jag kunde inte få rätt passform för att anpassa min enradiga planter till sorghum och slutade med en alltför tjock sådd. Det kan ha varit bättre att plantera frön för hand, 6 till 8 inches isär och 1 till 2 inches djup, i rader åtskilda av 38 till 42 inches.

Sorghum behöver 300 till 500 pounds av 8-8-8 gödselmedel per tunnland läggs till raderna vid plantering tid . . . inte i kontakt med fröet, men 2 eller 3 tum till sidan. Om du odlar organiskt, berika jorden i förväg med kompost och gödsel.

de unga växterna kommer att dyka upp om 3 till 5 dagar om marken är fuktig och kommer att se väldigt mycket ut som grässtrån under den första veckan eller så. Så snart som möjligt, hacka eller ploga mellan raderna för att hålla jorden fri från ogräs. Två eller tre sådana odlingar kommer att behövas för att skydda kornet tills det når en höjd av ca 4 fot. Från det stadiet till skördetiden kommer växterna att skugga ut de flesta ogräs och gräs . . . och allt du behöver göra är att dra några vilda Morning glory vinstockar som våren upp under sommaren.

när grödan mognar bildas små, rödbruna frön på de översta skotten. Dessa är bra, markerade eller hela, för boskap eller fjäderfäfoder. I själva verket rankas sorghum fjärde-över hela världen-som spannmål.

när fröplommorna börjar dyka upp, skär en stjälk nära marken, dra av den hårda yttre huden och tugga den inre pithen som innehåller den ljusgröna saften. Är smaken ganska söt? Bra! Det är dags att börja din skörd. Ta en kniv (eller två starka händer) och ta bort bladen från stjälkarna när de står i fältet. Skär sedan stjälkarna nära marken, ta bort och spara fröklusterna och dra käpparna till slipmaskinen.

egentligen behöver slipningen inte göras på en gång. De skurna stjälkarna kan lagras en vecka eller så utan skada. Deras saftinnehåll kan minska något, men mängden socker de innehåller kommer att förbli ganska konstant. Det är dock viktigt att använda sorghum före den första riktiga kalla snäppet, eftersom regn efter frost kommer att få juicerna att jäsas. Om en plötslig frysning biter din gröda, försök att klippa och slipa den omedelbart . . . och om detta inte är möjligt, skörda åtminstone kornet och förvara det under skydd tills det kan bearbetas.

i vissa områden kan du dra din gröda till ägaren av en sockerrör som kommer att anpassa (faktiskt pressa) sorghum för dig. Annars kanske du kan låna en kvarn från en granne . . . eller hitta en som annonseras för försäljning till ett rimligt pris i kolumnen ”lantbruksutrustning” i ditt lokala tidnings klassificerade avsnitt. Jag kunde hitta och köpa en robust gammal hästdragen Kvarn som bär ett patentdatum 1906. Nu när jag har bytt ut några lager och konverterat maskinen för att köra på en elmotor med en hästkraft, ser den lika bra ut som ny (förutom lite rost) och kommer att trycka ut 10 till 15 liter juice per timme.

(Obs: i ekologisk trädgårdsskötsel och jordbruk för augusti 1974 föreslog Gene Logsdon att små mängder sorghum kan bearbetas genom att sätta stjälkarna genom en shredder-kvarn och klämma ut saften i en ciderpress. — MOR.)

-annons-

göra söta Sorghummolass

för varje 8 liter juice du extraherar, kommer du att sluta med 1 liter melass . . . när du har kokat ner den i en förångare. Om du inte hittar en sådan behållare till salu kan du göra din egen. Helt enkelt få en bit av galvaniserad plåt 3 till 4 fot av 8 fot och böja upp de två ändarna till en höjd av 6 inches. (Galvaniserad metall är en oönskad behållare för mat — särskilt mat som värms upp — på grund av eventuell förorening från dess zinkbeläggning. Någon som har en bättre ide? — MOR.) Skär två 1 av 6 brädor-det är bäst att inte använda ett hartsartat trä som tall, vilket kan ge en ”off” smak till melasserna — för att passa exakt mellan brickans uppåtvända ändar. Fäst sedan metallen på träsidorna med små takspikar. (Jag placerade en linje av caulking mellan delarna innan spikning.)

den färdiga förångaren — eller pannan, som den ofta kallas-ska vara 5 eller 6 tum djup och ca 3-1/2 fot bred. I ett hörn borra ett 1-tums hål genom träsidan nära botten och montera det med ett träpropp. Denna öppning används för att tömma de färdiga melasserna.

