Künstlerisches Konzept der Vulcan-Rakete der United Launch Alliance. Credit: ULA

United Launch Alliance und SpaceX schlagen Northrop Grumman und Jeff Bezos ‚Blue Origin für Milliarden von Dollar in US-Militärraketen-Verträge und teilen sich die Last bei der Einführung der höchsten Priorität des Pentagon nationale Sicherheit Weltraummissionen bis 2027, Beamte angekündigt Freitag.

ULA, das 50-50 Joint Venture, das 2006 von Boeing und Lockheed Martin gegründet wurde, wird bis Ende 2024 60 Prozent der wichtigsten Satellitenstartverträge des Militärs für Missionen erhalten, die zwischen 2022 und Ende 2027 starten werden. SpaceX werde im gleichen Zeitraum 40 Prozent der Startverträge für die nationale Sicherheit erhalten, teilte das Pentagon mit.

Das Pentagon hat keine Vorschläge von Northrop Grumman und Blue Origin ausgewählt.

Die Vereinbarungen umfassen Verträge zum Start von Satelliten für die USA. Space Force, das National Reconnaissance Office, die Missile Defense Agency und andere militärische Dienste und Agenturen, die einen Ankerkunden für SpaceX und ULA darstellen.

„Dies ist ein bahnbrechender Tag, der jahrelange strategische Planung und Bemühungen des Department of the Air Force, NRO, und unserer Launch Service Industry-Partner zum Höhepunkt bringt“, sagte Will Roper, stellvertretender Sekretär der US Air Force für Akquisition, Technologie und Logistik. „Durch die Aufrechterhaltung eines wettbewerbsfähigen Startmarktes, der sowohl staatliche als auch kommerzielle Kunden bedient, fördern wir kontinuierliche Innovationen im Bereich des gesicherten Zugangs zum Weltraum.“

Die Vereinbarungen mit ULA und SpaceX sind Teil der Phase 2 der Bemühungen des Pentagon, militärische Satellitenstarts von Raketen mit in Russland hergestellten RD-180-Triebwerken auf Fahrzeuge mit in den USA gebauten Triebwerken umzustellen. Die Atlas-5-Rakete der ULA hat mehr nationale Sicherheitssatelliten gestartet als jede andere derzeit in Betrieb befindliche Rakete, und ihre erste Stufe wird vom RD-180-Triebwerk angetrieben.

Die Beschaffungsstrategie soll auch die Startkosten für das Pentagon senken.

„Wir haben zu lange an russischen RD-180-Triebwerken festgehalten“, sagte Roper am Freitag in einer Telefonkonferenz mit Reportern. Es ist ein Risiko für unsere nationale Sicherheit, so dass die Air Force vor vielen Jahren beschlossen hat, eine Akquisitionsstrategie zu entwickeln, um uns durch die Sole-Source-Umgebung zu bringen, in der wir uns mit einem einzigen Raketenanbieter befanden und immer noch an russische Triebwerke gebunden waren, (und) eine wettbewerbsfähige US-Industriebasis aufzubauen, die letztendlich in einer Phase-2-Auszeichnung an zwei Anbieter gipfeln würde.“

Die Ankündigung am Freitag markierte auch das Ende eines hart umkämpften Wettbewerbs zwischen vier großen Akteuren der US-Raumfahrtindustrie um die Chance auf Einnahmen in Milliardenhöhe aus lukrativen militärischen Startverträgen.

ULA entwickelt die Vulcan Centaur-Rakete der nächsten Generation mit allen in den USA hergestellten Triebwerken, um ihre Atlas- und Delta-Trägerraketen zu ersetzen, und SpaceX bot dem Pentagon seine Falcon 9- und Falcon Heavy-Raketen an, die bereits in Betrieb sind, wenn auch mit einigen Modifikationen, um die anspruchsvollen Startanforderungen des Militärs zu erfüllen.

