott från Lyle-pistolen för att locka hennes uppmärksamhet. Fartyget hade bara två livflottar, en hade tvättats överbord. Klockan 10: 00 lanserades den första livflotten, med endast 10 män ombord, och rodde ut genom bränningen utan stora svårigheter. De flesta av de överlevande, som trodde att räddningen var nära förestående, vägrade att ta risken. Den andra livflotten lanserades men stannade bunden till fartyget i 15 minuter medan besättningen uppmanade kvinnorna att komma ombord och förklarade att det var deras sista chans. Kvinnorna vägrade och flottan lämnade Valencia med en full komplimang av 18 män. När livflotten gick ut i vågorna sjöng kvinnorna ” närmare min Gud till dig.”Med hjälp av fyra åror och bitar av vrak för paddlar styrde roddarna flottan genom brytarna och gick mot drottningen.

staden Topeka anlände i närheten omkring 11: 00 och befriade drottningen. Topeka var ett mindre fartyg med ett grundare drag och hade specialutrustats för räddningsuppdraget. Pharo sa till kapten kusiner av drottningen att återvända till Victoria, B. C., gå ombord på sina passagerare och fortsätt till San Francisco. Det var ett kontroversiellt beslut som kostade Pharo sitt jobb. Även om flera andra fartyg anlände till platsen för att öka räddningsinsatsen, ansåg kritiker att båda fartygen borde ha använts för att söka i vattnet efter överlevande.

den sista katastrofen

på onsdag morgon korsade räddningspartiet från Carmanah Light Station Klanawa River och fortsatte att följa telefonlinjen mot vraket. Klockan 11: 30 hittade de en manila-linje som låg över leden och följde den genom borsten till bluffen med utsikt över Valencia. Räddarna anlände precis i tid för att bevittna en stor brytare riva den sista av de övre arbetena. När de såg, förskräckta och maktlösa, sveptes cirka 40 personer, alla som bär livsbehållare, i vattnet. Vissa drunknade eller slogs ihjäl mot klipporna, medan andra, som klamrade sig i bitar av vrak, utfördes till sjöss och dog av exponering. Räddningspartiet lämnade Bluffen och fortsatte till lineman ’ s shack på Darling River där de hittade Bunkerpartiet. Där ringde linjeman Logan Bamfield med nyheter om den slutliga katastrofen.

vädret fortsatte för tjockt för att Topeka skulle få syn på land. Väntar på att vädret ska lyfta, patrullerade fartyget långsamt kusten och letade efter Valencia och var ibland bara i 10 fathoms av vatten. Om 1: 00 E. M., såg Topeka den andra livflotten med 18 män ombord. Efter att ha räddats, de överlevande berättade Pharo Valencia var dömd, men det fanns en annan livflotte på drift med 10 män ombord. Fortfarande oförmögen att se land sökte Topeka efter flottan tills det var mörkt och gick sedan mot skydd vid Neah Bay.

på torsdag morgon återvände Topeka till vraket och fortsatte att söka efter överlevande. Den grunda ångvalaren Orion kunde springa nära revet, men såg inga tecken på liv. Sent på eftermiddagen beslutade Topeka att ytterligare ansträngningar skulle vara fruktlösa och återvände till Neah Bay. Fredagen den 26 januari 1906 lämnade Topeka, efter att ha samlat McCarthy och hans besättning från Cape Beale, till Seattle med 24 överlevande.

de sista överlevande

under tiden drev den första livflotten, med 10 män ombord, 18 mil nordväst förbi Cape Beale in i Barkley Sound och landade på Turtle Island sent onsdagskväll. Endast fyra av de överlevande levde fortfarande: två hade fallit överbord och fyra hade dött av exponering. Efter att ha vandrat runt ön hela dagen torsdag upptäcktes de av ett parti indianer som gav dem mat och vatten. De överlevande fördes till Toquart, en liten by nära Ucluelet, av inlandsångaren Shamrock, sedan till Victoria, f. Kr., lördagen den 27 januari 1906 av Salvor.

på fredagen nådde en sexman relief party från Bamfield äntligen Darling River, ett avstånd på 15 miles, med mat och kläder för Bunker Party Och rescue party från Carmanah. Några av de överlevande var utan stövlar, fötterna klippta och skadade. Tidigt på lördagsmorgonen lämnade de överlevande, med hjälp av räddarna, linjemannens shack för en plågsam 12-timmars vandring tillbaka till civilisationen. Efter ankomsten till Bamfield togs Bunkerpartiet ombord på US Revenue Cutter Grant. Den kvällen plockade Grant upp de fyra Turtle Island överlevande i Victoria, BC, och seglade till Seattle.

