Saint Willibrord föddes i Northumbria år 658 från fromma, nyligen konverterade föräldrar. Hans far Wilgils anförde pojken som en oblate till Klostret Ripon och blev en recluse vid Humbers mynning. Willibrord växte upp under påverkan av St Wilfrid, biskop av York, som föredrog den romerska praxis framför keltiska kyrkans egenskaper . Vid tjugoårsåldern drogs Willibrord oemotståndligt mot Irland, ”Isle of Saints”, där han underkastade sig strikt asketik vid klostret Rathmelsigi. Han ordinerades präst i 558. Willibrord fylldes med andan i” peregrinatio”, den mystiska önskan att avstå från ett jordiskt hem för att predika evangeliet för hedniska folk. År 690 gick han över till det europeiska fastlandet med 11 följeslagare för att föra den kristna tron till folket i friserna, som hittills hade motstått evangelisering.

i motsats till missionspraxis från de Iro-skotska munkarna, som tacklade evangelisering osystematiskt, organiserade Willibrord sitt missionsarbete med smart pragmatism. Han sökte först skyddet av Pippin II, som hade kastat den frisiska kungen Radbod tillbaka över Rhen. Dessutom ville han fortsätta i nära överensstämmelse med påvlig auktoritet och vågade därför två gånger på den hårda resan till Rom. Där invigdes han ärkebiskop av Utrecht av påven Sergius i 695. På rekommendation av Pippin-dynastin Willibrord var överdådigt utrustad med gods av den frankiska adeln, så att han kunde bygga många kyrkor och kloster. År 698 fick han hälften av en större egendom från Irmina, abbedissa nära Trier och mor till Plectrudis, hustru till Pippin II. denna egendom, belägen i Echternach, slutfördes senare genom donation av den andra hälften av Pippin II. således Willibrord kunde grunda ett kloster i Echternach, där han gillade att gå i pension för att förbereda sina missionärsexpeditioner till rastlös Frisia, och så långt som Danmark och Thuringia. I sin verksamhet led han många bakslag, tills Charles Martell äntligen hade besegrat sin eviga antagonist Radbod. År 719 kom Winfrid, bättre känd som Bonifatius, till Willibrord och stannade hos honom i nästan tre år innan han åkte till germanska länder för att predika evangeliet där.

vi har ingen information om slutet på Willibrords liv. Innan han dog vid den ovanliga åldern av 81 år hade han organiserat sin arv och tilldelat sina rika ägodelar. På sin 70-årsdag gjorde han en anteckning i marginalen i sin kalender om de viktigaste datumen för sin missionärsaktivitet och avslutade med diktum, ”in dei nomine feliciter”, som uttrycker hans orubbliga tro på Gud. Han dog den 7 November 739 och enligt hans önskan begravdes han i Echternach.

mycket snart efter hans död vördades han som helgon, så att fler och fler pilgrimer kom till hans grav, och omkring 800 e.Kr. var den blygsamma merovingiska kyrkan tvungen att göra plats för en större tregångskyrka, som var över 60 meter lång. De två biografierna, först av Alcuin, skrivna ungefär samtidigt, och sedan av Abbot Thiofrid (som producerades 300 år senare), berättar om legender och otaliga mirakel, så att helgonets rykte och vördnad växte avsevärt i Europeiska kloster och kyrkor på denna sida av Alperna.

Willibrord wells and springs, som skirted hans missionär vägar och bevisa en stor döpa aktivitet, där besöks av folket, att värva läkning av olika nervsjukdomar, särskilt hos barn. Ett stort antal församlingskyrkor i Belgien, Nederländerna och längs nedre Rhen, som ofta var kopplade till Klostret Echternach, har ägnats åt St Willibrord till denna dag. Trohet mot deras skyddshelgon bevisas av pilgrimages till Echternach och deras deltagande i Dansprocessen. Denna procession är en religiös händelse vars ursprung går väldigt långt tillbaka och som kan överleva fram till våra dagar tack vare dess unika egenskaper. Det äger rum varje år på tisdag och lockar tusentals deltagare och lika många åskådare, för att hedra minnet av ett helgon av verklig europeisk dimension, som ofta kallas aposteln i Beneluxländerna.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.