„ULA fühlt sich geehrt, als einer von zwei Startanbietern in dieser Beschaffung ausgewählt zu werden“, sagte Tory Bruno, Präsident und CEO von ULA. „Vulcan Centaur ist die richtige Wahl für kritische nationale Sicherheits-Weltraummissionen und wurde speziell entwickelt, um alle Anforderungen der Weltraumstartanforderungen unserer Nation zu erfüllen.

„Seit Jahrzehnten sind wir ein vertrauenswürdiger Partner, um strategische nationale Sicherheits-Weltraum-Assets für die Verteidigung unseres Landes sicher und zuverlässig zu liefern, und diese Auszeichnung zeigt das anhaltende Vertrauen unseres Kunden in das Engagement und die Hingabe unserer Mitarbeiter, diese Missionen zu schützen, indem wir die kritischsten und herausforderndsten Missionen unseres Landes zuverlässig starten“, sagte Bruno in einer Erklärung.

SpaceX antwortete am Freitag nicht auf eine Bitte um Stellungnahme zur Vergabe des Pentagon-Startauftrags.

Die OmegA-Rakete von Northrop Grumman und die neue Glenn-Trägerrakete von Blue Origin waren ebenfalls im Rennen.

Obwohl Northrop Grumman und Blue Origin die Phase 2 Awards mit ihren eigenen Raketen verloren haben, werden sie weiterhin durch nationale Sicherheitsstarts Geschäfte machen. Northrop Grumman wird Feststoffraketen-Booster liefern und Blue Origin wird BE-4-Haupttriebwerke für die Vulcan Centaur-Rakete von ULA bauen.

„Wir haben jeden Vorschlag anhand der veröffentlichten Vergabekriterien bewertet, wobei in erster Linie technische Faktoren, dann die Leistung in der Vergangenheit, ihre Fähigkeit, mit kleinen Unternehmen zusammenzuarbeiten, und schließlich der Preis vollständig bewertet wurden“, sagte Roper. „Jeder Vorschlag wird bewertet. Wir nennen den Ball und die Schläge so, wie sie sind, und die Fähigkeit, diese technischen Faktoren zu erfüllen — die Mission zu erfüllen – ist vor allem das Wichtigste.“

Fast ein Jahrzehnt lang vergab das Pentagon Startaufträge für die nationale Sicherheit an ULA, die die Flotte von Atlas- und Delta-Raketen baut und betreibt, die fast alle derzeit verwendeten großen Aufklärungs-, Überwachungs-, Kommunikations-, Navigations- und Raketenwarnsatelliten des Militärs in die Umlaufbahn gebracht haben.

Aber steigende Startkosten, der Druck des Start-ups SpaceX und die Verschlechterung der diplomatischen Beziehungen zu Russland veranlassten die Luftwaffe, ihre Raketenbeschaffungsstrategie für die vorrangigen Weltraummissionen des Militärs zu überdenken. Der Kongress verabschiedete 2014 — nach der Annexion der Krim durch Russland — ein Gesetz, das die Anzahl der RD-180-Triebwerke begrenzte, mit denen das Militär nationale Sicherheitssatelliten starten konnte, bevor es zu einer Rakete mit US-amerikanischem Antrieb überging.

Dateifoto eines Falcon Heavy-Starts im April 2019. Credit: SpaceX

Die Nutzlastklasse mit der höchsten Priorität war zuvor Teil des Programms Evolved Expendable Launch Vehicle (EELV). Letztes Jahr benannten Militärbeamte das EELV-Programm in National Security Space Launch (NSSL) um, als das Pentagon in eine neue Ära der Startdienste eintrat, zu denen wiederverwendbare Raketen gehören.

Die Luftwaffe beendete den Wettbewerb um ihre Missionen der EELV-Klasse, als das Pentagon 2006 die Konsolidierung von Boeing und Lockheed Martin genehmigte, eine Entscheidung, die ULA und Militärbeamte für notwendig hielten, um das Überleben der Atlas- und Delta-Raketenfamilien zu gewährleisten, um US-amerikanische nationale Sicherheitssatelliten zu starten.

