Der Lake Superior ist sehr kalt. Heute lag die Oberflächentemperatur des Sees vor unserem Haus in Grand Marais, Michigan, laut Great Lakes Coastal Forecasting System zwischen 54 und 56 Grad.

Ende August wird das Wasser wärmer. Am Tag der Arbeit wird es so warm wie möglich. Dann geht die Temperatur in die andere Richtung, bis sich das Eis zu riesigen Graten am Ufer bildet und sich in Schollen sammelt, die auf den Wellenkämmen reiten. Der See, der heute schön und ruhig ist, kann zu jeder Jahreszeit blitzschnell Menschen töten. Es ist der Favorit des Löwenbändigers, großartig und gehorsam, bis es sich anders entscheidet und den Löwenbändiger tötet, nur weil es kann und es seit Jahren beabsichtigt.

Nicht viele Menschen schwimmen in Lake Superior. Nicht weil es gefährlich ist, weil die meisten Menschen nicht verstehen, wie böse der See sein kann, sie schwimmen nicht, weil der See so kalt ist. Sie wissen nicht, was eine Person dazu bringt, die Kälte zu vergessen, sich nicht um die Kälte zu kümmern, sie für einen kleinen Preis zu halten, weil sie überhaupt nicht ins Wasser kommen.

Was einen Menschen die Kälte vergessen lässt, sind diese Dinge, die einmal im Wasser passieren. Das ist frisch in meinem Kopf, weil ich vor ein paar Stunden im Lake Superior geschwommen bin. Und während ich schwamm, versuchte ich mich an jedes der Dinge zu erinnern, die jemanden davon überzeugen könnten, seine Angst vor der Kälte zu überwinden.

Das sind die Dinge, an die ich mich erinnerte:

– Dass das Wasser so klar ist, dass ich jeden einzelnen Stein auf dem Grund sehen kann und was das Besondere daran ist, vielleicht seine sanften Streifen oder rosa Guss.
– Wenn ich schwimme, fällt mir ein, dass ich kilometerweit schwimmen könnte, ohne auf irgendetwas zu stoßen, und trotzdem am Südufer des Oberen Sees sein könnte.
– Dass die späte Nachmittagssonne das Wasser wie eine riesige Herde Glühwürmchen aussehen lässt, die stehen geblieben sind, um sich auszuruhen.
– Dass ich ein paar hundert Meter über das Wasser schauen kann und Möwen still auf dem Wasser sitzen sehe; wenn sie sich umdrehten, schauten sie mir direkt in die Augen.
– Dass ich in der Ferne ein Segelboot sehen kann und ich mir vorstellen kann, transportiert zu werden, so dass ich neben ihm schwimmen würde oder vielleicht voraus, ein Kielwasser machen würde, dem das Boot folgen würde, passend zu meinen Stimmungen.
– Wenn ich an diesem Tag in diesem See schwimme, fühle ich mich gesund und schön und stark wie der See. Und dankbar, dass es existiert und ich auch.

Die Menschen, die nicht im Oberen See schwimmen, weil es kalt ist, erfahren nie etwas über diese Dinge. Ihre Gedanken bleiben bei der Kälte stehen.

Ich bin froh, dass ich nicht sie bin.

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