undersökningar

det fanns två officiella undersökningar av orsakerna till Valencia-katastrofen. Den första utredningen, som inleddes lördagen den 27 januari 1906, genomfördes av kaptenerna Bion B. Whitney och Robert A. Turner, U. S. Marine Inspection Service. Eftersom fartyget hade förstörts helt förlitade sig inspektörerna på vittnesmål från de 37 överlevande för att rekonstruera olyckan. Undersökningen avslutades den 13 februari med deras slutrapport till Department of Commerce and Labor daterad den 17 mars 1906.

den 7 februari 1906 beordrade president Theodore Roosevelt (1858-1919) Lawrence O. Murray, biträdande handels-och arbetssekreterare, för att inrätta en Federal undersökningskommission för vraket i Valencia, med fokus inte bara på orsakerna utan också på förebyggande och navigationssäkerhet längs kusten och inre vatten i Washington. President Roosevelt utsåg Murray till ordförande och Herbert Knox Smith, biträdande kommissionär för företag och kapten William T. Burwell, U. S. Navy, kommendant för Puget Sound Navy Yard, som medlemmar.

Federal Commission inledde utredningen i Seattle den 14 februari och avslutades den 1 mars 1906. De undersökte 60 vittnen, samlade 1 860 sidor vittnesmål och mer än 30 utställningar. Fyren anbud SS Columbine tog kommissionärerna till Neah Bay, runt Cape Flattery letar efter platser att bygga livräddande stationer, och slutligen till platsen för vraket på Vancouver Island. Deras rapport till presidenten, inklusive slutsatser och rekommendationer, publicerades den 14 April 1906.

dåligt väder och navigationsfel

båda undersökningarna drog slutsatsen att navigationsfel av Kapten Johnson, förvärrad av dåligt väder, fick Valencia Att springa i land på Vancouver Island. Kapten Johnson borde ha gått ut för att öppna havet tills vädret lyfte och fartygets position kunde vara helt bestämd. Det hade inte funnits några livbåtsövningar under resan, vilket resulterade i massförvirring och förlust av många liv. Med undantag för en båt davit bryta sig loss och eventuellt svaga skott inne i Valencia, ingen av förlusten av liv berodde på någon defekt i fartyget. Räddningsfartygen hade gjort allt rimligt för att hjälpa Valencia, men genom en rad olyckliga omständigheter och missade möjligheter hade misslyckats. Den federala kommissionen kommenterade dock ”…det fanns verkligen ingen visning av den heroiska våg som ofta har markerat andra sådana nödsituationer i vår handelsflotta.”

enligt Federal Commission of Investigation lämnade Valencia San Francisco med nio officerare och 56 besättning. Det fanns minst 108 passagerare ombord; 80 män, 17 kvinnor och 11 barn, som inte identifierades på passagerarlistan. Den officiella dödssiffran för katastrofen var 136 personer; sju officerare, 33 besättningsmän och 96 passagerare. Det fanns 37 överlevande; två officerare, 23 besättningsmän och 12 passagerare. Alla kvinnor och barn dog. En uttömmande sökning av området med fartyg och av kusten och öarna av sökpartier producerade endast kroppar 33 offer; resten hittades aldrig. Ingen levande bevittnade kapten Johnsons öde, men alla överlevande berömde honom och uppgav att allt mänskligt möjligt hade gjorts för att rädda allt under hans befäl.

Fantomskepp och spöken till sjöss

år 1910 rapporterade Seattle Times och andra tidningar att sjömän påstod sig ha sett ett fantomskepp som liknar Valencia på klipporna i närheten av Pachena Point. Ryktet hävdade också att Indiska fiskare hade sett en livbåt bemannad av skelett.

1933, Valencias livbåt nr. 5 hittades drivande i Barkley Sound, fortfarande i gott skick trots 27 års exponering för elementen. En del av livbåten, med namnet Valencia, visas på Maritime Museum of British Columbia i Victoria, BC

Vancouver Islands förrädiska, stormiga sydvästra kust har en historia av skeppsvrak som går tillbaka till 1786. Känd som” Graveyard of the Pacific ” har nästan 70 fartyg förstört där. Fyrar grundades vid Cape Beale 1874 och vid Carmanah Point 1891, länkad av en telegraflinje. Valencia-katastrofen chockade äntligen den kanadensiska regeringen att bygga en annan fyr vid Pachena Point 1907.

som skydd mot ytterligare katastrofer omvandlades den övervuxna och dåligt underhållna telegrafvägen till en livräddande spår för skeppsbrutna sjömän, komplett med träskydd byggda med lämpliga intervaller. Den 47 mil långa West Coast Trail, som den är känd idag, har förbättrats och bevarats för rekreation och historiska ändamål av Parks Canada som en del av Pacific Rim National Park Reserve. De 100-fots klipporna ovanför katastrofplatsen har fått namnet Valencia Bluffs. Därifrån kan Valencias trassliga vrak, nu en skyddad artefakt, ses, sitter på stenar i fyra vattenfångar och rostar bort.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.