Pentagon-Beamte sagen, dass das Militär zwei unabhängige Trägerraketen benötigt, um sicherzustellen, dass wichtige Nutzlasten in den Weltraum gelangen können, selbst wenn eine der Raketen geerdet ist.

Die Luftwaffe zertifizierte SpaceX’Falcon 9 Rakete, um nationale Sicherheitssatelliten im Jahr 2015 zu starten, ein Prozess, den das Militär zu beschleunigen versprach, nachdem SpaceX im vergangenen Jahr eine Klage gegen die Luftwaffe eingereicht hatte, um gegen die 11 Milliarden Dollar schwere „Block Buy“ -Alleinbestellung des Pentagon von Atlas 5 und Delta 4 Raketen im Jahr 2013 zu protestieren.

Militärbeamte stellten weitere Startverträge für den Wettbewerb zwischen ULA und SpaceX in einer Zwischenbeschaffungsrunde der „Phase 1A“ zur Verfügung, bevor sie zu Phase 2 übergingen, bei der Raketen nur in den USA hergestellte Triebwerke verwenden mussten.

Die Luftwaffe gewährte Aerojet Rocketdyne, Northrop Grumman, SpaceX und United Launch Alliance im Jahr 2016 im Rahmen öffentlich-privater Partnerschaften mit der Industrie zur Kostenteilung Mittel, um die Forschung und Entwicklung neuer US-Raketenantriebssysteme voranzutreiben.

Im Jahr 2018 wählte die Luftwaffe Blue Origin, Northrop Grumman und United Launch Alliance für die nächste Runde der Launch Service Agreement Awards aus. Diese Vereinbarungen wurden kumuliert mit rund 2,3 Milliarden US-Dollar bewertet.

SpaceX, das einzige Unternehmen, das mit einer bereits fliegenden Rakete konkurrierte, wurde von den 2018 vergebenen Entwicklungsaufträgen ausgeschlossen.

Das Pentagon gab am Freitag auch die ersten drei Festpreisverträge bekannt, die von der US Space Force im Rahmen der Phase-2-Vereinbarungen des NSSL-Programms vergeben wurden.

Zwei dieser Missionen mit der Bezeichnung USSF-51 und USSF-106 wurden an ULA für Starts im ersten und dritten Quartal des Kalenderjahres 2022 vergeben. SpaceX erhielt einen Auftrag zum Start der USSF-67-Mission im dritten Quartal des Kalenderjahres 2022.

ULA erhielt 337 Millionen US-Dollar in den am Freitag angekündigten Aufgabenbestellungen, während SpaceX 316 Millionen US-Dollar erhielt.

Wenn ULAS Vulcan Centaur—Rakete, die 2021 debütieren soll, nicht für die nationalen Sicherheitsmissionen 2022 zertifiziert ist, könnte ULA eine Atlas 5-Rakete — mit ihrem in Russland hergestellten Motor – als Alternative für die Missionen USSF-51 und USSF-106 anbieten.

In einer auf der Website des Verteidigungsministeriums veröffentlichten Vertragsankündigung heißt es, die Verträge umfassten „frühe Integrationsstudien, Unterstützung des Startservices, Flottenüberwachung, Produktion von Trägerraketen, Missionsintegration, Missionsstartoperationen, Missionssicherung, Raumfahrtwürdigkeit und Mission einzigartige Aktivitäten für jede Mission.“

Roper sagte von den 18 RD-180-Triebwerken, die der Kongress dem Pentagon erlaubt hat, bis 2022 für nationale Sicherheitsmissionen zu kaufen, 12 bleiben zum Kauf verfügbar. Es gibt kein Verbot, wann die Triebwerke tatsächlich eine nationale Sicherheitsmission starten können, nur dass das Pentagon nach 2022 keine weiteren Starts mit den RD-180-Triebwerken beschaffen kann.