jag bör nämna att vissa melassmakare använder en flerfackspanna, startar den gröna saften i ena änden och avancerar den när varje successiv sats dras av. Detta system gör god sötning, men kräver också att fyra eller fler personer doppar kokvätskorna från sektion till sektion . . . och noggrann kontroll behövs för att hålla sirapen från att brinna, eftersom ett parti byts ut mot en annan. Jag föredrar den enklare metoden med en sats som gör det möjligt för en person att tendera melasserna och trycka mer juice samtidigt.

pannan måste vila på en ugn, som du kan bygga av sten och lera . . . eller bättre, tegel och murbruk. Strukturen bör vara ca 30 inches hög, med en topp 4 inches smalare än bredden av förångaren. Skillnaden gör att pannan kan överhänga 2 tum på vardera sidan vilket håller träsidorna från att brinna. Se också till att sirapbehållaren blir jämn när den ställs över elden. Jag byggde ett skydd över min eldstad och installerade ett 8-tums rökrör på baksidan av ugnen för att ta av röken genom taket.

när 40 till 60 liter juice har pressats ut ur sorghum, sila vätskan — först genom säckväv, sedan två gånger mer genom en finvävd bomullssäck — och häll den i pannan. Bygg sedan en eld i ugnen och koka saften. Jag använder torr ek för bränsle, men något kryddat lövträ kommer att ge en jämn brinnande värmekälla. Förutom när jag tenderar elden, håller jag ett metallplåt över eldstadens mynning som ett utkast för att kontrollera förbränningshastigheten.

när saften kokar, stiger ett skum på sirapens yta och måste skummas av. Du kan göra detta med en skimmer som ser ut som en stor, styv flugswatter och som enkelt tillverkas av fönsterskärm. Du kommer att lägga till färsk vätska ibland när satsen kokar ner och kommer att upptäcka att föroreningar fortsätter att laga mat i ungefär en timme varje gång.

fortsätt koka och skumma efter behov tills juicen har reducerats till ungefär en åttondel av sin ursprungliga volym. Vid denna tidpunkt är produkten en rik brun färg och har en melass-söt lukt.

när sirapen blir tjockare och mörkare, låt kokhastigheten minska genom att sakta ner elden. Ta sedan upp lite av den heta saften i en skopa och häll den långsamt tillbaka i pannan. När det börjar bilda strängar eller droppa av skeden i ark, är vätskans viskositet vid rätt punkt och tillagningen måste stoppas. Släck snabbt elden, ta bort avtappningspluggen och sila innehållet en sista gång när sirapen går in i en metallbehållare. (Använd inte plast, som smälts eller deformeras av melassens värme.)

efter att sirapen har svalnat i ungefär en timme är den redo att kanaliseras i Slutliga förvaringsbehållare som pint-eller kvartglasburkar. Det ska vara en rik röd eller brun färg, genomskinlig och inte för tjock. Eventuellt skum på toppen smälter tillbaka i innehållet inom några dagar.

om melasserna har överkokts kommer sockerkorn att bildas och sätta sig i botten av behållarna. I så fall kan lite vatten tillsättas och blandningen upphettas försiktigt igen för att få kristallerna tillbaka till lösning. När du är säker på att sötningen är perfekt, förvara den på en sval mörk plats. Det kommer att hålla i flera år, om det behövs.

jag tycker att det är särskilt intressant att använda sorghummolass eftersom det — som vin-varierar beroende på fält och säsong där kornet odlades. Grönsaker förbättras ofta med en sked eller två, och sötpotatis och bakad skinka är mer smakrika om de är bastade med en hemlagad sötningsblandning. Många landskokböcker erbjuder kakor och godisrecept som kräver melass istället för socker. (Sorghum taffy är utsökt och mycket roligt att göra.) Bäst av allt, enligt min mening, är melass och smör sprids på varma hemlagade kex.

en tanke till: Bra hemlagad melass är svår att få tag på, och efterfrågan överstiger utbudet. Om du gör en kvalitetsprodukt, fri från frön (som ger bitterhet) och blad (som orsakar en rang smak), hittar du en färdig marknad. För lite extra pengar – eller bara roligt att göra och använda din egen sötning — varför inte prova en sorghumskörd nästa år?

Ursprungligen Publicerad: September / Oktober 1975

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.