In der Folge von Serving Up Science dieser Woche diskutieren der Wissenschaftsjournalist Sheril Kirshenbaum und Karel Vega von WKAR die Auswirkungen von swill Milk in den 1850er Jahren.

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Wenn man sich die Produktion von frischen Lebensmitteln ansieht und wie sie in Lebensmittelgeschäften landen, ist es wirklich ein modernes Wunderwerk.

Wir sagen nicht, dass die FDA perfekt ist, aber vor ihrer Einführung fanden einige ziemlich gefährliche Praktiken in der Lebensmittelindustrie statt.

Nehmen Sie ein einfaches Grundnahrungsmittel wie Milch, das die meisten Menschen für selbstverständlich halten. Es gab eine Zeit, in der Milch wirklich krank machen konnte. Das Fehlen einer angemessenen Durchsetzung der Lebensmittelsicherheit führte zum Tod vieler Menschen, insbesondere von Kindern.

Und zuerst ein Wort der Warnung – diese Geschichte enthält Berichte über Tierquälerei, die für einige Zuhörer beunruhigend sein können.

Ein redaktioneller Cartoon in Harper’s Weekly zeigt die tödlichen Folgen von Schluckmilch. ((August 17, 1878 / HathiTrust))
Kredit HathiTrust / Smithsonian.com

Beginnen wir in New York. Wir schreiben das Jahr 1858. Die New Yorker tranken Milch, aber diese Milch tat niemandem gut.Laut der New York Times wurden Tausende von Kindern krank.

Die „Milch“ selbst sah gut aus. Es wurde als gesund und rein vermarktet. Aber man kann ein Buch nicht nach seinem Einband beurteilen … oder ein Glas Milch nach seiner Farbe.

Denken Sie daran, das war vor über 160 Jahren, als die Regierung unsere Nahrungsmittelversorgung nicht ausreichend regulierte.

Der berüchtigte „swill Milk“ -Skandal hielt im Big Apple im 19.Jahrhundert mehrere Jahrzehnte an. Mehrere Faktoren trugen zu dem Problem bei, aber der bemerkenswerteste unter ihnen war Gier.

New York City war ein geschäftiger, geschäftiger Ort – es ist immer noch – aber vor der Kühlung war es schwierig, genug Milch zu liefern, um die wachsende Nachfrage zu befriedigen.

Seltsamerweise kamen 1853 angeblich jeden Tag etwa 90.000 Liter Kuhmilch in die Stadt, aber irgendwie gingen 120.000 Liter zur Lieferung aus. Das ist etwas unscharfe Mathematik. Was waren die zusätzlichen 30.000 Liter?

New Yorker Molkereien fügten Wasser hinzu, um ihre Milch zu verdünnen, damit sie mehr verkaufen konnten, gefolgt von Mitteln wie Mehl, um das Produkt zu verdicken. Es gibt sogar Berichte über Kuhhirne, die der Milch zugesetzt wurden, um der „Milch“ ein natürlicheres Aussehen und eine cremigere Oberseite zu verleihen.

Dann gab es Schluckmilch.

Kühe wurden in überfüllten Ställen neben Stadtbrennereien gefesselt und mit der heißen alkoholischen Maische gefüttert, die von der Whiskyherstellung übrig blieb. Wie Sie sich vorstellen können, war dies keine großartige Diät für diese Tiere und sie wurden unter ziemlich schrecklichen Bedingungen mit offenen Wunden gehalten, und manchmal standen sie in ihrem eigenen Abfall.

Die Kühe würden durch eine alkoholische Ernährung sehr krank werden. Das war eindeutig Tierquälerei. Ihre Zähne verfaulten und es wurde berichtet, dass einige ihrer Schwänze abfielen. Obwohl ihre Euter mit Geschwüren bedeckt sein könnten, würden sie trotzdem gemolken und produzierten eine schmutzige, bläuliche Substanz, die nicht wie Milch aussah.

Aber das hielt die Molkereien nicht davon ab, diese sogenannte „Swill Milk“ auf den Markt zu bringen.

Obwohl es nicht genau so aussah, wie es sollte, hatten sie eine schnelle Lösung. Laut der New York Times wurde Gips von Paris und Melasse hinzugefügt, um die Farbe zu ändern, und Stärke und Eier wurden verwendet, um es zu verdicken. Sie nannten ihr Produkt Orange County Milk.Die New York Times würde später den Tod von Tausenden von Kindern auf Schluckmilch zurückführen.

Und es war kein Zufall. Jahrzehntelang wussten die Verantwortlichen, dass ihre Milch unsicher war, aber das hinderte sie nicht daran, sie gewinnbringend zu verkaufen.

1842 warnte Robert Hartley, ein Kreuzritter der Mäßigung, dass Stadtmilch katastrophal verdorben werden könnte. Und im nächsten Jahrzehnt schrieben Zeitungen weiter über die Probleme mit Brennereien und forderten deren Schließung.

1858 schickte Tammany Hall, die demokratische politische Maschine, die einst die Politik von New York City dominierte, den Stadtrat Michael Tuomey in die West 16thStreet, um eine verdächtige Swill Milk Dairy zu untersuchen.

Aber Tuomey war nicht gerade ein Charakter aus True Detective. Er trank ein oder zwei Gläser Whisky mit dem Molker und kam zu dem Schluss, dass Schluckmilch für Kinder genauso gut war wie gewöhnliche Milch. Er fügte hinzu, dass jeder, der sich weigerte, es zu trinken, einfach ein „Vorurteil“ habe.“

Schluckmilch war nicht nur gefährlich, sie war tödlich. Aber die New Yorker Molkereien wollten reich werden und wurden nicht für ihre grausamen und bösen Praktiken bestraft.

Diese Geschichte hat nicht gerade ein Happy End, da Tausende von Kindern gestorben sind, aber zum Glück erforderten die Lebensmittelsicherheitsvorschriften schließlich, dass New York seine Milch aufräumte. Neue Lebensmittelgesetze und -durchsetzung trugen zur Verbesserung der Situation bei, mit einem enormen Schub durch Pasteurisierungsmethoden, Kühlung und die Verabschiedung des Food and Drug Act im Jahr 1906 – ein halbes Jahrhundert nach den schlimmsten Jahren der Schwallmilch.

Dies ist eine gute Gelegenheit, die Zuhörer daran zu erinnern, dass es nicht sicher ist, Rohmilch zu trinken, obwohl dies ein beliebter Trend ist. Rohmilch bedeutet Milch von Kühen, Schafen und Ziegen — oder jedem anderen Tier —, die nicht pasteurisiert wurde, um schädliche Bakterien abzutöten, und gefährliche Mikroorganismen wie Salmonellen, E. coli, Listerien und andere, die lebensmittelbedingte Krankheiten verursachen, tragen kann. Es ist das, was wir normalerweise „Lebensmittelvergiftung“ nennen.“

Trotz ihrer zunehmenden Beliebtheit kann „Rohmilch“ gefährliche Mikroorganismen enthalten, die ernsthafte Gesundheitsrisiken darstellen können.Wir haben in früheren Folgen über Lebensmittelsicherheit gesprochen, und obwohl kein System perfekt ist, haben die nationalen Gesetze und Praktiken sicherlich einen langen Weg zurückgelegt.

Serving Up Science wird in Zusammenarbeit mit Food @MSU produziert.

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