„Bis Ende ’22 können wir keine RD-180-Motoren mehr kaufen“, sagte Roper. „Wir haben 12 Motoren, die verfügbar sind, sollten wir diese Motoren über die’22-Marke hinaus verwenden müssen. Wir dürfen sie benutzen. Wir dürfen nur mehr kaufen. Also der Grund, dass diese Phase 2 Auszeichnung gewichtete technische Leistung – technischer Verdienst – als Nr. 1 Priorität ist, dass wir sicherstellen müssen, dass wir aus diesen Motoren aussteigen.

„Ich bin sehr zuversichtlich mit der Auswahl, die wir heute getroffen haben, dass wir einen sehr risikoarmen Weg haben, um die RD-180-Motoren pünktlich zu verlassen und nicht in den Überschuss eintauchen zu müssen, den wir zur Verfügung haben, obwohl wir froh sind zu wissen, dass es da ist, sollten wir es brauchen.“

Die drei am Freitag vorgestellten Aufgabenaufträge sind nur die Spitze des Eisbergs für ULA und SpaceX, die in den nächsten vier Jahren um Dutzende weitere Startaufträge für die nationale Sicherheit konkurrieren werden. USA. Das Space and Missile Systems Center (SMC) der Space Force wird jährlich Startdienste bei ULA und SpaceX bestellen, teilte das Militär in einer Erklärung mit.

Roper sagte, Militärbeamte schätzten, dass SMC während des von den Phase-2-Vereinbarungen abgedeckten Fünfjahreszeitraums 32 bis 34 nationale Sicherheitsstarts anordnen würde. Aber es gibt eine gewisse Unsicherheit in dieser Zahl, sagte Roper.

„Es ist ein unbefristeter Mengenvertrag, weil wir für eine Reihe von Starts bereit sein wollten, die im Fluss sein können“, sagte Roper am Freitag.

Dies wird dazu beitragen, dass ULA und SpaceX einen stetigen „Trommelschlag“ von Starts für das Pentagon weiterleiten und kommerzielle Missionen auf ihren Startmanifesten ergänzen können, sagte er.

„Es gibt also keine Obergrenze für diesen Vertrag“, sagte Roper. „Es wird von der Anzahl der Starts angetrieben, die wir und die NRO sowie Organisationen wie die Missile Defense Agency und die Space Development Agency benötigen.

„Wir freuen uns innerhalb der Space Force sehr, der gesamten Abteilung eine Startfähigkeit zu bieten, die zuverlässig und zuverlässig ist, und wir freuen uns darauf, auf dem 81-out-81-Missionserfolg aufzubauen, den die Air Force und jetzt die Space Force in den letzten Jahren erbracht haben“, sagte Roper.

Künstlerische Darstellung der geplanten OmegA-Rakete von Northrop Grumman, die bei den Phase-2-Startverträgen des Pentagon verloren ging. Das Design der OmegA-Rakete basiert auf zwei feststoffbetriebenen Kernstufen und einer flüssigbetriebenen Oberstufe. Kredit: Northrop Grumman

Während die Raketen Falcon 9 und Falcon Heavy von SpaceX die Hubkapazität haben, um die Startanforderungen des Pentagon zu erfüllen, zu denen auch der Zugang zu ungewöhnlichen, schwer zugänglichen Umlaufbahnen gehört, wird es einige Änderungen an den Trägerraketen und Bodensystemen geben, um den neuen Missionen gerecht zu werden.

Für die Phase-2-Missionen des Pentagon schlug SpaceX nicht vor, die Starship-Trägerrakete der nächsten Generation des Unternehmens zu verwenden.

„Es ist Falcon 9 und Falcon Heavy, kein Raumschiff“, sagte Gwynne Shotwell, President und Chief Operating Officer von SpaceX, letztes Jahr. „Wir bieten an, jede Anforderung zu erfüllen. Die einzigen Modifikationen, die wir benötigen, sind eine verlängerte Verkleidung der Falcon Heavy, und wir müssen eine vertikale Integrationsfähigkeit aufbauen. Aber wir fliegen im Grunde die Raketen, die sie brauchen.

„Es gibt mehr Datenanforderungen, nach denen sie fragen, einige zusätzliche Inspektionen, einige zusätzliche Dinge, die neu in Phase 2 sind“, sagte sie. „Ich glaube, einige der Referenzbahnen haben etwas mehr Masse zu jeder Umlaufbahn. Aber Falcon 9 und Falcon Heavy sind Bestien wie sie sind.“

Die wichtigsten Upgrades, die SpaceX für die Phase-2-Missionen plant, sind der Bau einer neuen beweglichen Gantry auf Pad 39A im Kennedy Space Center der NASA, wo das Unternehmen leistungsstarke Falcon Heavy-Raketen startet. Der mobile Turm befindet sich nördlich der Starthalterung des Pads und ermöglicht es SpaceX, die militärischen Anforderungen für die vertikale Integration sensibler streng geheimer Spionagesatelliten zu erfüllen.

Lesen Sie unsere frühere Geschichte für Details zu den Abmessungen und Anforderungen für das Portal.

SpaceX wird auch eine größere Nutzlasthülle einführen, um einige der größten Satelliten aufzunehmen, die auf den Phase-2-Missionen gestartet werden müssen. Das Unternehmen könnte seine Falcon 9-Startrampe auf der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien erweitern, um die Falcon Heavy unterzubringen, die drei miteinander verschraubte Falcon 9-Booster der ersten Stufe verwendet.

Die NSSL-Missionen umfassen die teuersten und kritischsten Nutzlasten des Militärs, wie Spionagesatelliten in Schulbusgröße, nuklear gehärtete Kommunikationssatelliten zur Verbindung des Präsidenten mit Militärkommandanten, Raumfahrzeuge zur Erkennung feindlicher Raketenstarts und die weltweit eingesetzte GPS-Navigationsflotte.

Die Space Force verfügt über andere Startbeschaffungsmechanismen, um Startserviceverträge für kleinere Missionen wie Technologiedemonstrationssatelliten zu vergeben.

Roper sagte, das Pentagon werde mit Blue Origin und Northrop Grumman zusammenarbeiten, um ihre Arbeit im Rahmen der 2018 zugesagten Startservicevereinbarungen abzuwickeln.

„Das Ziel ist nicht, sie auf unbestimmte Zeit zu tragen“, sagte Roper. „Also werden wir die Verträge (Launch Service Agreement) so schnell wie möglich an einem sinnvollen Punkt abbinden. Wir wollen sicherstellen, dass die Arbeit im Fluss ist, dass wir in der Lage sind, das zu dokumentieren … Wo die Regierung Rechte an den Daten und der Arbeit hat, wollen wir sicherstellen, dass wir diese behalten.“

In einer Erklärung sagte Northrop Grumman, es sei enttäuscht von der Entscheidung des Pentagon, mit ULA und SpaceX für die Phase 2 Awards zu gehen.

„Wir sind zuversichtlich, dass wir einen starken Vorschlag vorgelegt haben, der die umfangreiche Erfahrung im Weltraumstart widerspiegelt und unserem Kunden einen Mehrwert bietet, und wir freuen uns auf unsere Nachbesprechung durch den Kunden“, sagte Northrop Grumman.

Das Schicksal von Northrop Grummans OmegA-Raketenprogramm ist ungewiss. Aufbauend auf der jüngsten Übernahme von Orbital ATK entwarf das Verteidigungsunternehmen die OmegA-Trägerrakete so, dass sie mit nur einer Handvoll Starts pro Jahr rentabel ist, wobei der Schwerpunkt auf Fähigkeiten liegt, die auf die Anforderungen des US-Militärs ausgerichtet sind.

In den letzten Monaten haben Bautrupps im Kennedy Space Center in Florida einen Turm auf einer mobilen Startplattform für die OmegA-Rakete montiert. Charlie Precourt, Vice President of Propulsion Systems bei Northrop Grumman, sagte in einem Interview im Juni, dass die Testzündungen der feststoffbetriebenen Stufen der OmegA-Rakete abgeschlossen seien und die Ingenieure sich vor Ende dieses Jahres auf einen Testschuss der wasserstoffbetriebenen Oberstufe der Trägerrakete vorbereiteten.

Precourt sagte im Juni, dass die OmegA-Rakete im Zeitplan sei, um Mitte 2021 für ihren ersten Teststart von Pad 39B im Kennedy Space Center bereit zu sein. Aber das setzte voraus, dass Northrop Grumman einen Phase-2-Preis vom Pentagon gewinnen würde.

Blue Origin sagt, dass die Entwicklung seiner neuen Glenn-Rakete das Geschäft auf dem kommerziellen und zivilen Weltraummarkt fortsetzen wird.

Die riesige privat entwickelte Rakete ist die größte aller Trägerraketen, die Teil des Phase-2-Wettbewerbs waren. Die neue Glenn kann bis zu 99.000 Pfund oder 45 Tonnen in eine erdnahe Umlaufbahn bringen und wird über eine wiederverwendbare erste Stufe verfügen, die von sieben BE-4-Triebwerken angetrieben wird.

Die Vulcan Centaur-Rakete von ULA wird auf ihrer ersten Stufe zwei mit Methan betriebene BE-4-Triebwerke haben.

Jeff Bezos, der Milliardär Gründer von Amazon.Blue Origin wurde im Jahr 2000 gegründet. Bezos finanziert die Entwicklung der neuen Glenn-Rakete, die schätzungsweise mehr als 2,5 Milliarden US-Dollar kosten wird, einschließlich des Baus einer riesigen Fabrik in der Nähe des Kennedy Space Centers und einer Startrampe und Testanlage auf der Cape Canaveral Air Force Station.

Bob Smith, CEO von Blue Origin, sagte, das Unternehmen sei enttäuscht, dass der neue Glenn nicht für einen Phase-2-Beschaffungsvertrag ausgewählt wurde.

„Wir haben ein unglaublich überzeugendes Angebot für die nationale Sicherheitsgemeinschaft und den US-Steuerzahler vorgelegt“, sagte Smith. „Das Angebot von Blue Origin basierte auf der Heavy-Lift-Leistung von New Glenn, beispiellosen privaten Investitionen von mehr als 2,5 Milliarden US-Dollar und einem sehr wettbewerbsfähigen Preis für den Single Basic Launch Service für jede Mission während des gesamten Bestellzeitraums.

„Wir fahren mit der Entwicklung von New Glenn fort, um unsere aktuellen kommerziellen Verträge zu erfüllen, einen großen und wachsenden kommerziellen Markt zu verfolgen und neue zivile Weltraumstartverträge abzuschließen“, sagte Smith. „Wir sind weiterhin zuversichtlich, dass New Glenn in Zukunft eine entscheidende Rolle für die nationale Sicherheitsgemeinschaft spielen wird, da zunehmend erkannt wird, dass der Weltraum eine umstrittene Domäne ist und eine robuste, reaktionsschnelle und belastbare Startfähigkeit für die Sicherheit der USA immer wichtiger wird.“

Das Pentagon plant, später in den 2020er Jahren einen weiteren Wettbewerb für eine Beschaffung von Startdiensten der Phase 2 zu eröffnen.

„Wir glauben nicht, dass dies die letzte Innovationsrunde ist, die wir sehen werden, und obwohl wir uns auf die nächsten fünf Jahre von Phase 2 freuen, schauen wir in fünf Jahren auf Phase 3 und fragen uns nur, welche neuen, kostengünstigeren Technologien im Vordergrund stehen könnten, um den gesicherten Zugang zum Weltraum nicht nur sicher, sondern auch billiger zu machen“, sagte Roper.

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